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Un incendie détruit une grande partie d’une église vieille de 249 ans en Californie

Un incendie a détruit le toit et la majeure partie de l’intérieur d’une église catholique de près de 250 ans en Californie

Par

MARCIO SANCHEZ et DAISY NGUYEN Associated Press

11 juillet 2020 à 21h23

4 min de lecture

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SAN GABRIEL, Californie –
Un incendie tôt samedi a détruit le toit et la majeure partie de l’intérieur d’une église catholique en Californie qui était en rénovation pour marquer sa prochaine célébration du 250e anniversaire.

Les alarmes d’incendie de la mission de San Gabriel ont sonné vers 4 heures du matin et lorsque les pompiers sont arrivés, ils ont vu de la fumée s’échapper du toit en bois dans un coin de la structure historique, a déclaré le capitaine des pompiers de San Gabriel, Paul Negrete.

Il a dit que les pompiers sont entrés dans l’église et ont essayé de repousser les flammes, mais ils ont dû battre en retraite lorsque la toiture et d’autres matériaux de construction ont commencé à tomber, a déclaré Negrete.

« Nous essayions de le combattre de l’intérieur, nous n’y sommes pas parvenus car cela est devenu dangereux », a-t-il déclaré.

Après avoir évacué l’église, l’équipage a été rejoint par jusqu’à 50 pompiers qui ont essayé d’arroser l’eau sur la structure de 50 pieds de haut des camions à échelle, a-t-il dit.

« Le toit a complètement disparu », a déclaré le capitaine. « Le feu a traversé le bois rapidement, l’intérieur est à peu près détruit dans la zone de l’autel. »

La cause de l’incendie fait l’objet d’une enquête, a déclaré Negrete. Il a déclaré que le récent renversement des monuments de Junipero Serra, le fondateur du système de mission californien, qui a longtemps été un symbole d’oppression parmi les militants autochtones, sera un facteur dans l’enquête.

« Ce sera une autre case qu’ils vont cocher », a-t-il déclaré.

Robert Barron, l’évêque auxiliaire de l’archidiocèse de Los Angeles, a tweeté qu’il était « profondément troublé » par l’incendie en attendant de plus amples informations sur sa cause.

L’église était la quatrième d’une série de missions établies à travers la Californie par Serra à l’époque de la colonisation espagnole. Le prêtre franciscain a longtemps été félicité par l’église pour avoir apporté le catholicisme romain dans ce qui est maintenant l’ouest des États-Unis, mais les critiques soulignent un côté plus sombre de son héritage. En convertissant les Amérindiens au catholicisme, ils ont dit qu’il les avait forcés à abandonner leur culture ou à subir des châtiments brutaux.

Les représentations de Serra ont été protestées et vandalisées au fil des ans, et la décision du pape François en 2015 de l’élever à la sainteté a rouvert de vieilles blessures. Plus récemment, des manifestations axées sur les droits et la lutte historique des Noirs et des peuples autochtones ont conduit des militants à renverser des statues de Serra à San Francisco, Sacramento et Los Angeles.

En réponse, la mission San Gabriel a récemment déplacé une statue en bronze de Serra de l’entrée de l’église vers «un endroit plus approprié, hors de vue du public» sans préciser où.

«Alors que la Conférence catholique des évêques de Californie nous rappelle que la vérité historique est que Sainte-Serra a maintes fois pressé les autorités espagnoles pour un meilleur traitement de la communauté amérindienne, nous reconnaissons et comprenons que pour certains, il est devenu un symbole de la déshumanisation de la Communauté amérindienne », a déclaré le pasteur de l’église, le père John Molyneux, dans un communiqué.

Le mur intérieur de l’église a été refait il y a une semaine et les équipes venaient de terminer l’installation des bancs dans le cadre d’une plus grande rénovation de la propriété pour marquer l’anniversaire de la fondation de la mission en 1771, a déclaré Terri Huerta, porte-parole de San Gabriel Mission.

Elle a dit que la position agressive des pompiers et « un petit miracle » empêchaient les flammes d’atteindre l’autel.

L’église se préparait à rouvrir le week-end prochain après une fermeture de quatre mois pour ralentir la propagation du coronavirus.

Selena Quezada, 26 ans, était en larmes lorsqu’elle s’est rendue à la mission après avoir entendu parler de l’incendie. Elle a dit qu’elle avait grandi dans la paroisse et fréquenté l’école primaire sur le terrain de l’église.

« J’ai été baptisée ici, j’ai eu ma première communion ici … Je me préparais à me marier ici l’année prochaine, donc ça fait mal », a déclaré Quezada. «C’est vraiment triste de voir un tel lieu historique brûlé parce que cet endroit signifie beaucoup pour nous.»

L’église, construite en pierre, brique et mortier, avait à l’origine un plafond voûté qui a été endommagé par deux tremblements de terre au début des années 1800, a-t-elle déclaré. Les pères franciscains ont remplacé le plafond par un plafond lambrissé et le toit a été réparé pour la dernière fois à la suite de certains dommages causés par le tremblement de terre de Northridge en 1994, a déclaré Huerta.

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Cette version corrige l’orthographe du nom du membre de l’église à Selena Quezada, pas Casada.

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Nguyen a rapporté de San Francisco.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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