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John Lewis, membre du Congrès et icône des droits civiques, décède à 80 ans

Le représentant John Robert Lewis, un démocrate de Géorgie et une icône des droits civiques, est décédé vendredi. Il avait 80 ans.

Lewis est décédé sept mois après qu’une visite médicale de routine a révélé qu’il avait un cancer du pancréas de stade 4. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi et le Congressional Black Caucus ont confirmé la nouvelle de sa mort.

Connu sous le nom de «conscience du Congrès américain», Lewis a continuellement représenté le 5e district du Congrès de Géorgie, qui comprend la majeure partie d’Atlanta, depuis sa prise de fonction en 1987. Son diagnostic de cancer en décembre 2019 n’a pas interrompu cette séquence.

« J’ai donc décidé de faire ce que je sais faire et de faire ce que j’ai toujours fait: je vais le combattre et continuer à me battre pour la communauté bien-aimée. Nous avons encore de nombreux ponts à traverser », a-t-il déclaré dans un communiqué à la temps.

Cette image publiée par Magnolia Pictures montre le représentant John Lewis dans une scène de «John Lewis: Good Trouble».

Cette image publiée par Magnolia Pictures montre le représentant John Lewis dans une scène de «John Lewis: Good Trouble». Ben Arnon / Magnolia Photos via AP

<< John Lewis était un titan du mouvement des droits civiques dont la bonté, la foi et la bravoure ont transformé notre nation - de la détermination avec laquelle il a fait face à la discrimination aux comptoirs des déjeuners et sur Freedom Rides, au courage dont il a fait preuve en tant que jeune homme face à la violence mort sur le pont Edmund Pettus, au leadership moral qu'il a apporté au Congrès pendant plus de 30 ans », a déclaré Pelosi dans un communiqué.

Lewis, né le 21 février 1940 de métayers à Troy, en Alabama, a fréquenté des écoles publiques séparées et a compté les émissions de radio de Montgomery Bus Boycott et du Dr Martin Luther King Jr. comme source d’inspiration pour son travail d’activiste.

À 18 ans, il a écrit une lettre à King, qui a répondu en achetant un billet de bus aller-retour à Montgomery pour Lewis afin qu’ils puissent se rencontrer.

«Dr King, je suis John Robert Lewis», se souvient-il avoir dit à King. « Et c’était le début. »

Lewis n’a pas perdu de temps à s’organiser, se retrouvant rapidement en première ligne du mouvement des droits civiques.

En tant qu’étudiant à l’Université Fisk, il a dirigé de nombreuses manifestations à Nashville contre la ségrégation raciale, y compris des sit-in à des comptoirs séparés dans le cadre des Sit-in de Nashville.

À partir de 1961, il a pris part à une série de manifestations connues sous le nom de Freedom Rides, au cours desquelles lui et d’autres militants – noirs et blancs – ont roulé ensemble dans des bus à travers le Sud pour contester le manque d’application de la Cour suprême dans la région. décision qui a jugé inconstitutionnel les trajets en bus publics séparés. Lors de l’arrêt, les militants de ces manèges ont souvent été arrêtés ou battus, Lewis inclus.

Dans son avant-dernier tweet, il y a à peine 10 jours, Lewis a tweeté sur le 59e anniversaire de sa libération de prison après avoir été arrêté à Jackson, dans le Mississippi, pour avoir utilisé des toilettes blanches lors d’un Freedom Ride.

Lors d’une escale à Rock Hill, en Caroline du Sud, Lewis a été attaqué par deux hommes qui l’ont frappé au visage et lui ont donné des coups de pied dans les côtes, selon le Smithsonian Magazine. Dans une interview des décennies plus tard, il a déclaré qu’il n’était pas découragé.

« Nous savions que nos vies pouvaient être menacées, mais nous avions décidé de ne pas revenir en arrière », a-t-il déclaré.

Il était le plus jeune à avoir pris la parole lors de la marche de 1963 sur Washington, un événement qu’il a aidé à organiser en tant que président du Student Nonviolent Coordinating Committee. Le rassemblement, au cours duquel King a prononcé son discours « I Have a Dream », a attiré plus de 200 000 participants.

Et à l’hiver 1965, dans ce qui allait devenir connu sous le nom de «Dimanche sanglant», Lewis, aux côtés de son compatriote Hosea Williams, était en train de diriger des centaines de manifestants dans une marche pour le droit de vote de Selma à Montgomery quand ils étaient accueilli par une « mer de bleu » de soldats de l’état de l’Alabama, a déclaré Lewis. Les soldats ont battu et gazé les manifestants après leur avoir ordonné de se disperser.

Un de ces soldats s’est fracturé le crâne de Lewis, lui marquant la tête pour le reste de sa vie.

Dans cette photo du 7 mars 1965, des soldats de l’État balançant des clubs de billy pour briser une marche des droits civiques à Selma, en Alberta. John Lewis, président du Student Nonviolent Coordinating Committee, au premier plan, est battu par un soldat d’État . Lewis, un futur membre du Congrès américain, a subi une fracture du crâne.

