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Des militants cherchent à dépénaliser les champignons «magiques» à Washington

WASHINGTON –
Les affiches ont commencé à masquer les lampadaires quelques semaines seulement après que la ville soit entrée dans ce qui serait une commande de séjour à la maison de plusieurs mois. Vivement colorés et portant un champignon à trois têtes, ils ont demandé aux Washingtoniens de «réformer les lois sur les plantes et les médicaments contre les champignons» en faisant des psychédéliques naturels «la priorité d’application de la police la plus basse».

Ce fut le début d’une campagne en faveur des opprimés qui vient de réussir un exploit politique vraiment improbable: une campagne de pétition populaire réussie menée entièrement dans des conditions de verrouillage de la pandémie.

La semaine dernière, des militants ont présenté plus de 36 000 signatures au Conseil des élections. Si les signatures se maintiennent à travers le processus de vérification, les électeurs de la capitale nationale seront confrontés à une initiative de vote en novembre qui décriminaliserait les champignons «magiques» de psilocybine et d’autres psychédéliques naturels comme la mescaline.

S’il est adopté, ce sera le premier du genre pour une ville de l’Est; Denver est devenue la première ville américaine à adopter une telle initiative en mai 2019, les villes californiennes d’Oakland et de Santa Cruz lui emboîtant le pas. Il devrait également faire face à des efforts au Congrès pour renverser ou bloquer sa mise en œuvre.

Les militants mettent l’accent sur les aspects récréatifs des drogues, en se concentrant sur les avantages thérapeutiques et médicaux comme traitement de la dépression, des traumatismes et de la toxicomanie.

«D.C. pourrait vraiment montrer la voie à cet égard », a déclaré Melissa Lavasani, directrice de campagne. « Vous ne devriez pas supporter les répercussions de la guerre contre la drogue pendant que vous vous guérissez. »

Le simple fait de monter sur le bulletin de vote a nécessité un changement novateur dans les tactiques normales de collecte de signatures à la base et une aide du Conseil de D.C. Les militants avaient prévu de lancer leur campagne en mars avec des bénévoles traditionnels de démarchage à domicile et de coin de rue. Mais ils ont décidé de tenir le coup alors que le coronavirus progressait et que le nombre d’infection local augmentait. En avril, il est devenu clair que le verrouillage durerait des mois et ils ont décidé de continuer quand même.

Ils ont brièvement essayé du porte-à-porte dans le quartier de Capitol Hill, mais ont trouvé des familles sous verrouillage antivirus n’étaient pas réceptives à un étranger à la porte avec un presse-papiers. Ils ont donc changé de tactique et ont fait appel au Conseil de D.C. pour obtenir de l’aide. Le conseil, dans le cadre d’un ensemble plus vaste de secours contre les coronavirus, a approuvé un ensemble de changements historique permettant aux résidents de télécharger une copie de la pétition, de la signer et de soumettre une photo du document signé.

Les bénévoles ont installé des kiosques de signature à l’extérieur des épiceries, dans les bureaux de vote le jour des élections primaires de Washington et même sur le site des manifestations continues de la ville contre le racisme systémique et la brutalité policière.

Les organisateurs ont également envoyé des copies de la pétition et des paquets détaillés centrés sur la famille de Lavasani et son histoire à environ 220 000 ménages. Employée du gouvernement de Washington et mère de deux enfants, elle dit avoir traité avec succès la dépression post-partum qui comprenait des pensées suicidaires avec des doses contrôlées de champignons psilocybine et un autre psychédélique naturel appelé ayahuasca.

« J’ai commencé le micro-dosage avec de la psilocybine et en quelques jours, je me suis sentie à nouveau », a-t-elle déclaré. « C’était vraiment effrayant de savoir que si quelqu’un découvrait que je faisais ça, je perdrais tout. »

C’est un message qui, selon Lavasani, résonnera dans une nation sous le poids psychologique d’une pandémie en cours, des manifestations à l’échelle nationale contre l’injustice raciale et ce qui promet d’être l’élection présidentielle la plus conflictuelle de mémoire d’homme.

«Nous allons être en mauvais état lorsque nous aurons traversé cela, et nous aurons besoin de toute l’aide que nous pouvons obtenir», a-t-elle déclaré.

C’est également un message qui a pris pied dans les cercles scientifiques traditionnels. Un nombre croissant de travaux étudie les effets des psychédéliques naturels pour traiter la dépression, les traumatismes et la toxicomanie. L’année dernière, l’Université Johns Hopkins a ouvert le Center for Psychedelic and Consciousness Research dans le but d’étudier les effets des psychédéliques sur des affections comme l’anorexie et la maladie d’Alzheimer.

Dans un article, le directeur du centre, Roland Griffiths, a qualifié les psychédéliques naturels de «classe fascinante de composés» qui peuvent «produire un changement de conscience unique et profond en quelques heures seulement».

L’initiative de vote proposée par D.C.appliquerait aux champignons psilocybine, à l’iboga, à la mescaline et à l’ayuhuasca, mais pas au peyote ou aux psychédéliques d’origine humaine comme le LSD. Il chargerait le Département de la police métropolitaine de traiter ces substances comme de faible priorité. En cas de succès, Lavasani a déclaré qu’elle envisage des patients capables de consommer de telles substances dans des circonstances contrôlées et en consultation avec des médecins ou des thérapeutes.

Mais même s’il passe, Lavasani reconnaît qu’il sera probablement bloqué par le Congrès, qui se réserve le droit de modifier ou même d’annuler les lois de D.C. Lorsqu’une initiative de scrutin de 2014 a approuvé la légalisation de la consommation de marijuana, le Congrès est intervenu et a interdit au gouvernement du district de dépenser des fonds ou des ressources pour développer un système réglementaire ou fiscal pour les ventes de marijuana. Le résultat a été un marché gris florissant de «l’économie du cadeau» où les clients et les concessionnaires maintiennent la mince impression qu’ils achètent autre chose comme un T-shirt et reçoivent la marijuana en cadeau.

Le républicain du Maryland, Andy Harris, qui a parrainé l’avenant budgétaire qui a bloqué l’initiative sur la marijuana en 2014, a indiqué qu’il prévoyait de faire de même si cette nouvelle initiative passait. Un porte-parole de Harris a refusé de commenter davantage la question. La représentante Eleanor Holmes Norton, déléguée sans droit de vote à Washington à la Chambre des représentants, s’est engagée à s’opposer à un tel effort.

« Nous continuerons de lutter contre toutes les tentatives de renverser les lois de D.C., quelle que soit la politique, car D.C. a le droit à l’autonomie gouvernementale », a déclaré Norton, un démocrate, dans un communiqué.

Lavasani a déclaré qu’elle préférait ne pas voir de tels psychédéliques simplement ajoutés à ce mélange de marchés gris. Elle espère une prochaine «vague bleue» aux élections de novembre qui ferait passer le Sénat aux mains des démocrates et faciliterait la quête de Washington pour un État. La Chambre contrôlée par les démocrates a approuvé un projet de loi sur l’état de Washington en juin, mais elle fait face à une opposition insurmontable au Sénat républicain.

Pour l’instant, Lavasani a déclaré qu’elle prévoyait une initiative éducative à l’échelle de la ville avant le vote de novembre. Elle compte sur l’idée que les électeurs ordinaires, loin de l’apogée psychédélique des années 1960, ne considèrent plus les psychédéliques naturels avec le type de stigmatisation attaché à la marijuana et à d’autres drogues.

« Il y a plus d’une liste vierge par rapport au cannabis », a-t-elle déclaré. « Beaucoup de gens ont un vrai problème avec les mauvaises herbes. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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