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Trump au mont Rushmore: polémique, feux d’artifice et fascination personnelle

Le voyage du président Donald Trump au mont Rushmore vendredi pour des feux d’artifice flashy et un survol militaire a été le point culminant de sa campagne de plusieurs années pour ramener une exposition du 4 juillet au monument plus grand que nature de quatre présidents américains qui le fascine depuis longtemps.

Mais la visite a également eu lieu alors que la nation a fait face ces dernières semaines à un nouveau calcul des monuments à travers le pays, considéré par beaucoup comme des symboles du racisme et de l’oppression, plutôt que de la liberté et de la grandeur, et a soulevé des préoccupations de santé publique et d’environnement. Trump s’est penché vendredi soir sur ses critiques pour condamner ceux qui appellent à la suppression des monuments controversés dans tout le pays.

« Je suis ici en tant que président pour proclamer devant le pays et devant le monde, ce monument ne sera jamais profané », a déclaré Trump lors du discours de vendredi soir. « Ces héros ne seront jamais détruits. Leur héritage ne sera jamais détruit, leurs exploits ne seront jamais oubliés et le mont Rushmore restera à jamais. En hommage éternel à nos ancêtres et à notre liberté. »

Le soleil se lève sur le mont. Rushmore National Memorial près de Keystone, Dakota du Sud, le 11 septembre 2002.

Le soleil se lève sur le mont. Rushmore National Memorial près de Keystone, Dakota du Sud, 11 septembre 2002. Laura Rauch / AP, dossier

Avec peu de mention de la vague de cas dans la pandémie de COVID-19 en cours, Trump a plongé la tête la première dans les guerres culturelles et loin de tout discours d’unité. Il a dénoncé les manifestants tout au long de ses remarques, les qualifiant de «foules en colère», ce qui, selon lui, représente un «danger croissant».

« Notre nation est témoin d’une campagne sans merci pour effacer notre histoire, diffamer nos héros, effacer nos valeurs et endoctriner nos enfants », a déclaré Trump. « … Leur objectif n’est pas une meilleure Amérique. Leur objectif est de mettre fin à l’Amérique.  »

Son discours, auquel ont assisté environ 3 700 personnes, est intervenu alors que de nombreux États annulaient leurs plans de réouverture et que le pays affichait une autre journée record dans le nombre de cas de coronavirus diagnostiqués.

Trump n’a fait qu’une seule et brève mention de la pandémie de coronavirus en haut de ses remarques lorsqu’il a remercié ceux qui travaillaient pour la vaincre.

«Envoyons également nos plus sincères remerciements à nos merveilleux vétérans, aux forces de l’ordre, aux premiers intervenants et aux médecins, infirmières et scientifiques qui travaillent sans relâche pour tuer le virus», a-t-il déclaré.

Peu de personnes dans la foule pratiquaient la distanciation sociale ou portaient des masques vendredi soir. Cela survient alors que Kimberly Guilfoyle, la présidente nationale du Trump Victory Finance Committee 2020 et la petite amie de Donald Trump Jr., ont été testées positives pour le coronavirus pendant leur séjour au Dakota du Sud.

« Après un test positif, Kimberly a été immédiatement isolée pour limiter toute exposition. Elle se porte bien et sera retestée pour s’assurer que le diagnostic est correct car elle est asymptomatique, mais par précaution annulera tous les événements à venir », Sergio Gor, chef de cabinet pour le Trump Finance Finance Committee, a déclaré dans un communiqué. « Donald Trump Jr a été testé négatif, mais par précaution, il s’auto-isole également et annule tous les événements publics. »

Le passé controversé du mont Rushmore

Alors que beaucoup voient le monument du mont Rushmore avec admiration et fierté nationale, d’autres tels que Nick Tilsen, membre de la tribu Oglala Lakota et président d’une organisation militante locale appelée NDN Collective, le voient comme un rappel insultant de la façon dont la terre dans le Les Black Hills du Dakota du Sud ont été volées aux Amérindiens, ce qui fait partie d’une longue histoire d’horribles mauvais traitements.

« Le mont Rushmore est un symbole de la suprématie blanche, du racisme structurel qui est toujours bien vivant dans la société aujourd’hui », a déclaré Tilsen à l’Associated Press. «C’est une injustice de voler activement la terre des peuples autochtones, puis de sculpter les visages blancs des colonisateurs qui ont commis le génocide.»

