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Un partenaire de la police lors du procès pour meurtre des Américains raconte un coup de couteau

ROME —
Un officier de police italien a témoigné mercredi lors du procès pour meurtre de deux Américains d’avoir tenté en vain d’empêcher le sang de couler comme une «fontaine» de son partenaire qui a été mortellement poignardé l’été dernier dans une rue de Rome.

Les deux jeunes hommes de Californie se trouvaient dans la capitale italienne en tant que vacanciers il y a un an, et sont accusés du meurtre du vice-brigadier des carabiniers Mario Cerciello dans une rue près de leur hôtel le 26 juillet 2019.

Les Américains, Finnegan Lee Elder, maintenant âgé de 20 ans, et Gabriel Natale-Hjorth, maintenant âgé de 19 ans, ont déclaré lors de leur interrogatoire préliminaire qu’ils avaient pris Cerciello et son partenaire comme des criminels essayant de les attaquer et qu’ils se sont bagarrés avec les Italiens pour se défendre, selon le tribunal documents.

Les procureurs allèguent que frère Elder a poignardé Cerciello à 11 reprises et que Natale-Hjorth a caché l’arme du crime, un couteau d’attaque de style militaire qu’il aurait apporté dans une valise des États-Unis. En vertu de la loi italienne, les accusés jouant un rôle dans une affaire de meurtre peuvent également être accusés d’homicide.

La confrontation faisait suite à une prétendue tentative des touristes d’acheter de la cocaïne plus tôt dans la soirée dans un quartier de la vie nocturne de Rome. Après avoir prétendument payé le médicament, les Américains ont réalisé qu’ils avaient été escroqués et ne l’ont pas reçu.

En colère, les Américains ont saisi un sac à dos avec un téléphone portable à l’intérieur qui appartenait à l’entremetteur du trafiquant de drogue, poursuit l’accusation.

Le propriétaire du sac à dos a déclaré à la police que lorsqu’il a appelé son propre téléphone, l’un des Américains a répondu et exigé de l’argent et de la cocaïne en échange du retour du sac.

Le partenaire de Cerciello, Andrea Varriale, a déclaré que les deux officiers avaient été envoyés en mission avant l’aube pour récupérer le sac. Travaillant en civil, Varriale a déclaré qu’il portait un polo et un jean tandis que Cerciello portait un T-shirt et un short long. Varriale a témoigné qu’il avait sorti son badge de sa poche et avait crié «Carabinière!» Pour s’identifier en tant que policier, tout comme Cerciello.

La défense a insisté sur le fait que les Américains ne se rendaient pas compte qu’il s’agissait de policiers et qu’ils n’avaient vu aucun badge.

Varriale a également déclaré que lui et Cerciello n’étaient pas armés. Il a dit qu’ils avaient approché avec précaution deux hommes sur le site de récupération désigné, pensant que le couple avait l’air suspect avec leurs capuchons de sweat-shirt relevés au-dessus de leur tête par une nuit d’été torride.

Varriale a déclaré que les Américains les avaient immédiatement attaqués.

« Je n’ai même pas pu dire » Quel est ton nom? « Quand il m’a attrapé, nous sommes descendus, nous avons roulé, d’une manière amusante, sur le sol. »

Les procureurs ont déclaré que Varriale avait affronté Natale-Hjorth, tandis que Elder luttait avec Cerciello.

« Quand j’ai réalisé qu’il voulait juste se libérer, j’avais les épaules contre le sol, j’ai compris qu’il valait mieux le laisser partir », a expliqué Varriale.

Il a dit qu’il avait d’abord senti que quelque chose n’allait pas quand il a entendu Cerciello crier d’une voix étrange « Stop! Carabinieri! »

À un moment donné: «J’ai regardé vers la gauche, Mario était debout, se balançant. « Ils m’ont poignardé, ils m’ont poignardé », « a déclaré Varriale, son partenaire. » J’ai vu le sang sortir comme une fontaine au sol « , et Cerciello avait du mal à respirer », a déclaré le partenaire.

Cerciello, 35 ans, est décédé peu de temps après à l’hôpital.

Varriale a déclaré au tribunal qu’il n’avait vu aucun des accusés tirer une arme. Natale-Hjorth a déclaré aux enquêteurs qu’il ne savait pas que son ami avait apporté un couteau au rendez-vous d’échange du sac à dos.

L’audience de la journée s’est brutalement terminée après que le beau-père de Cerciello s’est effondré dans la salle d’audience alors que le tribunal écoutait une bande sonore dramatique de l’appel de Varriale pour une ambulance pour son partenaire mourant. Alors que Varriale lutte pour endiguer l’hémorragie avec son polo et dit au répartiteur de la police le nom de la rue, il crie désespérément «Mario, Mario».

La veuve de Cerciello, serrant une photo de son mari nouvellement marié, sanglotait.

Les Américains, comme tout le monde dans la salle d’audience portant des masques conformément aux lois anti-COVID-19 en Italie, se sont tournés pour regarder l’agitation.

Le reste de l’interrogatoire de Varriale par les procureurs et le début prévu du contre-interrogatoire de la défense ont été reportés à jeudi.

Au début de l’audience, le juge Marina Finiti a rappelé à Varriale qu’il était lui-même accusé dans une affaire distincte. Quelques heures après le meurtre, alors que les suspects étaient interrogés dans un poste de police, Varriale aurait fait une vidéo de Natale-Hjorth assis les yeux bandés alors qu’un officier lui demandait son nom et d’autres informations. Les yeux bandés sur un suspect violent une loi italienne, qui est censée protéger la dignité des suspects.

Plus tard ce mois-ci, le tribunal devrait entendre les conclusions d’une évaluation psychiatrique d’Elder demandée par la défense. On ne s’attend pas à ce que les Américains allument à la barre des témoins avant le retour du tribunal après une pause de vacances en août.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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