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Les débats deviennent émotionnels alors que les écoles décident de la manière et de l’ouverture.

PORTLAND, Maine –
Les districts scolaires à travers l’Amérique sont en train de prendre des décisions déchirantes sur la façon de reprendre les cours dans des contextes radicalement modifiés par la pandémie de coronavirus, avec des autobus scolaires en deçà des capacités, l’apprentissage virtuel, des salles de classe en plein air et des protocoles de quarantaine pour les enfants infectés sont la nouvelle norme.

Les plans pour la prochaine année scolaire prennent forme chaque jour et varient d’un district à l’autre, d’un État à l’autre. Les débats ont été très émouvants, les tempéraments explosant parmi les parents et les administrateurs, et ont été rendus encore plus vexants par le nombre record de cas de COVID-19 signalés chaque jour.

En Floride, certains districts scolaires veulent que les élèves retournent en classe début août, même si le virus se propage dans les communautés. En moyenne, la Floride a signalé plus de 7 000 nouveaux cas chaque jour récemment – plus de sept fois ce qu’elle signalait il y a un mois.

Le Nouveau-Mexique, qui a été largement épargné par les grandes épidémies, prévoit un modèle hybride d’apprentissage virtuel et en personne. Les parents de New York ont ​​demandé la réouverture des écoles à l’automne. Et dans le Maine, plus d’apprentissage en plein air est prévu. Les districts du pays élaborent diverses règles pour le port du masque. Certains veulent que tous les élèves les portent. D’autres, comme le comté de Marion, dans l’Indiana, prévoient de limiter l’exigence aux enfants plus âgés.

Chacune de ces décisions est lourde, essayant d’équilibrer les problèmes de santé et de récupérer autant de normalité que possible. Les parents, essoufflés après des mois de jonglage entre le travail à plein temps et l’enseignement à domicile à plein temps, ont désespérément besoin d’aide. Les enfants, isolés de leurs pairs, aspirent à l’interaction sociale. Et tout le monde, y compris les enseignants, est préoccupé par le fait d’entrer dans l’inconnu, avec tant d’incertitudes sur le virus.

Les districts sont inquiets de pouvoir se permettre des fournitures supplémentaires – y compris des masques et plus d’autobus. Et les responsables de l’école ont déclaré que la résurgence de cas de virus en cours pourrait briser les plans de réouverture avant même qu’ils ne soient mis en place.

«Si nous voyons de grandes épidémies se produire dans les communautés, il sera très difficile de garder les écoles ouvertes», a déclaré le Dr Ashish Jha, directeur du Harvard Global Health Institute, sur «Fox News Sunday». «La bonne nouvelle est que nous pensons que les enfants transmettent moins. Ils sont certainement moins susceptibles de tomber malades, mais … imaginez l’Arizona en ce moment. Si les écoles étaient ouvertes en ce moment, elles ne pourraient pas rester ouvertes. »

Aimee Rodriguez Webb, enseignante en éducation spécialisée dans le comté de Cobb, en Géorgie, est aux prises avec ses propres problèmes de santé en attendant d’entendre les plans de son district. Elle a également un enfant de 3 ans.

«J’adore être en classe. Et cette année, j’ai ma propre salle de classe, alors j’avais hâte de la décorer et tout ça », a-t-elle déclaré. « Mais alors le revers de la médaille est … Je ne sais pas que je suis mentalement prêt à entrer dans l’inconnu comme ça. »

Des écoles aux États-Unis ont fermé soudainement cette année alors que les cas de coronavirus ont commencé à augmenter. Cela a conduit à un méli-mélo d’apprentissage à distance, de l’enseignement à la maison à la volée et, pour certaines familles, à l’absence d’école du tout. Les districts se concentrent désormais sur la façon de créer des environnements plus structurés.

