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Un juge ordonne la fermeture du pipeline Dakota Access dans l’attente d’un examen

Un juge fédéral a ordonné la fermeture du pipeline Dakota Access jusqu’à ce qu’un examen environnemental supplémentaire soit effectué

Par

DAVE KOLPACK Associated Press

6 juillet 2020 à 14h34

4 min de lecture

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FARGO, N.D.-
Lundi, un juge fédéral s’est rangé du côté de la tribu des Sioux de Standing Rock et a ordonné la fermeture du pipeline Dakota Access jusqu’à ce qu’un examen environnemental supplémentaire soit effectué.

Dans une ordonnance de 24 pages, le juge de district américain James Boasberg a écrit qu’il était « conscient de la perturbation » que la fermeture d’un pipeline qui est en service depuis trois ans entraînerait, mais que cela doit être fait dans les 30 jours. Son ordonnance vient après qu’il a déclaré en avril que le pipeline restait «très controversé» en vertu de la loi fédérale sur l’environnement, et qu’un examen plus approfondi était nécessaire que l’évaluation qui avait été faite.

« Un précédent clair favorisant le vacatur pendant une telle détention, couplé à la gravité des carences du Corps, l’emporte sur les effets négatifs de l’arrêt du flux de pétrole pendant les treize mois que le Corps estime que la création d’une EIE prendra », a écrit Boasberg lundi.

Boasberg avait ordonné aux deux parties de soumettre des mémoires sur la question de savoir si le pipeline devait continuer à fonctionner pendant le nouvel examen environnemental.

Le pipeline a fait l’objet de mois de protestations, parfois violentes, lors de sa construction près de la réserve de Standing Rock Sioux qui chevauche la frontière Dakota du Nord-Dakota du Sud. La tribu Standing Rock engage des poursuites contre le pipeline même après avoir commencé à transporter du pétrole du Dakota du Nord à travers le Dakota du Sud et l’Iowa et à un point d’expédition en Illinois en juin 2017.

Jan Hasselman, avocat de la tribu Standing Rock, a tweeté la nouvelle de la décision de Boasberg et a déclaré: « Superbe ».

Le propriétaire du pipeline, Energy Transfer, basé au Texas, n’a pas immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires.

Le gazoduc souterrain de 1 172 milles (1 886 kilomètres) de 3,8 milliards de dollars traverse sous la rivière Missouri, juste au nord de la réserve de Standing Rock. La tribu puise son eau dans le fleuve et craint la pollution. Energy Transfer a insisté sur le fait que le pipeline serait sûr.

L’année dernière, la société a proposé de doubler la capacité de 600 000 barils par jour à 1,1 million de barils pour répondre à la demande croissante de cargaisons de pétrole du Dakota du Nord, sans avoir besoin de pipelines ou de transports ferroviaires supplémentaires.

Avant que la pandémie de coronavirus ne dévaste l’industrie pétrolière américaine, la production quotidienne de pétrole dans le Dakota du Nord – le deuxième producteur de pétrole du pays derrière le Texas – atteignait un record de 1,45 million de barils par jour. La production de l’État est tombée à moins d’un million de barils par jour au milieu des bas prix de l’énergie et de la demande clairsemée.

Le Corps des ingénieurs de l’armée américaine a achevé en 2018 plus d’un an d’étude supplémentaire sur le pipeline, affirmant que les travaux corroboraient sa décision antérieure selon laquelle le pipeline ne posait aucune menace environnementale significative.

Boasberg a jugé en juin 2017 que le Corps «se conformait largement» à la loi environnementale lorsqu’il autorisait le pipeline, mais a ordonné un examen plus approfondi car il a déclaré que l’agence n’avait pas suffisamment réfléchi à la façon dont un déversement de pétrole sous la rivière Missouri pourrait affecter la pêche de la tribu des Standing Rock Sioux et les droits de chasse, ou s’il pourrait affecter de manière disproportionnée la communauté tribale. Ce concept, connu sous le nom de justice environnementale, vise à garantir que les projets de développement ne sont pas construits dans des zones où les populations minoritaires pourraient ne pas avoir les ressources nécessaires pour défendre leurs droits.

Les permis pour le projet ont été initialement rejetés par l’administration Obama, et le Corps s’est préparé à effectuer un examen environnemental complet. En février 2017, peu de temps après l’entrée en fonction du président Donald Trump, le Corps a annulé l’examen et accordé des permis pour le projet, concluant que l’exploitation du pipeline sous le fleuve Missouri ne posait aucun problème environnemental majeur. Le Corps a déclaré que cet avis avait été validé après une année de révision supplémentaire, comme l’avait ordonné le tribunal.

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L’écrivain Associated Press James MacPherson a contribué de Bismarck, N.D.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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