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Même en cas de pandémie, l’apiculture reste un service essentiel

WASHINGTON –
« Excusez-moi, puis-je vous demander ce que vous faites ici? » demande un résident d’un quartier du sud-est de Washington alors que Sean Kennedy et Erin Gleeson sortent de leur camion et parcourent les rues.

Le signe sur leur pare-brise arrière, «Abeilles à bord», les trahit.

Kennedy, 58 ans, et Gleeson, 36 ans, sont apiculteurs. Ils et leurs collègues ont été considérés comme des travailleurs essentiels par le gouvernement du district de Columbia au milieu d’une pandémie.

En ce jour d’avril, le couple répond à un appel téléphonique au sujet d’un essaim d’abeilles. À première vue, il semble que ce soit une mauvaise astuce. Kennedy regarde une clôture tandis que Gleeson traverse la rue et passe devant quelques maisons.

« Vérifions l’allée », dit Kennedy, et ils sont rapidement de retour dans leur camion. Le camion se déplace lentement pendant qu’ils scrutent les clôtures, les arbres et les lignes de toit – tous les endroits où des essaims d’abeilles pourraient s’arrêter.

En atteignant le bout de l’allée, ils trouvent ce qu’ils cherchaient: une masse sombre d’environ 2 pieds de long que la plupart des observateurs occasionnels passeraient sans remarquer. En y regardant de plus près, cette masse brune se déplace avec une activité silencieuse, des milliers d’abeilles se blottissant sans nid pour les protéger.

Dans un délai de deux heures, ce groupe d’abeilles sera collecté, conduit à travers la ville et recevra une nouvelle maison sur certains des biens immobiliers les plus recherchés de la ville.

Si une ruche prospère et devient trop grande pour son propre espace, la reine prendra la moitié de la ruche et partira pour trouver un nouvel emplacement pour démarrer une nouvelle ruche. Si cet essaim n’est pas récupéré par un apiculteur, la nouvelle ruche peut s’installer dans les arrière-cours, les greniers, les vides sanitaires, les immeubles de bureaux ou les espaces publics à fort trafic, créant une nuisance qui peut alarmer certaines personnes.

«Les abeilles ne sont agressives que si vous envahissez leur maison ou si vous marchez sur elles», dit Kennedy. «Mais ils découragent les gens. Certaines personnes ont juste peur innée des choses qui piquent et qui sont peut-être primordiales et nécessaires, mais si vous les avez dans votre immeuble de bureaux ou que vous les avez dans vos lieux touristiques, elles deviennent un problème. Donc, c’est bien de les attraper à cette étape intermédiaire alors que nous pouvons simplement les mettre quelque part où ils sont les bienvenus. « 

Au cours des cinq dernières années, la D.C. Beekeepers Alliance a répondu aux appels des résidents concernant les essaims d’abeilles. Ces apiculteurs s’appellent eux-mêmes la «brigade d’essaims» et viendront dans toutes les régions de la région pour emporter les abeilles indésirables et leur donner un foyer, avec l’avantage supplémentaire de collecter du miel.

L’année dernière, le groupe a répondu à seulement 12 appels; cette année a été particulièrement chargée.

«Nous avons eu le premier jour d’appel d’essaim de cette année, autant d’appels que nous en avons eu l’année dernière», explique Toni Burnham, président du groupe, qui estime avoir reçu jusqu’à présent environ 60 à 75 essaims.

L’épidémie de coronavirus a coïncidé avec le début d’un temps plus chaud, lorsque les abeilles commencent naturellement à se séparer de leurs ruches. Lorsque les responsables du district ont commencé à étudier la possibilité de fermer la ville en raison de l’épidémie, Burnham a contacté son contact au ministère de l’Énergie et de l’Environnement de D.C.

« Quand j’ai vu le verrouillage se produire et des choses de quarantaine vraiment effrayantes, j’ai appelé nos régulateurs et j’ai dit essentiellement: » Si nous allons attraper des essaims, nous ne devons pas être arrêtés.  » Ils s’en sont occupés, a-t-elle dit.

«Les apiculteurs devaient être essentiels parce que souvent les ruches qu’ils gardent ne sont pas sur leur propriété», explique Tommy Wells, directeur du département et ancien membre du conseil municipal. « Donc, ils doivent pouvoir voyager et se rendre dans leurs colonies d’abeilles. »

Wells et son équipe de l’agence examinent également la situation dans son ensemble et déterminent s’il y a suffisamment de colonies d’abeilles dans la région. Il a dit que s’il y avait l’effondrement d’une colonie ailleurs, les abeilles de D.C. pouvaient être déplacées si nécessaire.

Au cours de la dernière année, les apiculteurs aux États-Unis ont perdu 43,7% de leurs colonies d’abeilles, selon le Bee Informed Partnership.

De retour dans la rue, Kennedy et Gleeson ont rassemblé leur essaim dans une boîte en carton blanc spécialement conçue. La boîte bourdonne et vibre alors qu’elle la charge à l’arrière de leur camion à côté de leurs costumes d’abeilles et de leurs outils. Ils traversent la ville à travers un trafic léger en un temps record.

Jacques Pitteloud, l’ambassadeur de Suisse aux États-Unis, ouvre la porte de l’ambassade. Ils échangent des plaisanteries pendant que Kennedy et Gleeson mettent leurs costumes d’abeilles.

Pitteloud, vêtu d’un sweat-shirt gris avec «Washington, D.C» en gros caractères sur le devant, dit qu’il travaillait avec la Audubon Society of America pour transformer des parties du bien en réserve de biodiversité quand il a été approché à propos de l’apiculture. « J’ai dit: » Bien sûr. «  »

«Parce que vous savez que ces beaux jardins que les ambassades ont habituellement sont des déserts écologiques», dit-il. «Ils sont beaux à regarder, mais ils n’offrent pas le type d’environnement propice à la faune.

La collecte d’essaims d’abeilles est difficile à tout moment, d’autant plus lors d’une pandémie.

«Erin et moi sommes toutes les deux très prudentes dans notre vie personnelle au quotidien», explique Kennedy. « Donc, lorsque nous travaillons ensemble, nous ne nous inquiétons pas d’avoir des masques. »

Il ajoute: «La présence d’un essaim d’abeilles dissuade une foule. Vous ne voulez pas que beaucoup de gens se rassemblent et cela crée en quelque sorte une dynamique qui encourage la distanciation sociale, peu importe ce qui se passe avec les pandémies dans le monde. C’est donc une activité parfaite pour encourager la distanciation sociale. « 

Même avec le virus, voir quelqu’un dans la rue en costume d’abeille peut faire arrêter et regarder les gens. «Nous avons l’air assez drôles et nous faisons des choses assez étranges», explique Gleeson.

«Avant la couronne, les gens se seraient précipités», dit-elle. « Et maintenant, ils disent: » Whoa, qu’est-ce que tu fais, est-ce que je peux y jeter un œil? « Ils collent la tête dans la boîte à abeilles et disent: » Oh mon Dieu. « C’est génial de pouvoir leur montrer: » Hé, voici une reine ou un drone ou un travailleur. « 

Kennedy dit que l’apiculture l’a aidé à combattre l’ennui pendant la pandémie. «Il y avait beaucoup d’essaims cette année et cela a donné un sens à la vie au cours des derniers mois», dit-il.

Il appelle le sauvetage des abeilles «une entreprise assez noble» qui enthousiasme les gens. «C’est une façon, dans les moments difficiles, de faire une petite différence. C’est probablement, en cette période de distanciation sociale, la meilleure façon dont j’aurais pu passer ces derniers mois. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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