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Les juges statuent que la bande d’Oklahoma demeure une réserve tribale

WASHINGTON –
La Cour suprême a jugé jeudi qu’une grande partie de l’est de l’Oklahoma restait une réserve amérindienne, une décision qui, selon les autorités fédérales et d’État, pourrait jeter l’Oklahoma dans le chaos.

La décision 5-4 du tribunal, rédigée par le juge Neil Gorsuch, signifie que les procureurs de l’Oklahoma n’ont pas le pouvoir de poursuivre des accusations criminelles contre des accusés indiens américains dans des parties de l’Oklahoma qui incluent la plupart de Tulsa, la deuxième plus grande ville de l’État.

«À l’autre bout du Trail of Tears était une promesse. Obligée de quitter ses terres ancestrales en Géorgie et en Alabama, la Nation Creek a reçu l’assurance que ses nouvelles terres dans l’Ouest seraient protégées à jamais. … Aujourd’hui, on nous demande si le territoire promis par ces traités demeure une réserve indienne aux fins du droit pénal fédéral. Parce que le Congrès n’a pas dit le contraire, nous tenons le gouvernement au mot », a écrit Gorsuch dans une décision rejointe par les membres libéraux de la cour.

La décision du tribunal jette le doute sur des centaines de condamnations prononcées par des procureurs locaux. Mais Gorsuch a suggéré l’optimisme.

«En parvenant à nos conclusions sur ce que la loi exige de nous aujourd’hui, nous ne prétendons pas prédire l’avenir et nous prenons bien conscience du potentiel de coûts et de conflits autour des limites juridictionnelles, en particulier celles qui sont restées inappréciées depuis si longtemps. Mais on ne sait pas pourquoi le pessimisme devrait dominer la journée. Avec le temps, l’Oklahoma et ses tribus ont prouvé qu’ils peuvent travailler ensemble avec succès en tant que partenaires », a-t-il écrit.

Les trois avocats américains de l’Oklahoma ont rapidement publié une déclaration conjointe exprimant la confiance que «les forces de l’ordre tribales, étatiques, locales et fédérales travailleront ensemble pour continuer à assurer une sécurité publique exceptionnelle» en vertu de la décision.

Jonodev Chaudhuri, ambassadeur de la nation Muscogee (Creek) et ancien juge en chef de la Cour suprême de la tribu, a déclaré que l’argument de l’État selon lequel une telle décision causerait des ravages juridiques dans l’État était exagéré.

« Tous les récits du ciel est au mieux douteux », a déclaré Chaudhuri. « Cela ne s’appliquerait qu’à un petit sous-ensemble d’Amérindiens commettant des crimes à l’intérieur des frontières.

« Cette affaire n’a changé la propriété d’aucun terrain. Cela n’a eu aucun impact sur les poursuites contre les non-Indiens. Tout ce qu’elle a fait, c’est clarifier les questions de compétence concernant la frontière, et cela a amélioré la capacité de la Nation Creek en tant que nation souveraine à travailler avec d’autres intérêts souverains pour protéger les gens et à travailler dans l’intérêt commun. « 

Forrest Tahdooahnippah, un citoyen de la Nation Comanche et avocat spécialisé dans le droit tribal, a déclaré que les implications à court terme de la décision sont largement limitées au contexte pénal et que les crimes graves commis par les Amérindiens dans certaines parties de l’est de l’Oklahoma seront soumis à la juridiction fédérale.

« À long terme, en dehors du contexte pénal, il peut y avoir quelques changements mineurs dans le droit civil », a-t-il dit. « L’opinion majoritaire souligne l’aide à la sécurité intérieure, la préservation historique, les écoles, les autoroutes, les cliniques, le logement et la nutrition. « La Nation Creek aura également une plus grande juridiction sur les cas de protection de l’enfance impliquant des membres de la tribu ».

L’affaire, qui a été plaidée par téléphone en mai en raison de la pandémie de coronavirus, a tourné autour d’un appel d’un Indien de l’Amérique qui a affirmé que les tribunaux d’État n’avaient pas le pouvoir de le juger pour un crime commis sur une terre de réserve appartenant au Muscogee (Creek) Nation.

La réserve englobait autrefois 3 millions d’acres (12 100 kilomètres carrés), y compris la majeure partie de Tulsa.

La Cour suprême, avec huit juges participants, n’a pas réussi à rendre une décision la dernière fois lorsqu’elle a examiné une décision de la Cour d’appel fédérale dans une affaire distincte qui a rejeté une condamnation pour meurtre et une condamnation à mort. Dans ce cas, la cour d’appel a déclaré que le crime s’était produit sur des terres attribuées à la tribu avant que l’Oklahoma ne devienne un État et que le Congrès n’a jamais clairement éliminé la réserve de la Nation Creek qu’il avait créée en 1866.

L’affaire décidée jeudi par les juges concernait Jimcy McGirt, 71 ans, qui purge une peine de 500 ans de prison pour avoir agressé un enfant. Les tribunaux de l’État d’Oklahoma ont rejeté son argument selon lequel son cas n’appartenait pas aux tribunaux de l’État d’Oklahoma et que les procureurs fédéraux devraient plutôt traiter son cas.

McGirt pourrait potentiellement être rejugé devant un tribunal fédéral, tout comme Patrick Murphy, qui a été reconnu coupable du meurtre d’un autre membre de la tribu en 1999 et condamné à mort. Mais Murphy ne serait pas passible de la peine de mort devant un tribunal fédéral pour un crime dans lequel les procureurs ont déclaré qu’il avait mutilé la victime et l’avait laissé saigner à mort sur le côté d’une route de campagne à environ 80 miles (130 kilomètres) au sud-est de Tulsa.

À la suite de la décision, l’État de l’Oklahoma a publié une déclaration conjointe avec les nations Muscogee (Creek), Cherokee, Chickasaw, Choctaw et Seminole dans laquelle ils se sont engagés à travailler ensemble sur un accord pour résoudre les problèmes de compétence non résolus soulevés par la décision.

«Les Nations et l’État sont déterminés à faire en sorte que Jimcy McGirt, Patrick Murphy et tous les autres contrevenants soient traduits en justice pour les crimes pour lesquels ils sont accusés», indique le communiqué. «Nous avons un engagement commun à maintenir la sécurité publique et à long terme. prospérité économique à long terme pour les Nations et l’Oklahoma. »

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Murphy a rapporté d’Oklahoma City.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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