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Les autorités frontalières utilisent des pouvoirs pandémiques pour expulser les immigrants

SAN DIEGO —
La femme hondurienne était enceinte de neuf mois et épuisée par des douleurs à l’estomac lorsque la patrouille frontalière l’a trouvée dans les montagnes du sud de la Californie avec son partenaire de longue date et leur fils de 9 ans. Ce qui s’est passé ensuite illustre à quel point il est devenu difficile de demander l’asile aux États-Unis pendant la pandémie de coronavirus.

Alexy, 32 ans, et son fils Samuel ont été emmenés à la frontière aux petites heures du 28 juin et sont retournés au Mexique. Deux jours plus tard, après avoir accouché dans un hôpital de Chula Vista, en Californie, Karina, 25 ans, a été renvoyée à Tijuana de la même manière avec son fils nouveau-né, citoyen américain de droit de naissance.

En temps normal, la famille aurait probablement été libérée aux États-Unis avec rendez-vous au tribunal de l’immigration pour demander l’asile. Au lieu de cela, ils étaient parmi ceux balayés par les douanes et la protection des frontières utilisant le pouvoir extraordinaire disponible lors des urgences de santé publique pour expulser immédiatement les Mexicains et de nombreux Centraméricains au Mexique et renoncer aux lois sur l’immigration qui incluent le droit de demander l’asile.

Le changement apporté en mars est évident dans les chiffres publiés jeudi: la patrouille frontalière en juin a mis 27 535 personnes sur le point d’être expulsées dans le cadre de l’urgence de santé publique et n’a procédé qu’à 2 859 arrestations en vertu de la loi sur l’immigration.

Chad Wolf, le secrétaire par intérim de la sécurité intérieure, s’est vanté que la plupart des expulsions sont effectuées dans les deux heures.

Les pouvoirs spéciaux expireront à la fin de la pandémie, mais les responsables de l’administration Trump ont proposé une série de réglementations au cours du dernier mois pour mettre l’asile hors de portée. Les propositions demandent aux juges d’être plus sélectifs et de rejeter certaines demandes sans audience. Mercredi, l’administration a proposé de refuser l’asile aux personnes originaires de pays où la maladie transmissible est répandue.

La plupart des personnes qui traversent la frontière illégalement sont maintenant des adultes mexicains – un changement par rapport au passé récent, alors qu’il s’agissait principalement de familles et d’enfants d’Amérique centrale. L’Associated Press a accepté d’identifier la famille hondurienne en utilisant uniquement leur deuxième prénom en raison de craintes pour leur sécurité.

Il y a un an, la famille a fui les plaines tropicales humides du nord-ouest du Honduras, où le père travaillait dans une usine de chaussures et où la violence des gangs sévissait. Le père a été détenu avec un pistolet sur la tête pendant que son fils pleurait, ce qui a provoqué des coups qui ont nécessité des points de suture à la tête du garçon, a déclaré le père.

Ils ont demandé le statut de réfugié au Mexique et ont été autorisés à obtenir des visas humanitaires en février, mais n’ont pas achevé le processus dans l’État méridional du Chiapas, a déclaré Carlos Gonzalez Gutierrez, consul général du Mexique à San Diego.

Ils avaient déménagé dans la ville de Monterrey, dans le nord du pays, car ils étaient suivis par un homme qui a dit qu’il voulait prendre l’enfant de 9 ans sous son aile et un responsable mexicain leur a dit qu’ils pouvaient voyager librement, selon Luis Gonzalez, un avocat pour Jewish Family Service de San Diego qui représente la famille.

La famille a pataugé à travers le Rio Grande jusqu’à Eagle Pass, au Texas, piégée dans un fort courant pendant des heures. Après s’être rendus à la patrouille frontalière, ils ont été renvoyés au Mexique pour attendre une audience à Laredo, au Texas. Plus de 60 000 personnes ont été obligées d’attendre au Mexique pour des auditions en vertu d’une politique introduite l’année dernière appelée «Protocoles de protection des migrants».

