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La pandémie de COVID-19 en Afrique atteint désormais sa «vitesse maximale»

L’Africa Centers for Disease Control and Prevention affirme que la pandémie de coronavirus sur le continent atteint sa «vitesse maximale» après que les cas ont dépassé le demi-million

Par

CARA ANNA Associated Press

9 juillet 2020 à 14h23

4 min de lecture

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JOHANNESBURG –
La pandémie de COVID-19 en Afrique atteint «sa vitesse maximale», a déclaré jeudi le chef des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, tandis qu’un responsable sud-africain a déclaré qu’une seule province préparait 1,5 million de tombes.

Juste un jour après que les cas confirmés de coronavirus en Afrique aient dépassé le demi-million d’étapes, le total dépassait 522 000 et grimpait, avec plus de 12 000 décès. Avec des niveaux de test bas, les chiffres réels sont inconnus.

L’Afrique du Sud a le plus de cas confirmés avec plus de 224 000, et pour la première fois la province de Gauteng – qui abrite Johannesburg et la capitale, Pretoria – a le plus de cas du pays avec plus de 75 000, soit 33%.

Le fonctionnaire provincial Bandile Masuku, un médecin, a surpris les Sud-Africains quand il a déclaré aux journalistes mercredi que Gauteng préparait plus de 1,5 million de tombes. « C’est une réalité à laquelle nous devons faire face », at-il dit, et c’est la responsabilité du public « de s’assurer que nous n’y arriverons pas ».

Mais la province, dans un communiqué jeudi, a cherché à calmer les craintes, affirmant qu’elle « n’avait pas plus d’un million de tombes creusées déjà ouvertes » et a précisé que le responsable affirmait que la province avait suffisamment d’espace pour ce nombre. Il a également déclaré que six membres de la salle de guerre COVID-19 de Gauteng avaient été testés positifs pour le virus.

La modélisation a montré que l’Afrique du Sud aura loin de ce nombre de décès dans les mois à venir. Plusieurs modèles prévoient entre 40 000 et 80 000 d’ici la fin de l’année.

Interrogé sur les tombes, le chef du CDC pour l’Afrique, John Nkengasong, a déclaré « qu’il n’y a absolument aucun mal à penser à l’avenir » et à se préparer au « pire des scénarios ».

« Nous avons franchi un nombre critique ici », a-t-il déclaré à propos du demi-million d’étapes. «Notre pandémie prend de la vitesse.»

Il a appelé à plus de port du masque, disant que « cette bataille sera gagnée ou perdue au niveau communautaire. » Il a également appelé à plus de tests, car seulement 5,7 millions de tests pour le nouveau virus ont été effectués sur le continent de 1,3 milliard de personnes.

Avec des souvenirs douloureux de nombreuses personnes décédées en Afrique en attendant des médicaments anti-VIH accessibles il y a des années, le CDC africain a lancé jeudi un consortium visant à garantir plus de 10 essais cliniques de vaccins COVID-19 à un stade avancé sur le continent le plus tôt possible.

« Nous voulons être sûrs de ne pas nous retrouver dans le scénario de 1996 où les médicaments contre le VIH étaient disponibles, mais il a fallu près de sept ans pour que ces médicaments soient accessibles sur le continent », a déclaré Nkengasong.

Avec tout vaccin COVID-19, un «retard d’un an, même en Afrique, serait catastrophique», a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le nouveau consortium d’institutions africaines s’engagera avec l’alliance du vaccin GAVI et d’autres entités en dehors du continent au milieu des efforts visant à garantir qu’un vaccin soit distribué équitablement dès le départ.

Ces efforts sont contestés par les États-Unis et d’autres qui concluent avec fermeté des accords avec les fabricants de vaccins pour garantir leur approvisionnement à l’avance.

Le mois dernier, l’Union africaine a déclaré que les gouvernements du monde entier devraient «supprimer tous les obstacles» à une distribution rapide et équitable de tout vaccin COVID-19 réussi, notamment en mettant immédiatement à disposition toutes les propriétés intellectuelles et les technologies.

L’Afrique a commencé ces derniers jours à participer aux essais de vaccins COVID-19 face à la désinformation croissante sur le continent. Des essais ont commencé en Afrique du Sud et en Égypte, mais Nkengasong a déclaré qu’un «continent de 1,3 milliard de personnes mérite plus que deux pays seulement».

Un vaccin « est la seule arme qui permet à nos vies de revenir à la normale », a-t-il déclaré.

La conduite d’essais cliniques en Afrique est cruciale pour voir comment un vaccin fonctionne dans un contexte local – « extrêmement important », a déclaré jeudi aux journalistes le chef de l’Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, Matshidiso Moeti.

De nombreux vaccins salvateurs ont pris entre cinq et 20 ans entre le moment où ils sont disponibles dans les pays à revenu élevé et celui où ils sont disponibles dans les pays à faible revenu. C’est en partie parce que les données locales font défaut, a déclaré Shabir Madhi, chercheur principal de l’essai du vaccin Oxford COVID-19 en Afrique du Sud.

L’Afrique compte environ 17% de la population mondiale et moins de 3% de ses essais cliniques, a-t-il déclaré. « Si quoi que ce soit, la critique en ce moment ne devrait pas concerner la possibilité d’utiliser des Africains comme cobayes. »

L’Afrique voit peu d’essais « parce qu’il y a très peu d’incitation financière de la part de l’industrie », a ajouté Madhi. « Donc, toute la conversation doit être renversée. »

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