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La Russie accuse un ancien journaliste de la défense de trahison dans la répression croissante des journalistes

L’arrestation d’un ancien journaliste réputé a déclenché un tollé majeur parmi les médias indépendants en Russie, qui qualifient les dernières actions du gouvernement de répression naissante.

Ivan Safronov, accusé d’espionnage pour la République tchèque et les États-Unis, a été arrêté mardi matin par des agents des services de sécurité intérieure russes, le FSB, qui l’ont accusé de trahison d’État, une accusation passible d’une peine de 12 à 20 ans de prison. terme.

Jusqu’à il y a deux mois, Safronov était journaliste couvrant les industries russes de la défense et de l’espace pour un journal de premier plan, Vedomosti, après avoir passé une décennie à couvrir le même rythme dans un autre journal de premier plan, Kommersant. Depuis mai, il est conseiller en communication pour le chef de l’agence spatiale russe Roscosmos.

L’avocat de Safronov a déclaré mardi aux journalistes que le FSB l’accusait d’avoir transmis des informations secrètes aux services de renseignement tchèques sur les livraisons d’armes russes à l’Afrique et les activités militaires au Moyen-Orient. Un tribunal de Moscou l’a condamné à deux mois de détention provisoire dans la prison de Lefortovo, dans la ville.

Ivan Safronov, un ancien journaliste qui travaille comme assistant du chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, détenu pour suspicion de trahison, est escorté avant une audience devant le tribunal de Moscou, Russie, le 7 juillet 2020. . / Evgenia Novozhenina

Ivan Safronov, ancien journaliste qui travaille comme assistant du chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, détenu pour suspicion de trahison, est escorté avant une audience devant le tribunal de Moscou, le 7 juillet 2020. . / Evgenia NovozheninaEvgenia Novozhenina / .

D’anciens collègues et journalistes d’autres publications ont manifesté mardi contre son arrestation devant le siège du FSB à Moscou et plus de deux douzaines ont été arrêtés par la police. Trois des principaux organes de presse russes, dont ses deux anciens journaux, ont publié des manifestations bien en vue sur leurs sites, affirmant que l’arrestation avait pour but de refroidir les reportages en Russie.

Kommersant, où Safronov a travaillé pendant une décennie, a écrit que les accusations semblaient « absurdes » et l’a traité de « patriote ». Un autre média de premier plan, RBC, a écrit que son arrestation était « un signal » pour les médias et la société russes de ne pas écrire sur les secrets détenus par des gens puissants.

Les cas de trahison sont classés, ce qui signifie que le procès de Safronov se tiendra à huis clos, car même les accusations portées contre lui resteront probablement obscures.

Son avocat, Ivan Pavlov, a déclaré mardi à la presse que le FSB alléguait que Safronov avait été recruté en 2012 par les services de renseignement tchèques et qu’en 2017 il aurait été chargé de transmettre des informations sur les livraisons d’armes et les opérations militaires. Ces informations auraient été partagées avec les États-Unis, a ajouté Pavlov, qui a déclaré aux journalistes que le dossier avait sept volumes, suggérant que le FSB avait mis en place un dossier contre Safronov depuis un certain temps.

Mercredi, le ministère tchèque des Affaires étrangères a refusé de commenter les propos d’ABC News.

Safronov, 30 ans, est connu pour avoir publié des articles sur le secteur de la défense très fermé de la Russie et avait travaillé dans le pool de médias du Kremlin, qui voyage avec Poutine. Ce n’est pas sa première confrontation avec les autorités: l’année dernière, le FSB l’a interrogé à plusieurs reprises au sujet d’un article qu’il a écrit sur la vente d’avions de guerre russes à l’Égypte.

Ivan Safronov, un ancien journaliste qui travaille comme assistant du chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, détenu pour suspicion de trahison, se tient à l’intérieur d’une cage des accusés avant une audience devant le tribunal de Moscou, en Russie, le 7 juillet 2020.

Ivan Safronov, ancien journaliste qui travaille comme assistant du chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, détenu pour suspicion de trahison, se tient à l’intérieur d’une cage des accusés avant une audience devant le tribunal de Moscou, Russie, le 7 juillet 2020.Evgenia Novozhenina / .

