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C’est l’appel de Trump sur ce à quoi ressemblera la convention du GOP

WASHINGTON –
Après des mois à insister pour que la Convention nationale républicaine se déroule comme prévu malgré la pandémie, le président Donald Trump accepte lentement que l’événement de fin août ne sera pas la publicité de quatre nuits pour sa réélection qu’il avait anticipée.

Après un changement de lieu, une augmentation des cas de coronavirus et une forte récession, les assistants et les alliés de Trump se demandent de plus en plus si cela en vaut la peine, et certains préconisent que la convention soit complètement abandonnée. Les conventions visent à exposer la vision d’un candidat pour les quatre prochaines années, et non à déclencher des mois d’intrigues sur la santé et la sécurité des participants, ont-ils soutenu.

En fin de compte, la décision d’aller de l’avant sera la seule décision de Trump.

L’événement de 2020 a déjà vu un changement de lieu – vers un territoire plus convivial pour Trump à Jacksonville, en Floride, depuis Charlotte, en Caroline du Nord – et sa portée a été considérablement réduite. Pour des raisons techniques, la convention ne pourra pas adopter formellement une nouvelle plateforme de parti. Et ce qui est normalement un point culminant de la convention – l’appel nominal des États pour renommer le président – devrait se dérouler par le biais de votes par procuration dans la ville hôte d’origine.

Pourtant, Trump et ses collaborateurs avaient placé leurs espoirs dans la création de l’apparat d’un discours d’acceptation formel à Jacksonville, envisageant une arène remplie de supporters, sans masque facial. À l’extérieur, la Maison Blanche et le RNC ont déclaré qu’ils étaient en plein essor avec le plan révisé.

« Nous allons toujours de l’avant avec Jacksonville », a déclaré la semaine dernière la secrétaire de presse de la Maison-Blanche, Kayleigh McEnany. « Ce sera un événement sûr. Ce sera un bon événement. »

Mais en privé, les inquiétudes grandissent et des plans sont en cours d’élaboration pour réduire encore plus l’événement ou même le passer à un environnement entièrement virtuel. Les responsables qui, il y a quelques semaines, avaient cherché à ce que la convention soit une célébration de la lutte nationale contre le virus le considèrent désormais comme un puissant symbole de la persistance de la pandémie.

« Je pense que cela va être, évidemment, un peu différent de ce qui serait typique d’autres conventions, compte tenu des circonstances », a déclaré la semaine dernière Donald Trump Jr. aux journalistes. « Et je pense que c’est totalement raisonnable et compréhensible. »

Jacksonville, dont le maire est un ancien président du Parti républicain de Floride, a rendu public il y a deux semaines un ordre de masque public alors que les cas de virus dans la région augmentaient. Il est peu probable que ce mandat soit levé avant la convention. De plus, la Floride a des installations limitées dans tout l’État pour fonctionner à 50% de sa capacité.

Les organisateurs prévoient désormais de fournir quotidiennement des tests COVID-19 à tous les participants, d’effectuer des contrôles fréquents de la température et de proposer des couvre-visages. Malgré cela, les assistants et les alliés de Trump craignent que l’ensemble du spectacle soit éclipsé par les préoccupations des participants et par un examen déjà accru des médias sur le potentiel de la convention d’être un événement «super-répandu».

Les décisions clés sur l’événement, y compris précisément où ou si Trump apparaîtra, doivent être prises dans les prochains jours pour laisser suffisamment de temps pour la construction de l’espace.

De plus en plus, des aides poussent Trump à déplacer son discours d’acceptation à l’extérieur pour minimiser le risque de transmission de virus. Mais Trump a exprimé des réserves sur un lieu en plein air, estimant qu’il lui manquerait la même atmosphère qu’une arène chargée.

Malgré le ralentissement économique, les responsables du GOP insistent sur le fait qu’ils disposeront des ressources financières nécessaires pour organiser la convention. Le vice-président Mike Pence s’est rendu en Floride samedi pour organiser une collecte de fonds pour l’événement.

« La convention est encore dans un mois et demi, il y a donc du temps pour s’adapter et prendre les décisions les plus appropriées concernant les options de lieu et un éventail de précautions de santé qui nous permettront d’avoir un événement sûr et passionnant pour tous », porte-parole du RNC Dit Mike Reed. «Nous continuerons de coordonner nos efforts avec les dirigeants locaux à Jacksonville et en Floride dans les semaines à venir.»

Les inquiétudes de l’équipe Trump ont été aggravées après le retour embarrassant du président aux rassemblements électoraux après une interruption de trois mois causée par le virus. Les sièges vides lors de son rassemblement à Tulsa, en Oklahoma, ont provoqué un remaniement de la campagne de Trump et redonné la crainte que le président ne soit pas en mesure de revenir à ses événements de campagne de signature sous leur forme traditionnelle avant le jour du scrutin en novembre.

Un rassemblement du samedi dans le New Hampshire, qui devait être la deuxième tentative du président pour un voyage de retour à la campagne, a été annulé vendredi, apparemment en raison des problèmes météorologiques de l’époque, la tempête tropicale Fay. Mais les aides ont reconnu qu’ils étaient également inquiets d’attirer suffisamment de foule pour remplir le hangar d’avions de Portsmouth.

Le défi à Jacksonville peut être plus intimidant. Les hauts responsables de l’administration de la santé se sont opposés à la question de savoir si la convention pouvait être tenue en toute sécurité. Beaucoup parmi les dirigeants du parti et les donateurs qui assistent aux conventions sont plus âgés, ce qui les place dans une catégorie à risque plus élevé pour le coronavirus.

Déjà une demi-douzaine de sénateurs républicains ont indiqué qu’ils ne participeraient pas à la convention. Même le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, du Kentucky, a exprimé des réserves.

« Je ne vais pas y aller, et je ne vais pas y aller à cause de la situation virale », a déclaré le sénateur de l’Iowa, Chuck Grassley, âgé de 86 ans, lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes de l’Iowa la semaine dernière.

Lorsqu’on lui a demandé s’il voulait limiter le rassemblement si les cas de coronavirus de l’État continuaient d’augmenter, Trump a répondu que la décision « dépend vraiment du moment ».

« Nous regardons toujours des choses différentes », a déclaré Trump lors d’une interview sur « Full Court Press » de Grey Television avec Greta Van Susteren. « 

« Lorsque nous avons signé il y a quelques semaines, cela avait l’air bien », a poursuivi le président. « Et maintenant, tout d’un coup, ça monte un peu. Et ça va baisser. Cela dépend vraiment du timing. Regardez, nous sommes très flexibles. « 

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L’écrivain d’Associated Press Scott Bauer à Madison, Wisconsin, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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