Le mont Rushmore a été conçu dans les années 1920 comme un attrait touristique pour les familles en voyage de route.

Le monument a été construit sous la direction de Gutzon Borglum. L’historien Tom Griffith a déclaré à l’AP que Borglum était membre du Ku Klux Klan.

Depuis les années 1970, les communautés amérindiennes ont appelé à une plus grande sensibilisation à l’histoire entourant le mont Rushmore. Maintenant, à la lumière des récentes manifestations de Black Lives Matter et des appels à l’échelle nationale pour supprimer les symboles du passé raciste américain, beaucoup y voient une opportunité d’alimenter également ce mouvement.

Les présidents Washington et Jefferson étaient tous deux propriétaires d’esclaves et Theodore Roosevelt a fait des commentaires désobligeants à propos des « Indiens ».

Les visiteurs marchent sur le terrain alors qu’un homme brandit un drapeau soutenant le président Donald Trump au mont. Rushmore National Monument à Keystone, Dakota du Sud, le 2 juillet 2020.

Les visiteurs marchent sur le terrain alors qu’un homme brandit un drapeau soutenant le président Donald Trump au mont. Rushmore National Monument à Keystone, Dakota du Sud, 2 juillet 2020.Tannen Maury / EPA via Shutterstock

L’attaque de Trump contre d’autres monuments fédéraux

Le président, cependant, a été inflexible dans ses efforts pour défendre le mont Rushmore et d’autres monuments sur les terres fédérales à travers le pays. Il a appelé ceux qui veulent déchirer les monuments fédéraux «anarchistes» et a menacé de poursuites agressives.

Le président a tweeté mardi qu’il « traquait » les individus qui ont brandi la « magnifique » statue de George Washington avec de la peinture rouge à Manhattan.

Et dans une interview cette semaine avec Sinclair, le président a exprimé sa ferme opposition aux suggestions de certains que la sculpture sur pierre géante au mont Rushmore soit enlevée.

« Je vais dans un endroit très spécial ce week-end, comme vous le savez, un très beau monument, il s’appelle le mont Rushmore, et quelqu’un a dit qu’il voulait voir ça descendre, ça ne descend jamais », a déclaré Trump.

À l’époque, Trump essaie de supprimer des monuments – d’un type différent: appartenant au gouvernement fédéral pour leur beauté naturelle ou leur importance culturelle.

En avril 2017, le président a publié un décret appelant le ministère de l’Intérieur à examiner si tous ces monuments nationaux créés depuis 1996 devraient être supprimés ou réduits de leur taille actuelle.

Cette action exécutive a remis en question la loi sur les antiquités de 1906, qui autorisait un président à désigner des terres fédérales comme monuments et à dicter comment ces terres pouvaient être utilisées.

« La loi sur les antiquités ne donne pas au gouvernement fédéral le pouvoir illimité de verrouiller des millions d’acres de terres et d’eau, et il est temps que nous mettions fin à cette pratique abusive », a déclaré Trump en 2017.

Onze mois après que le président Barack Obama a créé le monument national Bears Ears dans l’Utah, s’étendant sur plus de 2000 miles carrés de nature sauvage, Trump a réduit sa taille de 85%.

Bears Ears est le premier monument national créé directement avec et à la demande d’une coalition de gouvernements amérindiens.

Mike Harris, un chauffeur routier retraité et républicain enregistré, partage son opinion sur le président Donald Trump avec des automobilistes se dirigeant vers le monument national du mont Rushmore à Keystone, Dakota du Sud, le 02 juillet 2020. Trump devrait visiter le monument et parler avant le début d’un feu d’artifice le 3 juillet.

Mike Harris, un chauffeur routier retraité et républicain enregistré, partage son opinion sur le président Donald Trump avec des automobilistes se dirigeant vers le monument national du mont Rushmore à Keystone, Dakota du Sud, le 02 juillet 2020. Trump devrait visiter le monument et parler avant le début d’un feu d’artifice le 3 juillet. Scott Olson / .

Une victoire personnelle

Le feu d’artifice de cette année au pied du mont Rushmore, pour lequel il a longtemps manifesté une fascination personnelle, est également une sorte de victoire pour Trump en raison du rôle qu’il a joué dans l’approbation des feux d’artifice.

Le président a souligné à plusieurs reprises son rôle dans la restauration de l’exposition, y compris lors d’une visite avec le gouverneur républicain du Dakota du Sud, Kristi Noem, en décembre.

