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Le Vatican dit que les évêques devraient signaler les abus sexuels à la police

CITÉ DU VATICAN —
Jeudi, le Vatican a déclaré aux évêques du monde entier qu’ils devraient signaler les cas de crimes sexuels commis par des membres du clergé à la police, même lorsqu’ils ne sont pas légalement tenus de le faire, dans le cadre de ses derniers efforts pour obliger les dirigeants de l’église à protéger les mineurs contre les prêtres prédateurs.

Le Vatican a publié un manuel tant attendu des évêques et des supérieurs religieux sur la conduite d’enquêtes internes sur les allégations de prêtres violant et molestant des mineurs et des adultes vulnérables. Alors que le Vatican a mis en place des normes canoniques détaillées depuis deux décennies, les lois continuent d’être ignorées par certains évêques qui rejettent les allégations des victimes en faveur de la protection de leurs prêtres.

Bien que le manuel n’ait pas force de loi, il va au-delà de la politique actuelle du Vatican concernant la coopération avec les forces de l’ordre, les procureurs et la police. Cette politique oblige les évêques et les supérieurs religieux à signaler les allégations de crimes sexuels avec des mineurs uniquement lorsque les lois locales l’exigent.

Le manuel dit: «Même dans les cas où il n’y a pas d’obligation légale explicite de le faire, les autorités ecclésiastiques devraient faire un rapport aux autorités civiles compétentes si cela est jugé nécessaire pour protéger la personne impliquée ou d’autres mineurs contre le danger de nouvelles poursuites pénales. actes. »

Et il dit que les chefs d’église doivent se conformer aux demandes d’assignation «légitimes».

Le manuel, publié dans une demi-douzaine de langues, semble viser en partie à priver les évêques et les supérieurs religieux de leurs excuses fréquentes pour ne pas mener d’enquête préliminaire sur les prêtres accusés.

Le manuel indique, par exemple, que les allégations anonymes ne doivent pas être rejetées d’emblée, comme elles le sont souvent, et que même les ouï-dire et les publications sur les réseaux sociaux peuvent constituer la base sur laquelle lancer une enquête préliminaire.

En outre, le manuel dit que les évêques ne doivent pas ignorer les allégations simplement parce qu’elles ne relèvent pas du délai de prescription de l’église, car le Vatican peut à tout moment décider de déroger au délai.

Selon le manuel, la seule justification pour rejeter une allégation est que l’évêque détermine «l’impossibilité manifeste de procéder», comme si le prêtre n’était pas physiquement présent lorsque les crimes présumés ont eu lieu.

Le manuel indique également clairement que le type de crimes qui relèvent des abus sexuels est «assez large» et comprend non seulement les relations sexuelles, mais tout contact physique pour la gratification sexuelle, y compris les actions que les évêques rejettent fréquemment comme de simples «violations des limites». Le manuel répertorie l’exhibitionnisme. , la masturbation, la production de pornographie et les «conversations et / ou propositions à caractère sexuel» qui peuvent se produire par le biais de divers moyens de communication en tant que crimes qui doivent faire l’objet d’une enquête.

Et il avertit que les évêques peuvent eux-mêmes être poursuivis canoniquement pour négligence s’ils ne prennent pas au sérieux les allégations et n’enquêtent pas sur elles.

Le manuel a été publié par le bureau du Vatican qui enquête sur les crimes sexuels des prêtres, la Congrégation pour la doctrine de la foi, et a été publié en italien, français, anglais, espagnol, portugais et polonais, avec une édition allemande attendue.

Ses origines résident dans le sommet du pape François sur les abus sexuels en 2019, au cours duquel les présidents de toutes les conférences épiscopales du monde sont venus au Vatican pour un tutoriel de quatre jours sur les abus. François les a convoqués après avoir lui-même bâclé un cas notoire d’abus et de dissimulation au Chili, et après avoir réalisé que de nombreux évêques du monde entier ne comprenaient toujours pas ou ne prenaient pas au sérieux la profondeur du problème des abus dans l’église.

Le premier jour du sommet, François a émis 21 points de réflexion pour l’avenir, avec le premier point une recommandation que le Vatican publie un manuel pour aider les évêques à enquêter et à poursuivre les crimes sexuels. Alors que le Vatican a publié une variété de documents liés aux abus au fil des ans, le nouveau manuel fournit des instructions point par point sur la façon de mener des enquêtes, du début à la fin.

Le n ° 2 du bureau du Vatican responsable, Mgr Giacomo Morandi, a reconnu qu’aucune nouvelle norme n’était promulguée. « La vraie nouveauté, cependant, est que pour la première fois la procédure est décrite de manière organisée – du premier rapport d’un crime possible à la conclusion définitive de la cause », a-t-il déclaré à Vatican Media.

Le Vatican a longtemps refusé de demander aux évêques de dénoncer les allégations d’abus à la police, arguant qu’une telle loi universelle pourrait conduire à un traitement injuste des prêtres dans les pays où les catholiques sont une minorité persécutée. Les survivants et les défenseurs ont longtemps fustigé la position, faisant valoir que le Vatican pourrait faire un mandat de signalement universel avec certaines exceptions si nécessaire.

Anne Barrett Doyle, co-fondatrice de BishopAccountability, un centre de ressources en ligne sur les abus, a déclaré que la recommandation non contraignante du manuel selon laquelle les évêques devraient signaler les abus était « progressivement meilleure » que la position antérieure du Vatican.

Mais elle a souligné: «Nous avons dépassé le point de« devrait ». Rien n’empêche le pape d’ordonner aux évêques et aux supérieurs religieux (de signaler) toutes les allégations aux autorités civiles « , à des exceptions près où ce n’est pas sûr.

Et elle a insisté sur le fait que de réels progrès viendraient lorsque le Vatican instituerait une véritable politique de «tolérance zéro», retirant définitivement du ministère public tout clerc qui abuse et tout évêque qui le lui permet.

«Ce sera un progrès. Ce sera la réforme qui est nécessaire « , a-t-elle déclaré.

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Le producteur AP Maria Grazia Murru a contribué.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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