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Le gouvernement fédéral exécutera le premier détenu en 17 ans pour meurtres en Arkansas

Le gouvernement fédéral prévoit de procéder à la première exécution fédérale depuis près de deux décennies, suite à l’objection de la famille des victimes et après une série de poursuites judiciaires concernant la pandémie de coronavirus

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MICHAEL BALSAMO Associated Press

13 juillet 2020 à 04h02

5 min de lecture

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TERRE HAUTE, Ind. –
Le gouvernement fédéral prévoit de procéder lundi à la première exécution fédérale depuis près de deux décennies, suite à l’objection de la famille des victimes et après une série de poursuites judiciaires concernant la pandémie de coronavirus.

Daniel Lewis Lee, du Yukon, Oklahoma, doit mourir par injection létale à 16 heures. lundi dans une prison fédérale de l’Indiana. Il a été condamné en Arkansas pour le meurtre en 1996 du marchand d’armes William Mueller, de sa femme Nancy et de sa fille de 8 ans, Sarah Powell.

L’exécution, la première d’un condamné à mort sous responsabilité fédérale depuis 2003, intervient après qu’une cour d’appel fédérale a levé dimanche une injonction qui avait été mise en place la semaine dernière après que la famille des victimes a fait valoir qu’elles seraient exposées à un risque élevé de coronavirus si elles a dû voyager pour assister à l’exécution. La famille s’était engagée à faire appel devant la Cour suprême.

La décision d’aller de l’avant avec l’exécution – et deux autres prévues plus tard dans la semaine – au cours d’une pandémie de santé mondiale qui a tué plus de 135 000 personnes et ravage les prisons à l’échelle nationale, a attiré l’attention des groupes de défense des droits civiques et de la famille des victimes de Lee. .

Cette décision a été critiquée comme une décision dangereuse et politique. Les critiques soutiennent que le gouvernement crée une urgence inutile et fabriquée autour d’un sujet qui n’est pas en haut de la liste des préoccupations américaines en ce moment. Il est également susceptible d’ajouter un nouveau front à la conversation nationale sur la réforme de la justice pénale dans la perspective des élections de 2020.

Dans une interview à l’Associated Press la semaine dernière, le procureur général William Barr a déclaré que le ministère de la Justice avait le devoir d’exécuter les peines prononcées par les tribunaux, y compris la peine de mort, et d’apporter un sentiment de clôture aux victimes et à ceux qui se trouvaient dans le communautés où les tueries ont eu lieu.

Mais les parents des personnes tuées par Lee s’opposent fermement à cette idée. Ils voulaient être présents pour contrer toute prétention que cela se faisait en leur nom.

«Pour nous, il s’agit d’être là et de dire:« Cela ne se fait pas en notre nom; nous ne voulons pas de cela », a déclaré une parente, Monica Veillette.

Les proches parcourraient des milliers de kilomètres et assisteraient à l’exécution dans une petite pièce où l’éloignement social recommandé pour empêcher la propagation du virus est pratiquement impossible. Le système carcéral fédéral a eu du mal ces derniers mois à contenir l’explosion du nombre de cas de coronavirus derrière les barreaux. Il existe actuellement quatre cas confirmés de coronavirus parmi les détenus de la prison de Terre Haute, selon les statistiques fédérales, et un détenu est décédé.

« Le gouvernement fédéral a placé cette famille dans une position intenable de choisir entre son droit d’assister à l’exécution de Danny Lee et sa propre santé et sécurité », a déclaré dimanche l’avocat de la famille, Baker Kurrus.

Barr a déclaré qu’il pensait que le Bureau des prisons pourrait « effectuer ces exécutions sans être en danger ». L’agence a mis en place un certain nombre de mesures supplémentaires, notamment des contrôles de température et l’obligation pour les témoins de porter des masques.

Dimanche, le ministère de la Justice a révélé qu’un membre du personnel impliqué dans la préparation de l’exécution avait été testé positif pour le coronavirus, mais a déclaré qu’il n’était pas dans la chambre d’exécution et n’était entré en contact avec personne de l’équipe spécialisée envoyée à la prison. pour gérer l’exécution.

La famille de la victime espère qu’il n’y aura jamais d’exécution. Ils ont demandé au ministère de la Justice et au président Donald Trump de ne pas aller de l’avant avec l’exécution et ont longtemps demandé qu’il soit condamné à la prison à vie à la place.

Les trois hommes qui devaient être exécutés cette semaine devaient être mis à mort lorsque Barr a annoncé que le gouvernement fédéral reprendrait les exécutions l’année dernière, mettant fin à un moratoire informel sur la peine capitale fédérale alors que la question sortait du domaine public. Un quatrième homme devrait être mis à mort en août.

Le ministère de la Justice avait programmé cinq exécutions qui devaient commencer en décembre, mais certains détenus ont contesté les nouvelles procédures devant les tribunaux, faisant valoir que le gouvernement contournait les méthodes appropriées afin d’exécuter rapidement les détenus à tort.

Les exécutions au niveau fédéral ont été rares et le gouvernement n’a mis à mort que trois accusés depuis le rétablissement de la peine de mort fédérale en 1988 – plus récemment en 2003, lorsque Louis Jones a été exécuté pour l’enlèvement, le viol et le meurtre d’une jeune femme soldat en 1995. . Bien qu’il n’y ait pas eu d’exécution fédérale depuis 2003, le ministère de la Justice a continué d’approuver les poursuites pour condamnation à mort et les tribunaux fédéraux ont condamné les accusés à mort.

En 2014, à la suite d’une exécution bâclée par l’État en Oklahoma, le président Barack Obama a ordonné au ministère de la Justice de procéder à un large examen de la peine capitale et des problèmes liés aux drogues injectables mortelles.

Le procureur général a déclaré en juillet dernier que l’examen de l’ère Obama était terminé, ouvrant la voie à la reprise des exécutions. Il a approuvé une nouvelle procédure pour les injections létales qui remplace la combinaison de trois médicaments précédemment utilisée dans les exécutions fédérales par un médicament, le pentobarbital. Ceci est similaire à la procédure utilisée dans plusieurs États, dont la Géorgie, le Missouri et le Texas, mais pas tous.

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Les rédacteurs d’Associated Press Colleen Long à Washington et Andrew DeMillo à Little Rock, Ark. Ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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