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L’interdiction des expulsions en Arizona se termine alors que la chaleur et les infections montent en flèche

Des groupes de défense du logement se sont joints aux législateurs pour faire pression sur le gouverneur de l’Arizona afin de prolonger son moratoire sur les expulsions lié aux coronavirus

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ANITA SNOW Associated Press

15 juillet 2020 à 23h42

5 min de lecture

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PHOENIX –
Des groupes de défense du logement en Arizona se sont joints aux législateurs pour faire pression sur le gouvernement Doug Ducey afin de prolonger son moratoire sur les expulsions liées aux coronavirus, qui expirera la semaine prochaine et permettra aux autorités de commencer à expulser des centaines de locataires dans un État qui est un point chaud national pour les infections et temps d’été torride.

«Il fait si chaud en Arizona que vous ne pouvez pas vivre à l’extérieur si vous perdez votre maison», a déclaré Meghan Heddings, directrice exécutive de Family Housing Resources à Tucson, qui fait partie des groupes qui plaident pour une prolongation. « Et, bien sûr, nous sommes toujours au milieu d’une pandémie. »

Les États du Nevada à la Virginie ont également récemment levé ou sont sur le point de mettre fin aux moratoires sur les paiements de loyer et les saisies visant à faire traverser la pandémie et ses retombées économiques aux gens. La Pennsylvanie a récemment annoncé qu’elle prolongerait son moratoire jusqu’à la fin août, tandis que Boston maintiendrait son interdiction de la plupart des expulsions de logements sociaux jusqu’à la fin de l’année.

La commande de 120 jours de l’Arizona se terminant le 22 juillet était censée garantir que les gens ne perdraient pas leur maison s’ils obtenaient du COVID-19 ou perdaient leur emploi pendant les restrictions pandémiques. Mais les partisans disent qu’il est trop tôt pour mettre fin à l’interdiction parce que la plupart des fonds publics mis de côté pour aider à payer les loyers et les hypothèques n’ont toujours pas été distribués.

Pendant ce temps, les cas de virus en Arizona continuent d’augmenter, avec 3 257 nouvelles infections et 97 décès supplémentaires signalés mercredi. L’Arizona est en tête des États-Unis dans les nouveaux cas confirmés par habitant au cours des deux dernières semaines.

À moins que le gouverneur républicain ne prolonge ou modifie autrement son moratoire d’expulsion, les officiers de justice peuvent forcer les personnes temporairement autorisées à cesser de payer leur loyer après être tombé malade avec COVID-19 ou avoir perdu leur emploi en raison de la pandémie. On ne sait pas combien de personnes menacées d’expulsion ont déjà quitté volontairement.

Ducey a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de prolonger la commande.

Family Housing Resources et plus d’une douzaine d’autres groupes ont noté dans une lettre à Ducey la semaine dernière que le Département du logement de l’Arizona avait un arriéré de personnes essayant d’obtenir une aide au loyer. Environ 4 millions de dollars sur 5 millions alloués en mars pour aider les personnes aux prises avec le virus n’ont toujours pas été distribués.

Certains peinent encore à obtenir leurs premiers chèques de chômage. Après juillet, ces chèques perdront les 600 $ supplémentaires en argent fédéral fournis chaque semaine pour aider pendant la pandémie, faisant chuter le chèque hebdomadaire moyen à 240 $ ou moins.

« Nous devons avoir plus de temps pour que cela ne devienne pas une catastrophe », a déclaré Stacy Butler, directrice du programme Innovation for Justice du James E. Rogers College of Law de l’Université de l’Arizona.

Le conseil des superviseurs du comté de Maricopa a annoncé mercredi un programme plus riche, 30 millions de dollars pour aider les locataires touchés par la pandémie à l’extérieur de Phoenix et Mesa. Le département des services humains du comté administrera le programme financé par des fonds fédéraux de secours contre les virus et exécuté dans le cadre de programmes communautaires.

Il devrait aider environ 6 000 ménages avec trois mois de loyer payés directement aux propriétaires, qui disent également souffrir.

Ann Gregory de Gregory Real Estate Management a poursuivi Ducey ce mois-ci, demandant à un tribunal d’autoriser l’expulsion d’une famille dans une maison de location à Surprise de plus de 4 000 $ de loyer impayé. Le procès indique que le décret de Ducey dépasse son autorité et n’indemnise pas les propriétaires fonciers pour leurs pertes.

Les locataires sont toujours légalement tenus de rembourser finalement tout ce qu’ils doivent à partir du moment où ils ont commencé à retenir les paiements, certaines personnes ayant maintenant trois ou quatre mois de retard.

Les données sur les cas d’expulsion sont difficiles à obtenir car la pandémie a sévèrement limité les tribunaux judiciaires de l’Arizona. Un porte-parole du tribunal a déclaré que les 26 tribunaux judiciaires du comté de Maricopa, où se trouve Phoenix, fonctionnent, mais que la plupart des audiences ont lieu virtuellement.

Le programme Innovation for Justice de l’Université de l’Arizona a analysé les chiffres d’expulsion du groupe de réflexion à but non lucratif et non partisan de l’Aspen Institute, qui prévoit que 20% des locataires américains, dont 577733 en Arizona, seront menacés d’expulsion d’ici fin septembre.

Les chercheurs du programme s’appuient également sur une récente analyse état par état des expulsions futures potentielles par le cabinet de conseil international Stout Risius Ross. La firme affirme que plus de 42% des locataires de l’Arizona pourraient ne pas être en mesure de payer leurs frais de logement, et jusqu’à 365 000 ménages locataires sont à haut risque d’expulsion.

Les législateurs de l’État et les membres de la délégation du Congrès de l’Arizona ont également écrit à Ducey.

La représentante démocratique des États-Unis, Ann Kirkpatrick, a déclaré au gouverneur dans une lettre du 10 juin que la levée de l’interdiction des expulsions liées aux coronavirus pourrait être « une recette pour une catastrophe et un sans-abrisme de masse » et a plaidé pour le maintien du moratoire jusqu’à la fin de l’année.

« L’Arizona abrite certaines des villes les plus chaudes, et avec plus de 100 000 cas de COVID-19, nous devons prolonger immédiatement le moratoire sur le loyer », a écrit Kirkpatrick, qui représente le sud de l’Arizona, y compris Tucson. «Nous ne pouvons pas créer une épidémie de sans-abri en plus d’une crise sanitaire et économique mondiale.»

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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