Alexy a déclaré que la famille a été détenue sous la menace d’une arme à feu lors d’un trajet en taxi vers le poste frontière de Laredo par des hommes non identifiés en gilet pare-balles qui les ont libérés indemnes mais les ont forcés à manquer leur audience du 25 mars. Un juge a reporté au 30 septembre.

Après qu’Alexy a perdu un emploi d’agent de sécurité, toujours secoué par le hold-up et effrayé par des enlèvements d’enfants, la famille a quitté Monterrey pour Tijuana. Alexy a déclaré que les trafiquants de drogue et les utilisateurs rendaient l’extérieur dangereux à Tijuana, les incitant à essayer à nouveau aux États-Unis de demander l’asile.

Alexy pense que la randonnée dans les montagnes de San Diego a précipité le travail de Karina. Il se sentait impuissant lorsque des agents les ont séparés alors que sa douleur s’intensifiait, le ramenant avec son fils à la frontière.

«Ils ne m’ont rien dit. Ils ont dit qu’ils pourraient retourner ma femme plus tard », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique avec Tijuana.

Karina pleurait lorsqu’elle a appelé deux jours plus tard avec leur nouveau-né à Tijuana.

En réponse à des questions sur l’affaire, le CBP a déclaré vendredi qu’il ne commentait pas les litiges en cours – l’autorité d’expulsion est sous le coup de la justice – mais a souligné que les agents peuvent faire des exceptions pour des raisons humanitaires ou autres.

L’agence ne compte qu’une centaine de personnes en garde à vue, contre plus de 19 000 au plus fort de la vague de familles d’asile originaires d’Amérique centrale l’année dernière.

Mark Krikorian, directeur exécutif du Center for Immigration Studies, a déclaré que les autorités américaines avaient traité l’affaire correctement et accusé la famille d’avoir tenté d’utiliser le nouveau-né pour obtenir un statut juridique. Il a dit qu’ils auraient dû s’installer au Mexique.

« L’asile a été si largement utilisé comme un pari pour l’immigration illégale que honnêtement, je n’y crois plus », a déclaré Krikorian, faisant écho à l’opinion du président et d’autres partisans de la ligne dure. «Je suppose que toute personne traversant le Mexique et demandant l’asile (aux États-Unis) ment jusqu’à preuve du contraire.»

La semaine dernière, une cour d’appel fédérale et un juge de district ont bloqué une politique de Trump visant à refuser l’asile à toute personne qui traverse un autre pays sur le chemin de la frontière américaine avec le Mexique sans y avoir d’abord demandé la protection.

Le service familial juif souhaite que la famille soit libérée aux États-Unis, où ils ont des parents, pour plaider leur cause d’asile devant les tribunaux. En collaboration avec l’American Civil Liberties Union de San Diego et des comtés impériaux, le groupe a demandé vendredi au chien de garde interne du département de la sécurité intérieure d’enquêter sur ce qui s’était passé.

L’avocat de l’ACLU, Mitra Ebadolahi, l’appelle «une parfaite tempête d’inhumanité». La famille a attendu au Mexique pendant des mois comme indiqué, ne partant pour San Diego que lorsqu’elle s’est sentie physiquement menacée, a-t-elle déclaré.

Ebadolahi a déclaré que les autorités américaines auraient dû exercer leur pouvoir discrétionnaire important pour garder la famille ensemble aux États-Unis pour lutter contre leur cas. Elle pense que les autorités ont enfreint la loi en refusant à deux reprises qu’un agent d’asile interroge la famille sur leurs craintes d’être renvoyé au Mexique – d’abord au Texas puis en Californie.

Ebadolahi tarde à se prononcer sur la légalité de l’expulsion du nouveau-né, citoyen américain. Elle a dit que cela avait été fait pour le garder avec sa mère.

« Pour moi, c’est moins une pure question de droit et plus une question de quel pays nous voulons être », a-t-elle déclaré. « La cruauté est stupéfiante. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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