in

La mort de Vanessa Guillen met en lumière le traitement des agressions sexuelles et du harcèlement par les militaires

La disparition et la mort du soldat de l’armée Vanessa Guillen ont déclenché l’indignation dans tout le pays et appelé au changement au Congrès.

Son cas soulève également des questions troublantes sur le harcèlement et les agressions sexuelles dans l’armée, et a même déclenché le hashtag des médias sociaux #IAmVanessaGuillen, que d’autres ont utilisé pour partager leurs histoires.

Le jeune homme de 20 ans a été vu pour la dernière fois vivant en avril dans l’une des plus grandes installations de l’armée du pays, Fort Hood, à Killeen, au Texas.

Les enquêteurs de l’armée ont trouvé des restes humains la semaine dernière, enterrés près d’une rivière à environ 32 km de la base. L’armée a confirmé cette semaine que le corps était bien celui de Guillen. Le même jour, une suspecte accusée d’avoir aidé à se débarrasser de son corps, Cecily Aguilar, a comparu devant le tribunal, où elle a été accusée d’un chef de complot en vue de falsifier des preuves.

Aguilar aurait déclaré au FBI que son petit ami, le spécialiste de l’armée Aaron Robinson, l’avait contactée après avoir tué Guillen. Elle a dit qu’elle l’avait aidé à se débarrasser du corps et que le couple était retourné là où ils avaient déposé les restes de Guillen quelques jours après sa mort pour « les décomposer davantage », selon une plainte.

Aguilar a conduit les enquêteurs à Robinson. Quand ils l’ont confronté le 1er juillet, il s’est tiré une balle et s’est suicidé.

La famille de Guillen dit qu’elle leur a dit qu’elle était harcelée sexuellement par un soldat avant sa disparition, mais ne l’a pas signalé. On ne sait pas si Robinson était ce soldat.

Cecily Aguilar est vue sur cette photo de réservation non datée.

Cecily Aguilar est vue sur cette photo de réservation non datée.Bell County Sheriff’s Office

L’armée dit qu’elle enquête sur ces allégations mais n’a trouvé aucune preuve que Guillen a été victime de harcèlement sexuel.

« Comment cela s’est produit au travail, à la base, avec des milliers de personnes là-bas », a déclaré à ABC News Natalie Khawam, l’avocate de la famille Guillen. « Je pense que cela hantera tout le monde pour toujours. »

La famille de Vanessa Guillen dit que l’armée n’a pas pris sa disparition au sérieux.

« De toute évidence, ils ne sont capables de rien », a déclaré sa sœur, Lupe Guillen, à ABC News. «Parce qu’ils n’ont pas obtenu de réponses. Ils avaient deux mois. Deux mois. Et c’est une honte.  »

La Ligue des citoyens latino-américains unis (LULAC), une importante organisation latino-américaine de défense des droits civiques, exhorte maintenant les Latinos à ne pas rejoindre l’armée tant qu’ils n’auront pas répondu à la façon dont cela aurait pu arriver à Guillen.

Le PDG de la LULAC, Sindy Benavides, a déclaré à ABC News que les militaires avaient mis trop de temps à dire qu’un acte criminel était impliqué dans la disparition de Guillen.

«C’était vraiment presque deux mois plus tard quand ils ont finalement dit qu’il y avait un jeu déloyal en cause. Cela nous a vraiment fait nous demander… si les protocoles appropriés [were] suivre[ed], » dit-elle.

Dawn Gomez tient sa petite-fille de 3 ans, Saryia Greer, qui salue la murale de Vanessa Guillen peinte par Alejandro « Donkeeboy » Roman Jr. du côté de Taqueria Del Sol, le 2 juillet 2020, à Houston.