« Personne ne sait pourquoi, mais vous ne pouviez tout simplement pas l’avoir. Et maintenant, vous allez avoir des feux d’artifice. Et le gouverneur a appelé, et elle a dit: « Vous devez me faire une faveur. » Trump a déclaré lors de la réunion.

« Et vous l’avez fait », répondit Noem.

«Et nous l’avons réglé. Et nous l’avons fait. Et vous allez avoir des feux d’artifice », a déclaré Trump.

Alors que le président a déclaré que «personne ne sait pourquoi» les feux d’artifice sont interdits sur le site depuis 2009, la raison tient aux préoccupations environnementales et à la crainte que les forêts environnantes ne prennent feu. Mais dans une interview accordée en 2019 à la publication The Hill, le président a déclaré: «Je pense qu’ils pensaient que la pierre allait prendre feu. Cela ne se produit pas, non?  »

Au-delà des feux d’artifice, le président a longtemps manifesté une fascination pour le monument et a même plaisanté en plaisantant sur le fait d’avoir son propre visage gravé dans la montagne aux côtés des quatre sculptures imposantes des historiens du président parmi les plus grands d’Amérique.

« Je voudrais savoir si vous pensez que je serai un jour sur le mont Rushmore, mais, mais voici le problème. Si je le faisais en plaisantant, en plaisantant totalement, en m’amusant, les faux médias diront: «Il pense qu’il devrait être sur le mont Rushmore», a déclaré Trump lors d’un rassemblement à Youngstown, Ohio, en juillet 2017.

Mais le gouverneur républicain du Dakota du Sud, Kristi Noem, a déclaré dans une interview en 2018 à un journal du Dakota du Sud que le président avait soulevé le sujet avec elle et que le président semblait « totalement sérieux ».

«J’ai dit: ‘M. Président, vous devriez venir au Dakota du Sud un jour. Nous avons le mont Rushmore. Et il répond: «Savez-vous que c’est mon rêve d’avoir mon visage sur le mont Rushmore?», Se souvient Noem.

Les touristes parcourent une boutique de cadeaux contenant des articles de campagne du président Donald Trump à Keystone, Dakota du Sud, le 2 juillet 2020, avant la visite du président à Mount Rushmore.

Les touristes parcourent une boutique de cadeaux contenant des articles de campagne du président Donald Trump à Keystone, Dakota du Sud, le 2 juillet 2020, avant la visite du président à Mount Rushmore.Andrew Caballero-reynolds / . via .

Inquiétudes concernant le coronavirus

La célébration des feux d’artifice de vendredi, qui devrait attirer des milliers de personnes, plafonne une semaine au cours de laquelle les États-Unis ont établi de nouveaux records alarmants de cas quotidiens de coronavirus de plus de 50 000 par jour et des experts en santé publique ont sonné l’alarme que la foule pourrait produire un événement « super diffuseur » .

L’événement à grande échelle bafoue ouvertement les recommandations des Centers for Disease Control and Prevention pour éviter de propager le coronavirus, le Noem adressant un message franc aux personnes concernées: il n’y aura pas de distanciation sociale.

« Nous avons dit à ces gens qui ont des inquiétudes qu’ils peuvent rester à la maison, mais ceux qui veulent venir nous rejoindre, nous distribuerons des masques gratuits, s’ils choisissent d’en porter un. Mais nous ne prendrons pas de distance sociale. » Nous leur demandons de venir, d’être prêts à célébrer, de profiter des libertés et des libertés que nous avons dans ce pays », a déclaré Noem dans une interview accordée à Fox News lundi.

Interrogé sur les problèmes de santé liés à l’événement, le secrétaire de presse adjoint de la Maison Blanche, Judd Deere, a renvoyé des questions au bureau du gouverneur du Dakota du Sud, affirmant qu’il ne s’agissait pas d’un événement organisé par la Maison Blanche. Mais il a ajouté dans une déclaration écrite que « le président prend très au sérieux la santé et la sécurité de tous ceux qui voyagent pour subvenir à ses besoins et à ceux de la Maison Blanche ».

«Le président a hâte de participer aux festivités de la fête de l’indépendance, organisées par le gouverneur Noem, et de célébrer le plus grand pays que le monde ait jamais connu, couronné par un magnifique feu d’artifice au-dessus des grands visages des présidents George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln », a déclaré Deere.

William Mansell et Justin Gomez d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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