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Une étude suggère qu’une infection par un coronavirus fœtal est possible

Une petite étude renforce la preuve qu’une femme enceinte infectée par le coronavirus pourrait être en mesure de le transmettre à son fœtus

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MARILYNN MARCHIONE AP Rédactrice médicale en chef

9 juillet 2020 à 17h06

4 min de lecture

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Une petite étude renforce la preuve qu’une femme enceinte infectée par le coronavirus pourrait être en mesure de le transmettre à son fœtus.

Des chercheurs italiens ont déclaré jeudi avoir étudié 31 femmes atteintes de COVID-19 qui ont accouché en mars et avril. Ils ont trouvé des signes du virus dans plusieurs échantillons de sang de cordon ombilical, de placenta et, dans un cas, de lait maternel.

Les femmes ne devraient pas paniquer. Cela ne signifie pas qu’il existe un virus viable à ces endroits et « il est trop tôt pour établir des directives » ou pour changer de soins, a déclaré le chef de l’étude, le Dr Claudio Fenizia, spécialiste en immunologie à l’Université de Milan.

Mais cela mérite plus d’études, en particulier des femmes qui sont infectées plus tôt dans leur grossesse que ces femmes, a déclaré Fenizia, qui a discuté des résultats lors d’une conférence médicale organisée en ligne en raison de la pandémie.

Depuis le début de la pandémie, les médecins se sont demandé si une infection dans l’utérus pouvait survenir. Le VIH, Zika et certains autres virus peuvent infecter un fœtus de cette façon. Plusieurs premiers rapports en provenance de Chine suggéraient que le coronavirus pourrait également l’être, bien que les médecins soupçonnent ces femmes d’avoir pu transmettre le virus à leurs bébés pendant ou après la naissance.

La nouvelle étude a impliqué des femmes dans trois hôpitaux au plus fort de l’épidémie dans le nord de l’Italie. Le matériel génétique du virus a été trouvé dans un échantillon de sang de cordon ombilical, deux tampons vaginaux et un échantillon de lait maternel. Les chercheurs ont également trouvé des anticorps anti-coronavirus spécifiques dans le sang du cordon ombilical et dans le lait.

Dans un cas, « il existe des preuves solides suggérant que le nouveau-né est déjà né positif parce que nous avons trouvé le virus dans le sang du cordon ombilical et dans le placenta », a déclaré Fenizia.

Dans un autre cas, un nouveau-né avait des anticorps contre le coronavirus qui ne traversent pas le placenta, ils ne provenaient donc pas de la mère et étaient « dus à l’exposition directe du fœtus au virus », a déclaré Fenizia.

Dans tous les cas, la possibilité d’une infection fœtale semble relativement rare, a-t-il déclaré. Seuls deux des nouveau-nés ont été testés positifs pour le coronavirus à la naissance et aucun n’est tombé malade.

Le Dr Ashley Roman, spécialiste de la grossesse à NYU Langone Health, a déclaré qu’elle et ses collègues avaient également détecté des particules virales du côté fœtal du placenta dans plusieurs des 11 cas qu’ils avaient examinés. Le nouveau rapport ajoute des preuves que la transmission dans l’utérus est possible, mais elle semble rare et ne cause pas de problèmes graves chez les nourrissons, a-t-elle déclaré.

«La chose la plus importante que les femmes enceintes doivent savoir est qu’il est important de prendre des distances sociales. Il est important de porter un masque et de se laver les mains », a déclaré Roman. « Les femmes n’ont pas besoin d’être complètement coupées de la société, mais elles devraient être préoccupées par l’impact de l’obtention de COVID sur leur propre santé pendant la grossesse. »

Le Dr Anton Pozniak, chef de conférence et expert en virus à l’hôpital Chelsea et Westminster de Londres, a déclaré que les implications de la recherche italienne « doivent être déterminées ».

Les enfants de moins de 3 ans tombent rarement gravement malades à cause du coronavirus, et «je soupçonne que même s’il y a transmission aux bébés, ce n’est pas nocif», a-t-il déclaré.

L’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, recommande aux nouvelles mamans atteintes de COVID-19 de porter un masque pendant l’allaitement, at-il ajouté.

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La journaliste vidéo de l’AP Kathy Young a contribué au reportage. Marilynn Marchione peut être suivie sur Twitter à http://twitter.com/MMarchioneAP

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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Ecrit par garconne

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