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Le ministère de la Justice cherche à annuler une ordonnance suspendant l’exécution

Le ministère de la Justice a déposé une requête d’urgence auprès d’une cour d’appel visant à annuler immédiatement une décision d’un tribunal inférieur qui a interrompu la première exécution fédérale en près de deux décennies

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MICHAEL BALSAMO Associated Press

11 juillet 2020 à 23h46

4 min de lecture

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WASHINGTON –
Le ministère de la Justice a déposé une requête d’urgence auprès d’une cour d’appel fédérale samedi pour aller de l’avant avec la première exécution fédérale en près de deux décennies.

Daniel Lee, 47 ans, devait mourir lundi par injection létale dans une prison fédérale de l’Indiana. Il a été condamné en Arkansas pour le meurtre en 1996 du marchand d’armes William Mueller, de sa femme Nancy et de sa fille de 8 ans, Sarah Powell.

Mais le juge en chef du district, Jane Magnus-Stinson, a décidé vendredi dans l’Indiana que l’exécution serait suspendue en raison des inquiétudes de la famille des victimes à propos de la pandémie de coronavirus, qui a tué plus de 130 000 personnes et ravage les prisons du pays.

Le ministère de la Justice cherche à annuler immédiatement cette décision. Dans la requête d’urgence adressée à la 7e Circuit Court of Appeals des États-Unis, elle fait valoir que l’ordonnance du juge «interprète mal les lois fédérale et étatique et n’a aucun fondement en matière d’équité» et demande à la cour d’appel d’autoriser le gouvernement à exécuter l’exécution lundi après-midi. .

«La peine capitale en cause ici – imposée pour le meurtre d’une fillette de huit ans et de ses parents lors d’un vol pour financer un mouvement suprémaciste blanc – a été maintenue à plusieurs reprises par les tribunaux fédéraux, et les propres efforts du détenu pour en arrêter l’exécution ont été très récemment rejeté par cette Cour et la Cour suprême », écrit le procureur dans le dossier.

En réponse, les avocats de la famille des victimes ont déclaré que les proches « n’avaient pas besoin de rappeler les horribles détails de ces crimes ».

Le ministère de la Justice fait également valoir que, bien que le Bureau des prisons ait pris des mesures pour héberger la famille et mis en œuvre des protocoles de sécurité supplémentaires en raison de la pandémie, les préoccupations de la famille « ne l’emportent pas sur l’intérêt public à enfin exécuter la peine légalement imposée dans cette affaire.  »

Les proches parcourraient des milliers de kilomètres et assisteraient à l’exécution dans une petite pièce où l’éloignement social recommandé pour empêcher la propagation du virus est pratiquement impossible. Il existe actuellement quatre cas confirmés de coronavirus parmi les détenus de la prison de Terre Haute, selon les statistiques fédérales, et un détenu est décédé.

La famille soutient qu’elle n’essaie pas d’annuler la peine de mort de Lee, mais plutôt qu’elle « cherche à exercer ses droits légaux à assister à l’exécution de Lee, afin qu’ils puissent être ensemble à ce moment-là alors qu’ils pleurent leurs pertes », selon le dépôt. La famille espère qu’il n’y aura jamais d’exécution. Ils ont demandé au ministère de la Justice et au président Donald Trump de ne pas aller de l’avant avec l’exécution et ont longtemps demandé qu’il soit condamné à la prison à vie à la place.

Les proches, dont Earlene Branch Peterson, qui a perdu sa fille et sa petite-fille dans le meurtre, ont fait valoir que leur chagrin était aggravé par la pression pour exécuter Lee au milieu d’une pandémie. Peterson, qui a 81 ans et n’a pas quitté le comté où elle vit depuis février, a été informée par son médecin qu’elle ne devrait pas voyager et éviter autant que possible les contacts avec les autres pendant la pandémie, selon le dossier.

« Les plaignants sont confrontés au choix inacceptable entre exercer leur droit d’assister à l’exécution et risquer d’être exposés à une maladie mortelle », ont écrit les avocats.

Le procureur général William Barr a déclaré à l’Associated Press cette semaine qu’il pensait que le Bureau des prisons pouvait «procéder à ces exécutions sans être en danger». L’agence a mis en place un certain nombre de mesures supplémentaires, notamment des contrôles de température et l’obligation pour les témoins de porter des masques.

L’injonction prononcée vendredi soir retarde l’exécution jusqu’à ce qu’il n’y ait plus une telle urgence. L’ordonnance du tribunal ne s’applique qu’à l’exécution de Lee et n’arrête pas deux autres exécutions prévues pour la semaine prochaine.

La décision de reprendre les exécutions a été critiquée comme une décision dangereuse et politique. Les critiques soutiennent que le gouvernement crée une urgence inutile et fabriquée autour d’un sujet qui n’est pas en haut de la liste des préoccupations américaines en ce moment.

Le système pénitentiaire fédéral a eu du mal ces derniers mois à endiguer l’explosion de la pandémie de coronavirus derrière les barreaux. Vendredi dernier, plus de 7 000 détenus sous responsabilité fédérale avaient été testés positifs; le Bureau des prisons a déclaré que 5 137 d’entre eux s’étaient rétablis. Il y a également eu près de 100 décès de détenus depuis la fin mars.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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