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Les talibans font de grands changements avant les pourparlers attendus avec Kaboul

ISLAMABAD –
Les talibans ont chargé le fils du fondateur redouté du mouvement de diriger leur branche militaire et ont ajouté plusieurs personnalités puissantes à leur équipe de négociation, ont déclaré des responsables talibans. Le bouleversement, l’un des plus importants depuis des années, précède les pourparlers prévus avec Kaboul visant à mettre fin à des décennies de guerre en Afghanistan.

En tant que chef d’une branche militaire nouvellement unie, le mollah Mohammad Yaqoob, 30 ans, apporte la réputation farouchement intransigeante de son père sur le champ de bataille.

Tout aussi important est l’ajout de quatre membres du conseil de direction du groupe insurgé à l’équipe de négociation de 20 membres, ont déclaré des responsables talibans à l’Associated Press.

Le remaniement, supervisé par le chef des talibans, le mollah Hibatullah Akhunzada, vise à resserrer son contrôle sur les armes militaires et politiques du mouvement, ont déclaré les responsables sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter du fonctionnement interne des talibans.

Les analystes disent que le bouleversement pourrait être une bonne nouvelle pour les négociations avec les dirigeants politiques afghans et un signe du sérieux avec lequel les talibans prennent cette deuxième étape – et peut-être la plus critique – dans un accord que Washington a signé avec les insurgés en février.

«Je dirais que cela semble être une évolution positive parce que les Taliban créent une délégation qui semble plus ancienne et plus large qu’ils n’ont utilisé jusqu’ici, ou qui pourrait être strictement nécessaire pour les premières étapes des pourparlers», a déclaré Andrew Wilder, vice-président du programme Asie à l’Institut américain de la paix basé à Washington.

« Si vous voulez voir le verre à moitié plein, cette délégation renforcée des Taliban pourrait être interprétée comme un signe que le groupe envisage d’engager des discussions sérieuses », a-t-il déclaré.

Lorsque les États-Unis ont signé l’accord avec les talibans le 29 février, après plus d’un an et demi de négociations, il a été présenté comme la meilleure chance de paix pour l’Afghanistan en quatre décennies de guerre. Il a également été considéré comme une feuille de route pour le retrait des troupes américaines d’Afghanistan, mettant fin à la plus longue guerre des États-Unis.

Lundi, quatre mois et demi depuis la signature, le négociateur en chef américain et envoyé pour la paix, Zalmay Khalilzad, a tweeté qu’une «étape clé dans la mise en œuvre de l’accord américano-taliban» avait été atteinte alors que le nombre de troupes américaines était passé à 8 600 environ 12 000 et cinq bases ont été fermées en Afghanistan.

Même si Khalilzad a réprimandé l’augmentation des attaques des insurgés contre les forces de sécurité afghanes, il a déclaré que les Taliban avaient été fidèles à leur parole de ne pas attaquer les troupes américaines et de l’OTAN.

«Aucun Américain n’a perdu la vie en Afghanistan à cause de la violence des talibans. Les relations régionales se sont améliorées », a-t-il tweeté.

Les talibans ont intensifié leurs activités militaires contre les forces du gouvernement afghan depuis la nomination de Yaqoob en mai, signe que les militants sous sa direction pourraient voir les victoires sur le champ de bataille augmenter leur influence à la table des négociations.

«Je peux voir beaucoup de raisons pour lesquelles les talibans poussent l’enveloppe – peut-être comme une tactique de négociation, mais tout aussi probablement comme un moyen de tester les limites américaines», a déclaré Daniel Markey, professeur de recherche principal à la School of Advanced de l’Université Johns Hopkins. Études internationales. «Jusqu’à présent, l’administration Trump semble se diriger vers la sortie, quoi qu’il arrive. Pourquoi ne pas augmenter la violence pour voir quelles plus grandes victoires peuvent être remportées? « 

Étonnamment, le remaniement a également mis à l’écart le haut dirigeant taliban Amir Khan Muttaqi, le retirant du comité de négociation. Vu comme proche du Pakistan voisin, son éloignement pourrait limiter l’influence du Pakistan et renforcer sa position auprès de Kaboul, qui se méfie profondément d’Islamabad.

Déjà chef adjoint du mouvement, la nomination soudaine du fils du mollah Mohammed Omar au poste de chef militaire des Taliban aurait ébouriffé les plumes des membres du conseil de direction, qui n’avaient pas été consultés. Yaqoob a cependant rencontré le conseil et a conquis les dissidents, ont déclaré les responsables talibans.

«La nomination de Yaqoob semble être, au moins en partie, un effort du mollah Akhundzada pour renforcer la surveillance des opérations sur le champ de bataille à un moment clé … alors que les insurgés intensifient la violence pour renforcer leur position de négociation en préparation d’éventuels pourparlers de paix avec le Gouvernement afghan », a déclaré Michael Kugelman, directeur adjoint du programme Asie au Wilson Center de Washington.

Au cours des dernières semaines, des espoirs ont été exprimés quant au début des négociations en juillet alors que les talibans et le gouvernement de Kaboul semblent enlisés dans la libération finale des prisonniers, condition préalable au début des négociations. L’ONU avait exprimé l’espoir que les négociations pourraient commencer ce mois-ci.

Des pays se sont alignés pour accueillir les pourparlers, l’Allemagne étant la dernière à avoir présenté une offre et la Turquie, l’Iran, l’Indonésie, le Japon et la Norvège auraient fait partie des pays volontaires. Cependant, les talibans et les responsables du gouvernement afghan affirment que le premier tour se tiendra probablement à Doha, la capitale du Qatar, où les talibans ont un bureau politique.

L’équipe de négociation nouvellement renforcée comprend Abdul Hakeem, le juge en chef des Taliban et confident d’Akhunzada, ainsi que Maulvi Saqib, qui était juge en chef sous le régime des Taliban.

Dans le cadre de l’accord américano-taliban, les talibans – qui pendant leur règne en Afghanistan ont accueilli le chef d’Al-Qaïda Oussama ben Laden alors qu’il planifiait les attentats du 11 septembre – se sont engagés à ne plus héberger de groupe terroriste. Ils garantissent également que l’Afghanistan ne sera pas utilisé comme une arène de lancement pour de futures attaques contre l’Amérique.

Dans un tweet cette semaine, Khalilzad a déclaré que «davantage de progrès sont nécessaires dans la lutte contre le terrorisme», sans donner plus de détails.

Cette semaine, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a également évoqué la controverse entourant la Maison Blanche à propos des informations selon lesquelles de l’argent russe aurait été payé à des milices afghanes – qui auraient des liens avec les talibans – pour tuer des troupes américaines.

«Il y a beaucoup d’empreinte russe; il y a des systèmes d’armes russes là-bas. Nous avons clairement indiqué à nos homologues russes que nous devons travailler ensemble pour obtenir un Afghanistan plus souverain, plus indépendant et plus pacifique », a-t-il déclaré.

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L’auteur de l’Associated Press Matthew Lee à Washington a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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