Dans cette photo d’archive du 7 mars 1965, des soldats de l’État balançant des clubs de billy pour briser une marche de vote pour les droits civiques à Selma, Ala. John Lewis, président du Comité de coordination des étudiants non violents, au premier plan, est battu par un soldat de l’État . Lewis, un futur membre du Congrès américain, a subi une fracture du crâne. Photo AP, fichier

« Je pensais avoir vu la mort », a déclaré Lewis plus tard.

Depuis lors, Lewis a retracé les étapes des événements de ce jour presque chaque année dans ce qui est devenu connu sous le nom de pèlerinage des droits civiques en Alabama.

Lewis a été élu au conseil municipal d’Atlanta en 1981, puis au Congrès, représentant le 5e district de Géorgie en 1986. Il a siégé au comité des voies et moyens et est à la tête du sous-comité de surveillance.

« Le monde a perdu une légende; le mouvement des droits civiques a perdu une icône, la ville d’Atlanta a perdu l’un de ses dirigeants les plus intrépides et le Congressional Black Caucus a perdu notre membre le plus ancien », a déclaré le caucus dans un communiqué. << Le Congressional Black Caucus est connu comme la Conscience du Congrès. John Lewis était connu comme la conscience de notre caucus. Combattant pour la justice jusqu'à la fin, M. Lewis a récemment visité Black Lives Matter Plaza à Washington DC. Sa simple présence l'a encouragé une nouvelle génération d'activistes pour «prendre la parole et s'exprimer» et avoir de «bons ennuis» pour continuer à plier l'arc vers la justice et la liberté. "

Auteur publié, Lewis a co-écrit une trilogie de romans graphiques « MARCH » sur le mouvement des droits civiques, un projet qui a remporté le National Book Award entre autres.

Dans cette photo d’archive du 24 octobre 2019, le représentant John Lewis, D-Ga., Se prépare à rendre hommage au représentant Elijah Cummings, D-Md., Qui se trouve dans l’État lors d’un service commémoratif au Capitole américain à Washington.

Dans cette photo d’archive du 24 octobre 2019, le représentant John Lewis, D-Ga., Se prépare à rendre hommage au représentant Elijah Cummings, D-Md., Qui se trouve dans l’État lors d’un service commémoratif au Capitole américain à Washington. Melina Mara / The Washington Post via AP, Pool, File

Lewis n’a jamais hésité à critiquer le président Donald Trump, sautant son investiture et son premier discours sur l’état de l’Union et le qualifiant de « raciste » dans une interview de janvier 2018 sur « Cette semaine avec George Stephanopoulos ».

« George, je ne pense pas qu’il soit possible de concilier ce que le président a dit avec les mots de Martin Luther King Jr. », a déclaré le député de Géorgie, en réaction à la prétendue référence de Trump à ne pas vouloir d’immigrants de « s– trou « pays. « C’est tout simplement impossible … C’est incroyable. Cela me rend triste. Cela me fait pleurer. »

Le président Barack Obama a décerné à Lewis la Médaille présidentielle de la liberté en 2011 pour sa vie de plaidoyer et d’activisme.

Au cours de cette cérémonie de février, Obama a déclaré à propos de Lewis: «Et des générations à partir de maintenant, lorsque les parents enseigneront à leurs enfants ce que l’on entend par courage, l’histoire de John Lewis viendra à l’esprit – un Américain qui savait que le changement ne pouvait pas attendre un autre. personne ou à un autre moment; dont la vie est une leçon sur l’urgence féroce du présent. « 

Cette image publiée par Magnolia Pictures montre le représentant John Lewis dans une scène de «John Lewis: Good Trouble».

Cette image publiée par Magnolia Pictures montre le représentant John Lewis dans une scène de «John Lewis: Good Trouble». Ben Arnon / Magnolia via AP

Le mois dernier, lors d’une mairie avec Obama discutant des manifestations raciales à travers le pays après la mort de George Floyd, il a réfléchi à ses émotions tout en protestant pendant le mouvement des droits civiques.

« J’ai été battu sur le pont, je pensais que j’étais tellement mort. Je pensais que j’allais mourir », a déclaré Lewis.

« Je crois que c’est la grâce de Dieu et la prière de témoins qui m’ont aidé à me sauver, alors aujourd’hui je me sens plus que chanceux, plus que béni de voir les changements qui se produisent pour voir un jeune homme, un jeune ami comme Barack Obama , devenir président des États-Unis d’Amérique valait la peine », a-t-il ajouté.

Lewis a également fait l’éloge des jeunes qui s’étaient réunis de tous horizons pour se joindre à des manifestations.

« Ils vont aider à racheter l’âme de l’Amérique, à sauver notre pays et peut-être même à sauver la planète », a-t-il déclaré.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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