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Sans vaccin, nous n’atteindrons jamais l’immunité collective: les scientifiques

Le 26 juin, le Dr Anthony Fauci a annoncé qu’il était « peu probable » qu’un vaccin COVID-19 avec une efficacité de 70 à 75% pris par les deux tiers des Américains puisse fournir une immunité collective au coronavirus SARS-CoV-2.

Sa déclaration a depuis suscité des discussions sur le mouvement anti-vaccin américain.

Une question cruciale reste cependant sans réponse: COVID-19 est-il même soumis à l’immunité collective? Des universités aux équipes sportives, les meilleurs experts débattent toujours de cette question.

Alors que le monde attend avec impatience un vaccin, la durée et la durabilité de l’immunité protectrice qu’il fournirait est beaucoup plus mise en doute qu’on ne pourrait le penser.

Une nouvelle étude chinoise montre que les anticorps peuvent disparaître en deux à trois mois. L’étude a en outre révélé que l’immunité est plus courte pour les patients asymptomatiques que pour les patients symptomatiques: moins une personne est symptomatique, plus la réponse immunitaire et la force des anticorps sont faibles. « Les jeunes qui ont une maladie bénigne ou une maladie asymptomatique, leurs anticorps peuvent ne jamais monter très haut », a déclaré Sankar Swaminathan, chef des maladies infectieuses à l’Université de l’Utah. « Nous ne savons même pas si ces anticorps sont protecteurs. »

Comment fonctionne l’immunité collective?

L’immunité collective se produit lorsqu’une proportion suffisante d’une population est immunisée contre une maladie infectieuse – soit par une maladie antérieure soit par la vaccination – de sorte qu’une contagion d’une personne à l’autre est peu probable.

Selon Johns Hopkins, 70 à 90% de la population (230 à 300 millions d’Américains) doit développer des anticorps protecteurs contre le COVID-19 pour obtenir l’immunité collective.

Environ 2,74 millions d’Américains ont été testés positifs pour le coronavirus, dont plus de 130 000 sont décédés (létalité de 4,74%). En revanche, le nombre de cas mortels de grippe aux États-Unis est d’environ 0,1%.

En l’absence de vaccin COVID-19, toute extrapolation raisonnable des données – même à la moitié du taux de mortalité actuel, signifie que nous verrons un nombre de corps à sept chiffres qui dépasse 5 millions de décès avant de pouvoir atteindre l’immunité collective.

Comment un vaccin COVID-19 affecte-t-il l’immunité du troupeau?

Il y a trois facteurs qui déterminent si et dans quelle mesure un vaccin peut nous amener en toute sécurité à l’immunité collective sans exposer les individus aux conséquences potentiellement mortelles de la maladie elle-même.

Le premier est l’efficacité du vaccin – par exemple, le vaccin contre la rougeole est efficace à 97-98%. Le Dr Fauci pense que pour COVID-19, il est peu probable que nous obtenions un vaccin qui soit efficace à plus de 75%.

La deuxième est la prévalence d’utilisation du vaccin – c’est là que la préoccupation du Dr Fauci concernant le mouvement anti-vaccin entre en jeu.

Fauci a noté qu ‘ »il y a un sentiment général anti-science, anti-autorité, anti-vaccin chez certaines personnes dans ce pays – un pourcentage alarmant de personnes, relativement parlant ». Il a dit qu’étant donné le pouvoir du mouvement anti-vaccin, « nous avons beaucoup de travail à faire » pour éduquer les gens sur la vérité sur les vaccins.

Troisièmement, la durabilité et la longévité de l’immuno-réponse induite par les anticorps du vaccin. C’est là que la durée de vie de deux à trois mois des anticorps devient une préoccupation.

Un cadre d’AstraZeneca, l’une des sociétés travaillant à développer un vaccin efficace, a déclaré à une station de radio qu’il pensait que son vaccin ne pourrait offrir une protection que pendant un an.

Que savons-nous des anticorps COVID-19?

Les anticorps sont des protéines qui se lient spécifiquement aux agents pathogènes envahisseurs pour les neutraliser afin qu’ils ne puissent pas infecter la cellule hôte. Ils déclenchent un mécanisme connu sous le nom de phagocytose qui détruit le virus. Les anticorps IgG sont les plus courants et peuvent nous protéger contre les infections bactériennes et virales.

L’immunité des anticorps IgG au COVID-19 se produit en contractant le SRAS-CoV-2, ou par un vaccin qui produit une réponse immunoprotectrice.

