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La courbe de la Floride n’est plus plate au milieu d’une nouvelle vague de cas de virus

MIAMI –
Lutte contre une flambée de cas de coronavirus au printemps, la Floride semble « aplatir la courbe » alors que les parcs à thème se ferment, les plages de sable fin se ferment et les résidents tiennent compte des ordres de rester à la maison. Maintenant, c’est presque comme si cela ne s’était jamais produit.

Les bars, les restaurants et les gymnases ont commencé à rouvrir en mai – les critiques ont dit que c’était trop tôt – et des semaines plus tard, le Sunshine State est devenu l’un des points chauds du virus du pays, connaissant une augmentation alarmante des cas. Jeudi, les autorités ont signalé 120 décès en une journée, le nombre le plus élevé depuis le précédent record de 113 début mai.

«Nous pensions que nous pourrions peut-être garder cette chose secrète. Et cela a fonctionné pendant un peu de temps », a déclaré le Dr Jason Wilson, médecin E.R. au Tampa General Hospital, lors d’une conversation avec la mairesse de Tampa, Jane Castor, diffusée en direct sur Facebook mercredi. « Mais finalement … cela nous a rattrapés. »

De Miami à Jacksonville et Tampa, les hôpitaux ont vu leur nombre de patients atteints de coronavirus tripler en juin et juillet, les nouveaux patients dépassant ceux sortis. Plus de 45% des unités de soins intensifs des hôpitaux de Floride étaient à pleine capacité ou disposaient de moins de 10% de leurs lits disponibles jeudi, a rapporté l’agence d’État pour l’administration des soins de santé sur son site Web.

Les réseaux hospitaliers se démènent pour embaucher plus de travailleurs de la santé pour agrandir leurs unités COVID. La semaine dernière, les hôpitaux de plusieurs villes ont annoncé qu’ils arrêteraient ou réduiraient à nouveau les procédures d’urgence pour libérer de l’espace.

Wilson et d’autres experts en santé croient que la pointe a été déclenchée en grande partie par des jeunes qui ne ressentaient pas de symptômes et étaient plus susceptibles de prendre moins de précautions lorsqu’ils se rassemblaient dans des bars rouverts et des plages bondées.

« Nous avons vu les vannes s’ouvrir vraiment pour les jeunes ayant ce que nous appelons une propagation asymptomatique ou présymptomatique », a-t-il déclaré. « Trois semaines plus tard, nous commençons à voir tout le monde commencer à attraper le virus également. »

La situation difficile de l’État fait écho à celle des autres points chauds actuels. Le Texas, qui marque sa semaine la plus meurtrière de la pandémie, a annoncé jeudi un nombre record de décès par jour de plus de 100, un nouveau record d’hospitalisations pour la 10e journée consécutive et un taux de test positif de près de 16%, son plus haut niveau à ce jour. En Arizona, les hôpitaux étaient à près de 90% de leur capacité, avec un record de 3 437 patients hospitalisés mercredi et un nombre record de 575 patients sous ventilation, ont déclaré des responsables de la santé. Plus tôt dans la semaine, un nombre record de 871 patients ont rempli les lits de soins intensifs.

À Miami-Dade, le comté le plus touché de Floride, quelques-uns des plus petits hôpitaux ont complètement épuisé leurs lits en soins intensifs, bien que dans tout le comté, il y avait encore environ 14% disponibles jeudi, a rapporté l’agence de santé publique. Même les hôpitaux avec certaines des plus grandes unités de soins intensifs de l’État sont à bout de souffle: Tampa General compte actuellement 70 patients infectés, dont la moitié dans des lits de soins intensifs, a déclaré Wilson.

Chad Neilsen, le directeur de la prévention des infections de l’hôpital UF Health Jacksonville, prévoit que l’hôpital sera à court de kits de test rapide dans environ deux semaines ou peut-être plus tôt parce que les fabricants ne peuvent pas répondre à la demande. Il a déclaré que l’hôpital devra plutôt s’appuyer sur des laboratoires commerciaux, ce qui peut prendre plusieurs jours pour publier les résultats. Quest, une entreprise qui exploite de nombreux laboratoires de ce type, a déclaré cette semaine qu’elle était potentiellement confrontée à un redressement encore plus long en raison de la forte demande.

Des résultats de test plus lents ont un effet domino car un hôpital doit supposer que chaque patient présentant des symptômes pseudo-grippaux a COVID-19, ce qui signifie qu’il brûlera beaucoup plus rapidement à travers son équipement de protection et ses autres équipements.

« Pour un hôpital, c’est un gros problème », a déclaré Neilsen. «Nous avons des patients qui ont besoin d’une intervention chirurgicale que nous voulons tester. Nous avons des mères sur le point d’accoucher que nous voulons tester. »

L’augmentation du nombre d’hospitalisations survient alors que les médecins et les infirmières travaillent 24 heures sur 24 depuis des mois et pendant l’été, lorsque les installations sont généralement à faible effectif. Le gouverneur Ron DeSantis vient de déployer 200 infirmières pour combler les pénuries de personnel à Miami et à Tampa, et s’est engagé à en envoyer des centaines d’autres.

«Nous sommes juste submergés de patients. … En ce moment, c’est comme tout le monde sur le pont », a déclaré Esther Segura, infirmière au Jackson South Medical Center de Miami, qui a déclaré qu’elle et ses collègues étaient fatigués après quatre mois de travail dans la pandémie. « Maintenant, nous ne faisons qu’accroître. Chaque jour, les chiffres continuent d’augmenter. »

Les médecins et les responsables des hôpitaux s’inquiètent également du délai de sortie des patients.

Yolanda Villalobos de Homestead, en Floride, a déclaré que son mari, Julio Alejandro Berrios, était sous ventilateur depuis des semaines dans l’une des premières unités de soins intensifs à se remplir dans la région de Miami-Dade. L’homme de 37 ans, pesant 300 livres (136 kilogrammes), était fiévreux, délirant et hurlant de douleur lorsque Villalobos l’a sorti de leur chambre et l’a remis entre les mains des ambulanciers.

« Je pensais qu’il serait là au maximum trois jours ou une semaine », a expliqué Yolanda Villalobos.

À Jacksonville et à Miami, les médecins ont exprimé des inquiétudes quant à une augmentation notable du nombre de patients sous respirateurs. Le président par intérim de la Florida Hospital Association, Crystal Stickle, a déclaré que les prestataires essayaient tous de mettre la main sur le remdesivir, qui a été démontré dans un essai clinique pour aider à lutter contre la maladie.

Stickle a déclaré qu’au départ, le gouverneur et les législateurs fédéraux avaient aidé à obtenir des quantités du médicament que le département de la santé de l’État avait ensuite distribué aux hôpitaux. Mais à partir de la semaine prochaine, a-t-elle dit, le médicament commencera à être expédié directement aux hôpitaux.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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