Son père, Ivan Safronov, était également journaliste de la défense à Kommersant et est décédé en 2007 après être mystérieusement tombé d’une fenêtre. Ses collègues ont déclaré qu’ils pensaient qu’il avait été assassiné par les services de sécurité russes à cause de son travail.

L’agence spatiale russe Roscomos a déclaré que Safronov n’avait pas accès aux documents classifiés dans son rôle, qu’il occupait depuis seulement deux mois. Les allégations concernent plutôt une période où Safronov aurait travaillé comme reporter chez Kommersant.

Des journalistes et d’autres experts ont déclaré que Safronov semble avoir été la cible d’une définition élargie de la loi sur la trahison adoptée en 2012 en réponse aux manifestations de masse contre le président Vladimir Poutine.

L’arrestation de Safronov, ont-ils déclaré, suggère que cette loi a maintenant été appliquée aux journalistes au milieu d’une nouvelle répression qui a coïncidé avec les mesures prises par le Kremlin pour étendre le pouvoir de Poutine au-delà de ses limites de mandat. La semaine dernière, le Kremlin a remporté un référendum sur des modifications constitutionnelles qui permettront à Poutine de rester au pouvoir jusqu’en 2036.

Andrey Soldatov, un journaliste chevronné et expert des services de sécurité russes, a déclaré que les autorités avaient précédemment évité d’utiliser la loi sur la trahison contre les journalistes, mais que le cas de Safronov montrait que les règles avaient changé.

C’est « un niveau de répression absolument nouveau contre le journalisme dans le pays », a écrit Soldatov.

« Le FSB applique sa définition paranoïaque de l’espionnage aux journalistes – et fait tout son possible pour s’assurer que tout le monde le sait. De plus, les hauts dirigeants ont apparemment sanctionné l’action », a écrit Soldatov dans le Moscow Times.

La loi élargie est si large, écrit Soldatov, que le FSB n’a pas besoin de prouver qu’une personne espionnait, mais seulement qu’elle communiquait avec une « organisation étrangère » afin de l’accuser de trahison.

Le président russe Vladimir Poutine assiste au défilé du jour de la victoire sur la Place Rouge à Moscou, le 24 juin 2020.

Le président russe Vladimir Poutine assiste au défilé du jour de la victoire sur la Place Rouge à Moscou, le 24 juin 2020.Sergey Guneev / Host Photo Agency via .

Safronov a été arrêté un jour après la condamnation d’un journaliste dans une autre affaire très médiatisée. Svetlana Prokopyeva avait été condamnée à six ans de prison pour un rapport critiquant les services de sécurité, mais un juge lui a plutôt infligé une amende d’environ 7 000 $.

Les journalistes russes ont également comparé le cas de Safronov à celui d’Ivan Golunov, un journaliste d’investigation dont l’arrestation l’an dernier pour des accusations de drogue grossièrement fabriquées a déclenché un tollé exceptionnel dans l’élite de la société russe, forçant les autorités à abandonner l’affaire.

L’ambassade des États-Unis à Moscou a tweeté mardi mardi qu’après l’arrestation de Safronov, « cela commence à ressembler à une campagne concertée contre #MediaFreedom. »

Le ministère russe des Affaires étrangères a répondu en tweetant: « Faites attention à vos affaires ».

Le Kremlin a nié que l’arrestation de Safronov soit liée à son travail journalistique et a minimisé le tollé des médias comme « émotionnel ».

« Ne confondons pas une réponse publique avec une réponse des médias », a déclaré le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, lors de sa conférence de presse quotidienne. « Nous supposons toujours que cela n’a aucun rapport avec son activité journalistique. »

On ne peut pas exclure qu’il ait agi comme un espion, a ajouté Peskov.

Soldatov, l’expert des services de sécurité, a déclaré qu’en réalité, l’arrestation de Safronov a montré que le Kremlin a déclenché les services de sécurité pour fixer de nouvelles limites pour ce qui peut être rapporté en Russie.

« Poutine a maintenant confié la » question des journalistes « à ses services de sécurité », a écrit Soldatov dans le Moscow Times. « Nous devrions être très inquiets. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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