Voici où les choses deviennent difficiles. Dans une note scientifique du 24 avril, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré: « Il n’y a actuellement aucune preuve que les personnes qui se sont rétablies du COVID-19 et qui ont des anticorps sont protégées contre une deuxième infection ». Ils ont décrit la notion d’une immunité acquise contre de nouvelles infections de la maladie pour ceux qui avaient déjà contracté le coronavirus une théorie non prouvée et peu fiable.

« Ce n’est pas une réponse en anticorps uniformément robuste, ce qui peut être une raison pour laquelle, lorsque vous regardez l’histoire des coronavirus communs qui causent le rhume, les rapports dans la littérature indiquent que la durabilité de l’immunité qui protège s’étend de trois à six mois, à presque toujours moins d’un an « , a déclaré Fauci dans une interview avec le rédacteur en chef de la JAMA, Howard Bauchner.

Le premier patient inscrit à l’essai clinique du vaccin contre le coronavirus COVID-19 de Pfizer à la faculté de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore, reçoit une injection, le 4 mai 2020. Le premier des quatre vaccins COVID-19 expérimentaux testés par Pfizer et son partenaire allemand BioNTech a montré des résultats encourageants dans les tests très précoces de 45 personnes, ont déclaré les sociétés mercredi 1er juillet 2020.

Le premier patient inscrit à l’essai clinique du vaccin contre le coronavirus COVID-19 de Pfizer à l’École de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore, reçoit une injection, le 4 mai 2020. Le premier des quatre vaccins COVID-19 expérimentaux testés par Pfizer et son partenaire allemand BioNTech a montré des résultats encourageants dans les tests très précoces de 45 personnes, ont déclaré les entreprises mercredi 1er juillet 2020.University of Maryland School of Medicine via AP

Conséquences

Le Royaume-Uni, la Suède et le Brésil ont chacun permis à l’immunité collective de guider leurs approches de COVID-19 d’une manière ou d’une autre – avec de graves conséquences.

À la mi-mars, Patrick Vallance, le conseiller scientifique en chef du gouvernement britannique, a annoncé qu’il adoptait une approche de COVID-19 qui « renforcerait une sorte d’immunité collective », mais a rapidement inversé le cap en raison de risques mortels.

De même, la Suède a tenté d’immuniser le troupeau grâce à une approche qui a finalement abouti aux taux de mortalité par habitant les plus élevés du COVID-19 dans le monde, sans gain économique associé mesurable, selon la Commission européenne.
À la fin du mois de mai, seulement 6,1% de la population suédoise avait développé des anticorps anti-coronavirus, un chiffre bien inférieur aux prévisions.

Pour référence, une étude à grande échelle réalisée en Espagne indique que seulement 5% de sa population a développé des anticorps. Cette étude montre que même si l’Espagne est l’un des pays les plus durement touchés par le virus, la présence d’anticorps n’est encore que d’environ 5%, ce qui n’est pas suffisamment élevé pour obtenir l’immunité collective.

La plupart des experts affirment que l’immunité collective requiert au moins 60 à 70% de la population pour avoir des anticorps, bien que ce nombre varie en fonction du virus. En raison des conséquences néfastes de ce degré d’infection sur le système de santé et sur la population, le moyen le plus sûr de parvenir à l’immunité collective serait de recourir à un vaccin efficace, largement disponible et largement utilisé.

Les mauvais résultats de l’approche controversée de la Suède ont conduit à une enquête officielle sur les actions du gouvernement en réponse à la crise de santé publique.

Le Brésil n’a pas fait mieux avec le deuxième plus grand nombre de cas de coronavirus au monde.

Conclusions

Le chirurgien général, le Dr Jerome Adams, a récemment informé une importante organisation nationale de médecins que les États-Unis étaient loin d’atteindre le taux d’infection de 70% et plus nécessaire pour commencer une véritable discussion sur l’immunité collective. Pour référence, Adams a mentionné que son État d’origine, l’Indiana, était actuellement à un taux d’infection d’environ 3%.

Le Dr Adams a en outre réitéré les préoccupations du Dr Fauci selon lesquelles la robustesse des anticorps semble limitée, de sorte que l’on ignore à quel point l’immunité acquise au COVID-19 peut être importante ou efficace.
Bien qu’il ne soit pas encore clair si une personne peut être infectée par COVID-19 plus d’une fois, la durabilité limitée des anticorps IgG immunoprotecteurs peut suggérer une réponse que le monde ne veut pas entendre.

Le Dr Jay Bhatt est interniste, boursier innovateur d’Aspen Health et contributeur à ABC News.

Parag Devan Parikh est épidémiologiste et diplômé de l’Université de l’Illinois à la Chicago School of Public Health.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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