Dawn Gomez tient sa petite-fille de 3 ans, Saryia Greer, qui salue la murale de Vanessa Guillen peinte par Alejandro « Donkeeboy » Roman Jr. du côté de Taqueria Del Sol, le 2 juillet 2020, à Houston.Steve Gonzales / Houston Chronicle via AP

Les enquêteurs de l’armée tentent de comprendre la nature exacte de la relation entre Guillen et Robinson. Pendant des années, l’armée a déclaré qu’elle avait travaillé pour lutter contre le harcèlement sexuel et les agressions à travers les services.

Une enquête du Pentagone publiée l’année dernière montre que le nombre d’agressions sexuelles a augmenté en 2018 à 20500, un résultat qui a conduit les responsables du Pentagone à revoir et à modifier les efforts de prévention des agressions sexuelles. Le Pentagone a également signalé en 2019 que 1021 plaintes officielles pour harcèlement sexuel avaient été déposées, soit une augmentation de 10% par rapport à l’année précédente.

Benavides dit que ce ne sont pas seulement les femmes latines à risque.

«Nous savons que les femmes subissent un nombre important de harcèlement, d’agression sexuelle, de viol dans l’armée. Nous savons également que les hommes sont ciblés, mais de manière disproportionnée, ce sont les femmes qui en sont malheureusement victimes », a-t-elle déclaré. «Je veux reconnaître qu’ils essaient de prendre des mesures avec le programme SHARP. Et ce que je vois, c’est l’échec des mesures préventives… Ce sont des programmes plus réactifs. »

Le programme de prévention et de lutte contre le harcèlement sexuel et les agressions sexuelles (SHARP) de l’Armée de terre vise à informer les soldats sur les problèmes liés à la violence sexuelle et fournit un mécanisme permettant à ceux qui subissent des incidents d’agression ou de harcèlement sexuel de le signaler à un défenseur des victimes désigné.

« Nous voulons nous assurer qu’il y a une évaluation du programme SHARP … mais nous voulons voir des mesures plus agressives pour nous assurer que les militaires prennent ces mesures pour protéger notre communauté », a déclaré Benavides.

Le cas de Guillen n’est pas le premier incident très médiatisé où du harcèlement ou des agressions sexuelles ont été allégués au sein de l’armée.

La sénatrice Martha McSally, républicaine de l’Arizona et première femme de l’armée de l’air à voler au combat, a déclaré l’an dernier dans une salle d’audience du Sénat qu’elle avait été violée par un officier supérieur.

«Je suis également une survivante d’agression sexuelle militaire, mais contrairement à tant de survivantes courageuses, je n’ai pas déclaré avoir été agressée sexuellement», a-t-elle déclaré en 2019.

Juan Cruz, le petit ami du soldat de l’armée Vanessa Guillen, s’agenouille devant une murale en l’honneur de son dimanche 5 juillet 2020, à Houston.

Juan Cruz, le petit ami du soldat de l’armée Vanessa Guillen, s’agenouille devant une murale en l’honneur de son dimanche 5 juillet 2020, à Houston.Godofredo A. Vasquez / Houston Chronicle via AP

«Je me suis blâmé. J’avais honte et j’étais confuse. Je pensais que j’étais fort mais je me sentais impuissant. Les auteurs ont abusé de leur position de pouvoir de manière profonde. Dans un cas, j’ai été la proie et violée par un officier supérieur », a-t-elle déclaré. «Je me suis presque séparé de l’Air Force à 18 ans de service malgré mon désespoir. Comme beaucoup de victimes, j’avais l’impression que le système me violait à nouveau. Je n’ai pas arrêté. J’ai décidé de rester et de continuer à servir, à me battre et à diriger. »

En janvier, le colonel de l’armée Kathryn Spletstoser a déposé une plainte fédérale alléguant que le vice-président des chefs d’état-major interarmées l’avait agressée sexuellement à plusieurs reprises alors qu’ils travaillaient au U.S. Strategic Command en 2017.

