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La Chine devient la première économie à croître depuis la pandémie de virus

PÉKIN —
La Chine est devenue la première grande économie à croître depuis le début de la pandémie de coronavirus, enregistrant une croissance étonnamment forte de 3,2% au dernier trimestre après la levée des interdictions antivirus et la réouverture des usines et des magasins.

La croissance annoncée jeudi pour les trois mois se terminant en juin a été une amélioration spectaculaire par rapport à la contraction de 6,8% du trimestre précédent, la pire performance de la Chine depuis au moins le milieu des années 60. Mais c’est toujours le chiffre positif le plus faible depuis que la Chine a commencé à déclarer une croissance trimestrielle au début des années 90.

« Nous prévoyons une amélioration continue au cours des prochains trimestres », a déclaré Marcella Chow de JP Morgan Asset Management dans un rapport.

La Chine, où la pandémie de coronavirus a commencé en décembre, a été la première économie à fermer et la première à entamer un long processus de rétablissement en mars après que le Parti communiste au pouvoir a déclaré la maladie sous contrôle.

« L’économie nationale est passée d’un ralentissement à une hausse au premier semestre 2020 », a déclaré le Bureau national des statistiques dans un communiqué.

Les marchés financiers asiatiques ont chuté en dépit de la vigueur de la plus grande économie de la région, alors que l’enthousiasme des investisseurs à la suite d’annonces concernant la recherche d’un éventuel vaccin contre le coronavirus a reculé.

L’indice de référence du marché chinois, l’indice composite de Shanghai, a reculé de 1,4% à midi. À Tokyo, le Nikkei 225 a perdu 0,7%. Le Hang Seng de Hong Kong a reculé de 1,4% et le Kospi en Corée du Sud de 0,8%.

Les économistes estiment que la Chine devrait récupérer plus rapidement que certaines autres grandes économies en raison de la décision du Parti communiste au pouvoir d’imposer les mesures anti-maladie les plus intensives de l’histoire. Ceux-ci ont coupé la plupart des accès aux villes avec un total de 60 millions d’habitants et suspendu le commerce et les voyages – étapes imitées plus tard par certains gouvernements asiatiques et européens à mesure que le virus se propageait.

La fabrication et certaines autres industries sont presque revenues à la normale. Mais les dépenses de consommation sont faibles par crainte d’éventuelles pertes d’emplois. Les cinémas et certaines autres entreprises sont toujours fermés et les restrictions de voyage restent en place.

« La pandémie crée des gagnants et des perdants », a déclaré Bill Adams du PNC Financial Services Group dans un rapport. « Le secteur manufacturier mène la reprise de la Chine. »

À la lumière des dernières données, les dirigeants chinois sont « susceptibles de maintenir la politique actuelle en grande partie inchangée », ont déclaré Larry Hu et Xinyu Ji de Macquarie Capital dans un rapport.

Le Fonds monétaire international prévoit une croissance de la Chine de 1% cette année. Ce serait le plus faible depuis les années 1960, mais meilleur que les perspectives du Fonds pour une contraction de 8% de la production américaine et une baisse de 4,9% pour le monde.

Les analystes du secteur privé affirment que jusqu’à 30% de la main-d’œuvre urbaine chinoise, ou jusqu’à 130 millions de personnes, pourraient avoir perdu leur emploi au moins temporairement. Ils disent que jusqu’à 25 millions d’emplois pourraient être définitivement perdus cette année.

Le parti au pouvoir a promis en mai de dépenser 280 milliards de dollars pour atteindre ses objectifs, notamment la création de 9 millions de nouveaux emplois. Mais il a évité de rejoindre les États-Unis et le Japon pour déployer des plans de secours de 1 billion de dollars ou plus en raison de la crainte d’augmenter la dette chinoise déjà élevée.

La Chine a signalé 4 634 décès de coronavirus et 83 611 cas. Aucun cas de transmission nationale n’a été signalé depuis une flambée à Pékin qui a infecté plus de 330 personnes avant qu’il ne disparaisse au début du mois.

Mardi, le gouvernement a assoupli certains freins au tourisme intérieur après que la Chine n’ait signalé aucune nouvelle infection localement contractée en neuf jours. Le ministère de la Culture et du Tourisme a déclaré que les sites touristiques peuvent permettre 50% de leur capacité d’accueil journalière, contre 30%, et que les visites d’une province à l’autre peuvent reprendre.

Au cours des trois mois se terminant en juin, la production des usines a augmenté de 4,4%, rebondissant par rapport à la contraction de 8,4% enregistrée au trimestre précédent après la réouverture des usines de smartphones, chaussures, jouets et autres produits dans le monde.

Les ventes au détail ont diminué de 3,9%, mais il s’agit d’une nette amélioration par rapport à la contraction de 19% du trimestre précédent, alors que des millions de familles étaient confinées à leur domicile et que les centres commerciaux étaient fermés. Les ventes au détail en ligne ont augmenté de 14,3%, contre 5,9% au trimestre précédent.

Les exportations de juin ont augmenté de 0,4%, ce qui était inattendu, mais elles sont toujours en baisse de 3% au premier semestre. Les importations ont augmenté de 3% – y compris une augmentation de 10,6% des achats de biens américains malgré une guerre tarifaire – mais ont baissé de 3,3% jusqu’à présent cette année.

Les prévisionnistes préviennent que les exportateurs devraient faire face à une nouvelle baisse de la demande car les ventes de masques et d’autres fournitures médicales diminuent et les détaillants américains et européens annulent les commandes.

« Cela suggère une pression soutenue sur l’emploi, actuellement la priorité politique principale du gouvernement », a déclaré Chow de JP Morgan.

Une pierre d’achoppement potentielle est l’aggravation des relations avec les États-Unis, le plus grand marché d’exportation national de la Chine, en raison de différends concernant le commerce, la technologie, les droits de l’homme et Hong Kong.

Les deux gouvernements ont signé un accord en janvier pour reporter de nouvelles hausses tarifaires dans leur lutte contre les ambitions technologiques et l’excédent commercial de Pékin. Mais la plupart des augmentations déjà imposées sont restées en place.

« Le moment le plus sombre est derrière nous, mais étant donné les énormes incertitudes du COVID-19 et de l’économie mondiale, il est trop tôt pour dire que la Chine est sortie du bois », ont déclaré Hu et Ji de Macquarie.

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Bureau national des statistiques (en chinois): www.stats.gov.cn

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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