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Venise fatiguée par les inondations met à l’épreuve les barrières gonflables «Moses»

Venise a mené un essai d’un ambitieux système anti-inondation de 78 barrières gonflables dans l’espoir de protéger la ville lagunaire des marées hautes dévastatrices

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FRANCES D’EMILIO Associated Press

10 juillet 2020 à 12h40

3 min de lecture

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ROME —
Venise a mené un essai d’un ambitieux système anti-inondation de 78 barrières gonflables dans l’espoir de protéger la ville lagunaire des marées hautes dévastatrices.

Vendredi, lors d’une cérémonie à Venise, le Premier ministre Giuseppe Conte a appuyé sur un bouton qui activait les compresseurs pour pomper l’air dans les barrières jaune vif, qui ont ensuite commencé à s’élever de la mer pour agir comme une sorte de digue à la demande. Les 78 barrières ont été levées avec succès, ont indiqué les autorités.

Le projet, criblé de corruption, devait fonctionner en 2011. La dernière date est maintenant 2021, mais Conte a exprimé l’espoir qu’il pourrait être prêt d’ici cet automne. En novembre 2019, Venise a subi sa pire inondation en plus de 50 ans.

Le nom du projet, Moses, rappelle la figure biblique qui, raconte l’Ancien Testament, a séparé les eaux de la mer Rouge. Mais c’est aussi l’acronyme italien pour les modules électromécaniques expérimentaux.

Les portes d’inondation mobiles sont fixées par des charnières à des blocs de ciment sur le fond marin le long de trois ouvertures de la mer dans le lagon. Après que le danger de marée haute cesse, l’eau de mer est pompée dans les portes pour les rendre lourdes afin qu’elles puissent être abaissées.

Inauguré en 2003, le projet était enlisé dans la corruption. En 2014, les enquêteurs ont révélé un système de pots-de-vin et de pots-de-vin. Près de 6 milliards d’euros (6,5 milliards de dollars) ont été investis dans la planification et la construction du système anti-inondation.

Les écologistes se sont opposés au projet, craignant qu’il ne perturbe l’écologie délicate de la lagune. Vendredi, certains d’entre eux sont montés dans de petits bateaux près du site d’essai et ont agité des bannières de protestation, tandis que des policiers en hors-bord ont tracé des voies rapides parmi les bateaux des manifestants alors que les tensions montaient en flèche.

Les manifestants soutiennent qu’en raison de l’élévation du niveau de la mer dans le monde en général, le système de barrières mobiles deviendra obsolète à mesure que le niveau de la mer Adriatique augmentera au point que les eaux seront plus élevées que ce que les barrières ont été conçues pour retenir.

Conte a salué le projet, affirmant qu’il avait été conçu pour sauvegarder le patrimoine architectural, artistique et historique de Venise.

Si Moses avait été opérationnel l’année dernière, cela aurait pu être mis à rude épreuve. Les eaux de crue du 12 novembre ont envahi la basilique Saint-Marc et se sont également déversées dans les maisons, les hôtels, les magasins et les restaurants de la ville, qui vit du tourisme. Les autorités municipales ont estimé les dégâts des inondations à environ 1 milliard d’euros.

Les barrières sont conçues pour protéger Venise des marées pouvant atteindre trois mètres (10 pieds). Lors de l’inondation de novembre, la marée a atteint 1,87 mètre (6,5 pieds).

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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