L’allégation de Speltstoser avait occupé le devant de la scène lors des audiences de confirmation du général John Hyten de l’Air Force à Capitol Hill l’année dernière. L’audience a été retardée dans l’attente d’une enquête, qui a conclu que les allégations n’étaient pas fondées. McSally l’a même traitée de menteuse.

Speltstoser a déclaré à ABC News lors des audiences que sa confirmation signifierait que « si vous êtes un officier supérieur et général qui est un gars populaire, vous vous en sortirez avec une agression sexuelle criminelle ».

« Mais si vous êtes une victime qui a également un dossier très distingué et aucun dossier de mensonge en aucune circonstance, vous ne serez pas cru … malgré le fait qu’il n’y avait aucune preuve crédible que je mentais parce que je ne l’étais pas », dit-elle. «Il dit essentiellement aux survivantes d’agression sexuelle:« Ne vous embêtez pas à signaler. Vous ne serez pas pris au sérieux et nous offrirons une promotion à votre attaquant. »»

Hyten a finalement été confirmé et il continue de nier les allégations.

ABC News s’est également entretenu avec le procureur de l’Air Force et Ret. Le colonel Don Christensen, qui dirige maintenant l’organisation à but non lucratif Protect Our Defenders, qui vise à mettre fin à l’inconduite sexuelle dans l’armée. Il a dit que dans l’armée, la chaîne de commandement détermine le processus lorsqu’un militaire se présente pour signaler une agression sexuelle ou du harcèlement.

« [In the] militaires, les décisions de poursuite sont prises par le commandement et non par les procureurs », a déclaré Christensen. «Dans le monde civil, si quelqu’un était agressé sexuellement, il irait à la police et finirait par diriger l’affaire avec… un procureur. Dans l’armée, cette décision est [placed] entièrement dans un commandant qui connaît souvent le délinquant. Le résultat de cela est un manque [of] foi dans le processus. Et le résultat final de tout est qu’il y a très peu de poursuites malgré [there being] plus de 20 000 agressions sexuelles [that] se produire. »

L’armée a tenté de limiter les cas d’agression sexuelle et de harcèlement en utilisant des outils comme le «système de jumelage». La pensée initiale derrière cela était de jumeler chaque membre du service avec une troupe assignée pour renforcer la camaraderie et se tenir mutuellement responsables. Mais ces dernières années, il a également été utilisé sur des installations militaires, de manière informelle, pour empêcher les jeunes femmes d’être agressées dans les camps de base.

Dans la capitale nationale, les appels se font de plus en plus pressants pour que le Congrès agisse.

Le représentant d’Hawaï, Tulsi Gabbard, qui est également major dans la garde nationale de l’armée, a appelé à une enquête indépendante sur ce qui est arrivé à Guillen.

«La famille de Vanessa a souffert tout au long de sa disparition sans réelle réponse ni transparence sur ce qui est arrivé à Vanessa et pourquoi. Vanessa et sa famille méritent justice et fermeture. Nos militaires et nos femmes méritent justice et foi que les militaires dans lesquels ils serviront prendront soin d’eux », a déclaré Gabbard. «L’inspecteur général du ministère de la Défense doit mener une enquête complète et indépendante. Bien que nous soyons trop tard pour sauver la vie de Vanessa, nous devons honorer sa vie en accédant à la vérité et en veillant à ce que cela n’arrive pas aux autres. »

La famille de Guillen demande la même chose, et pousse également une législation pour protéger les autres hommes et femmes.

«Je veux juste la justice. Je veux que ce projet de loi soit adopté parce qu’en fin de compte, nous sommes tous humains », a déclaré Lupe Guillen à ABC News. « En fin de compte, nous méritons tous d’être respectés, en particulier ceux qui mettent leur vie en danger à chaque fois. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

Mises à jour sur le coronavirus: les États-Unis établissent un nouveau record sinistre avec plus de 60 000 nouveaux cas en une journée

Intempéries prévues dans les plaines alors que les incendies de forêt continuent dans l’ouest