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Trump cherche à réduire les évaluations environnementales des projets

WASHINGTON –
Le président Donald Trump est prêt à annuler une loi environnementale fondamentale de l’ère Nixon qui, selon lui, étouffe les grands projets d’infrastructure, mais qui, selon les écologistes, a servi pendant des décennies de sauvegarde pour les communautés à faible revenu et minoritaires.

Trump se rendait à Atlanta mercredi pour annoncer officiellement les modifications de la National Environmental Policy Act, ce qui faciliterait la construction d’autoroutes, de pipelines, d’usines chimiques et d’autres projets. Lorsque Trump a annoncé ses efforts pour la première fois en janvier, l’administration a fixé un délai de deux ans pour terminer les examens complets de l’impact sur l’environnement, tandis que des évaluations moins complètes devraient être achevées dans un délai d’un an. La Maison Blanche a déclaré que la règle finale favorisera la reconstruction de l’Amérique.

Les critiques qualifient les efforts du président républicain de tentative cynique de limiter la capacité du public à examiner, commenter et influencer les projets proposés en vertu de l’une des lois du pays sur la protection de l’environnement.

«Il s’agit peut-être du plus gros cadeau offert aux pollueurs au cours des 40 dernières années», a déclaré Brett Hartl, directeur des affaires gouvernementales au Center for Biological Diversity, un groupe environnemental qui œuvre pour sauver les espèces menacées.

Trump a fait de la réduction des réglementations gouvernementales une caractéristique de sa présidence et l’a présentée comme un moyen de stimuler l’emploi. Les groupes environnementaux affirment que les annulations réglementaires menacent la santé publique et rendent plus difficile la réduction du réchauffement climatique. Alors que le Congrès et l’administration sont divisés sur la façon d’augmenter les investissements dans les infrastructures, le président s’appuie sur ses efforts de déréglementation pour démontrer les progrès.

« Les États-Unis ne peuvent pas rivaliser et prospérer si un système bureaucratique nous empêche de construire ce dont nous avons besoin », a déclaré Trump lors de la première annonce du retour en arrière des règles de la National Environmental Policy Act.

Les opposants disent que le changement aura un impact démesuré sur les communautés majoritairement minoritaires. Plus d’un million d’Afro-américains vivent à moins d’un demi-mille des installations de gaz naturel et font face à un risque de cancer supérieur au niveau de préoccupation de l’Environmental Protection Agency des toxines émises par ces installations, selon une étude de 2017 du Clean Air Task Force et du National Association pour l’avancement des personnes de couleur

«Les changements apportés par Trump à la NEPA ne sont pas surprenants, mais prouvent néanmoins une fois de plus que lui et son administration n’ont aucun respect pour l’impact que leurs actions auront sur nos plus vulnérables – qui sont déjà surchargés par la pollution, le manque d’accès aux soins de santé, le racisme structurel et autres injustices environnementales « , a déclaré Mustafa Santiago Ali, un ancien administrateur associé au bureau de la justice environnementale de l’EPA.

Pour son annonce, Trump a choisi la Géorgie, un État swing aux élections générales. Trump a remporté l’État républicain de 5 points de pourcentage en 2016, mais certains sondages le montrent derrière l’ancien vice-président Joe Biden, le candidat démocrate présumé. Ce sera le neuvième voyage de Trump en Géorgie et sa sixième visite à Atlanta pendant sa présidence.

Le voyage du président intervient également alors que l’État a vu une augmentation des cas de coronavirus et a maintenant comptabilisé plus de 12 000 cas confirmés et plus de 3 000 décès.

Jon Ossoff, un démocrate qui court contre le sénateur républicain sortant David Perdue, a déclaré que la décision de Trump de venir en Géorgie pour discuter des infrastructures alors que la crise des coronavirus de l’État s’aggrave démontre que le président est « dans le déni et hors de contrôle ».

« Venir ici pour une séance photo de routine est, franchement, bizarre, surréaliste contre cette crise sanitaire et économique sans précédent », a déclaré Ossoff.

Judd Deere, un porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré que si Ossoff considère une annonce politique majeure pour accélérer les projets d’infrastructure critiques autrement que sur la croissance de l’emploi et l’expansion économique, cela pourrait expliquer pourquoi il a perdu une course au Congrès en 2017.

La Maison Blanche a déclaré que les efforts de l’administration accéléreraient l’expansion de l’Interstate 75 près d’Atlanta, une importante route de fret où le trafic peut souvent ralentir jusqu’à une rampe. L’État créera deux voies interétatiques conçues uniquement pour les camions commerciaux. L’État a annoncé l’automne dernier, avant que la Maison Blanche ne dévoile sa proposition de règle, qu’il reportait la date limite pour achever substantiellement le projet jusqu’en 2028.

Des milliers d’Américains des deux côtés de la nouvelle règle fédérale ont écrit au Council on Environmental Quality pour exprimer leurs opinions.

La Chambre de commerce des États-Unis a cité un pont en Caroline du Nord dans sa lettre comme un exemple de retards déraisonnables, affirmant que le pont qui reliait l’île Hatteras à l’île Bodie a pris 25 ans à terminer, mais seulement trois ans à construire. «L’incapacité à obtenir l’approbation en temps opportun des projets et des décisions de gestion des terres entrave également la croissance économique», a écrit le groupe d’entreprises.

Le Natural Resources Defence Council a déclaré que lorsque le Congrès a adopté la National Environmental Policy Act il y a 50 ans, il l’a fait en sachant que le bien-être environnemental est compatible avec le bien-être économique. La règle proposée, a-t-elle dit, amènerait les organismes fédéraux à prendre des décisions ayant des impacts environnementaux importants sans jamais considérer ces impacts à l’avance.

«En fin de compte, cela entraînerait une mauvaise décision, une augmentation des litiges et une moindre transparence», a déclaré Sharon Buccino, directrice principale du groupe environnemental.

Le voyage de Trump en Géorgie survient un jour après l’annonce par Biden d’un plan d’infrastructure qui met fortement l’accent sur l’amélioration de l’efficacité énergétique des bâtiments et des logements ainsi que sur la promotion des efforts de conservation dans l’industrie agricole. Dans le plan, Biden s’engage à dépenser 2 billions de dollars sur quatre ans pour promouvoir ses propositions énergétiques.

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L’écrivain Associated Press Aamer Madhani a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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