Mais les débats ont été tendus. Près de Rochester, New York, les parents se sont ralliés en faveur de l’ouverture complète des écoles, tenant des pancartes devant un bâtiment administratif le 29 juin: «Pas d’école normale? Pas de taxes scolaires! ”

Christina Higley, un parent de la banlieue de Rochester de Webster, a déclaré qu’elle avait initialement créé un groupe Facebook pour demander des réponses et avoir son mot à dire à quoi ressemblerait l’école, mais les discussions là-bas ont déclenché un mouvement pour la réouverture des écoles.

«Il y a beaucoup de parents qui disent:« Ouvrez nos écoles, laissez-nous décider si nous nous sentons à l’aise de leur envoyer les enfants », a déclaré Higley, dont les enfants viennent de terminer la maternelle, la troisième et la cinquième année.

Les décisions sont encore plus compliquées dans les districts où le nombre de cas augmente. Dans le comté de Manatee, en Floride, le plan de travail prévoit que tous les élèves du primaire retournent à l’école à temps plein le 10 août. Les élèves plus âgés comptent sur l’apprentissage virtuel pendant qu’ils sont progressivement réintégrés dans les écoles de brique et de mortier.

Mais cette proposition n’est pas figée au milieu d’une flambée d’infections. Le comté a enregistré son plus grand nombre de nouveaux cas en une seule journée fin juin.

Si un élève est positif pour le virus au cours de la nouvelle année scolaire, les salles de classe ou des bâtiments entiers devront être désinfectés, a déclaré Mike Barber, porte-parole du district. Les étudiants et le personnel dont les infections ont été confirmées ne pourraient pas revenir avant d’avoir subi un test négatif deux fois.

Entre-temps, des experts médicaux ont exprimé des préoccupations concernant le développement et la santé mentale des enfants. L’American Academy of Pediatrics a déclaré qu’elle «préconise fortement que toutes les considérations politiques pour la prochaine année scolaire commencent par un objectif de présence physique des élèves à l’école».

À Cape Elizabeth, dans le Maine, Shael Norris a déclaré qu’elle était particulièrement préoccupée par les enfants qui pourraient subir des abus à la maison et les parents qui risquent de perdre leur emploi pour s’occuper de leurs enfants. Norris a deux enfants prêts à fréquenter l’école secondaire à l’automne et dirige une organisation à but non lucratif qui lutte contre les agressions sexuelles.

« Il y a tellement de risques tout aussi importants, et nous nous concentrons entièrement sur COVID », a-t-elle déclaré. «Mais je comprends. C’est effrayant. »

Le Maine n’a jamais connu d’épidémie majeure et il signale désormais en moyenne quelques dizaines de cas par jour. Pourtant, le plus grand district scolaire de l’État de Portland a laissé toutes les options sur la table: une réouverture complète, une réouverture partielle ou un apprentissage entièrement à distance.

Le district a envoyé une lettre aux parents leur disant qu’il prévoyait d’utiliser l’espace extérieur dans la mesure du possible – une solution pour seulement quelques mois par an, compte tenu de la météo du Maine.

Afin de maintenir les enfants à une distance sûre les uns des autres dans les autobus scolaires, les districts auront besoin de plus de véhicules – un problème particulièrement épineux pour les districts ruraux, où les élèves parcourent de grandes distances. Le Nouveau-Mexique a publié des lignes directrices selon lesquelles les bus devraient rouler à 50% de leur capacité, selon Nancy Martira, porte-parole du ministère de l’Éducation de l’État.

De nombreux districts prévoient de s’appuyer fortement sur l’argent du renflouement fédéral pour payer leurs besoins de transport supplémentaires.

Tout cela représente un début anxieux pour l’année scolaire.

«Personne n’a vraiment établi de plan clair pour la façon dont vous allez assurer la sécurité des enfants, en particulier les plus petits qui ne pourront pas se distancier toute la journée, et ils vont toucher des choses et enlever leur masque, », A déclaré Duncan Kirkwood, dont les filles de 9 et 11 ans fréquentent la Charter School for Applied Technologies de Buffalo, New York.

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Thompson a signalé de Buffalo, New York.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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