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Harvard et le MIT poursuivent pour bloquer la règle de l’ICE sur les étudiants internationaux

BOSTON –
Les collèges et les universités ont repoussé mercredi la décision de l’administration Trump de faire en sorte que les étudiants internationaux quittent le pays s’ils envisagent de suivre des cours entièrement en ligne cet automne, l’Université Harvard et le Massachusetts Institute of Technology intentant un procès pour essayer de le bloquer, et d’autres prometteurs travailler avec les étudiants pour les garder sur le campus.

L’immigration et les douanes américaines ont informé lundi les collèges que les étudiants internationaux seront obligés de quitter les États-Unis ou de passer dans un autre collège si leurs écoles fonctionnent entièrement en ligne cet automne. De nouveaux visas ne seront pas délivrés aux étudiants de ces écoles, et d’autres dans les universités offrant un mélange de cours en ligne et en personne ne pourront pas suivre tous leurs cours en ligne.

Les conseils indiquent que les étudiants internationaux ne seront pas exemptés même si une épidémie force leurs écoles en ligne pendant le trimestre d’automne.

Dans un communiqué, le département d’État américain a déclaré que les étudiants internationaux sont les bienvenus aux États-Unis, mais la politique «offre une plus grande flexibilité aux étudiants non immigrants pour poursuivre leurs études aux États-Unis, tout en permettant une distanciation sociale appropriée sur les campus ouverts et en activité à travers Amérique. »

Le guide a été publié le même jour que Harvard a annoncé qu’il garderait ses cours en ligne cet automne. Harvard dit que la directive empêcherait bon nombre des 5000 étudiants internationaux de Harvard de rester aux États-Unis.

Le président de Harvard, Lawrence Bacow, a déclaré que l’ordre était venu sans préavis et que sa «cruauté» n’était surpassée que par son «imprudence».

«Il semble qu’il ait été conçu à dessein pour faire pression sur les collèges et universités afin qu’ils ouvrent leurs salles de classe sur le campus pour l’enseignement en personne cet automne, sans se soucier de la santé et de la sécurité des étudiants, des instructeurs et autres», a déclaré Bacow. dans un communiqué mercredi. «Cela arrive à un moment où les États-Unis établissent des records quotidiens pour le nombre de nouvelles infections, avec plus de 300 000 nouveaux cas signalés depuis le 1er juillet.»

Les universités à travers les États-Unis disent que plus d’un million d’étudiants internationaux ont une place importante dans leurs communautés. De nombreuses écoles dépendent également des revenus des étudiants internationaux, qui paient généralement des frais de scolarité plus élevés.

Cela crée un dilemme urgent pour des milliers d’étudiants internationaux qui se sont retrouvés bloqués aux États-Unis au printemps dernier après que le coronavirus a forcé leurs écoles à se connecter. Ceux qui fréquentent des écoles qui restent en ligne doivent «quitter le pays ou prendre d’autres mesures, telles que le transfert dans une école avec un enseignement en personne», selon les directives.

«Ils viennent peut-être de re-signer des baux d’appartements … Notre université commence dans six ou sept semaines. Ils ont prévu d’être ici, ils ont déjà dépensé de l’argent, donc c’est vraiment dévastateur », a déclaré Melanie Johnson, professeur à l’Université de Californie du Sud.

La semaine dernière, l’université a inversé le cours sur un plan pour amener les étudiants sur le campus, affirmant que les cours seront organisés principalement ou exclusivement en ligne. L’université de Georgetown à Washington, D.C., et Rutgers dans le New Jersey cette semaine ont fait des annonces similaires au milieu des cas de COVID-19.

Johnson craint que même les étudiants qui commencent sur le campus soient empêchés par des restrictions de voyage de rentrer chez eux si une vague force les cours en ligne au milieu du semestre.

« Et si un étudiant comme ça, qui, sans faute de sa part, se retrouve ici sans ses cours et se retrouve dans un centre de détention ou expulsé? » dit-elle.

Les professeurs ont envoyé des messages d’étudiants effrénés cherchant à s’assurer qu’au moins certains de leurs cours seraient en face à face.

«Ils sont, bien sûr, tous concernés», a déclaré le professeur agrégé de l’Université de l’Iowa, Jan Wessel. « Je suis à bord de tout ce que nous pouvons faire pour contourner ces circonstances, et je suis prêt à faire tout arrangement en personne si cela aide un élève. »

Mais Wessel, qui dirige le laboratoire de neurologie cognitive de l’université, a déclaré qu’il était plus important de prendre position contre la politique «et de dire que la politique ne devrait pas utiliser nos étudiants comme un jeton de poker dans tout ce qu’ils essaient de faire». Il a dit qu’il suspendrait son enseignement si l’un de ses élèves était expulsé.

À l’Université Brown, la présidente Christina Paxson a publié une déclaration soutenant le procès de Harvard et du MIT et a déclaré qu’elle travaillait avec ses pairs pour trouver d’autres moyens de s’opposer à la nouvelle politique.

Le procès, déposé auprès du tribunal fédéral de Boston, vise à empêcher les autorités fédérales d’immigration d’appliquer la règle. Les universités soutiennent que la directive viole la loi sur les procédures administratives parce que les fonctionnaires n’ont pas fourni de base raisonnable justifiant la politique et parce que le public n’a pas été avisé de la commenter.

Mercredi, l’attaché de presse de la Maison Blanche a ignoré la question de savoir s’il avait été conçu pour faire pression sur les collèges pour qu’ils rouvrent leurs campus, affirmant que la politique «parlait d’elle-même».

« Vous n’avez pas de visa pour suivre des cours en ligne de, disons, l’Université de Phoenix, alors pourquoi le feriez-vous si vous suiviez simplement des cours en ligne en général? » Kayleigh McEnany a déclaré lors d’un point de presse.

Paxson a qualifié la règle de « rien de moins que cruelle » et a déclaré qu’elle travaillerait avec les professeurs pour minimiser les chances que les étudiants devraient quitter le pays si l’université du Rhode Island devait modifier ses plans pour un mélange de classes.

Le président de l’Université de New York, Andrew Hamilton, a également promis de travailler avec des étudiants internationaux pour les garder aux États-Unis, qualifiant la règle de «inutilement rigide».

«S’il y avait un moment pour la flexibilité dans la prestation de l’éducation, ce serait le cas», a-t-il déclaré. «À la fois par nous-mêmes et en association avec d’autres universités, NYU contactera les responsables fédéraux pour les exhorter à révoquer ou à modifier cette règle.»

Une pétition en ligne en faveur de laisser les étudiants internationaux rester si les cours étaient en ligne avait recueilli plus de 220 000 signatures mercredi.

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Thompson a signalé de Buffalo, N.Y.

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Ecrit par garconne

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