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L’argent de stimulation pourrait poser des dilemmes dans les maisons de soins infirmiers

Les résidents des maisons de soins infirmiers font partie des Américains qui reçoivent des chèques de 1 200 $ dans le cadre du plan américain pour relancer l’économie

Par

CANDICE CHOI Associated Press

4 juillet 2020 à 16h10

4 min de lecture

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NEW YORK —
Les résidents des maisons de soins infirmiers font partie des Américains qui reçoivent des chèques de 1 200 $ dans le cadre du plan du gouvernement américain pour relancer l’économie. Mais avec de nombreux établissements de soins de longue durée fermés à clef pour prévenir les épidémies de COVID-19, quelles sont les règles concernant la façon dont l’argent est géré?

La situation souligne la vulnérabilité de nombreux résidents âgés et la confusion potentielle sur ce que les foyers peuvent et ne peuvent pas faire avec l’argent des résidents.

Une préoccupation est que les maisons de soins infirmiers pourraient faire pression sur les résidents pour qu’ils utilisent les chèques pour payer les soldes impayés. Un autre est que les parents qui ne sont pas des représentants légaux pourraient exiger d’être en charge de l’argent, mettant le personnel dans des situations difficiles.

Les interdictions de séjour mises en place il y a des mois font qu’il est difficile de dire si ces problèmes sont généralisés, car les résidents peuvent hésiter à exprimer leurs préoccupations par téléphone, a déclaré Lindsay Heckler du Center for Elder Law and Justice.

« Nous ne savons tout simplement pas », a-t-elle déclaré.

Les résidents peuvent avoir des comptes personnels dans des maisons de soins infirmiers qui sont soumis à la réglementation fédérale, une configuration commune qui peut être pratique pour les deux parties.

Pour ceux sur Medicaid, les revenus tels que les chèques de sécurité sociale peuvent devoir aller à la maison de retraite pour couvrir le coût des soins. Mais les résidents ont le droit de conserver environ 50 $ par mois de revenu pour leurs dépenses personnelles, qui sont souvent déposées dans ces comptes personnels à la maison – et dans de nombreux cas, l’argent de relance serait déposé.

Gregory Cole, un homme de 70 ans dans le sud-ouest de l’Ohio, a déclaré qu’il se dirigeait vers une fenêtre de sa maison de soins infirmiers lorsqu’il voulait retirer de l’argent de son compte.

« Je lui ai fait savoir que j’aimerais retirer 30 $, et j’aimerais 20 $ en billets d’un dollar pour la machine à bonbons et les machines à pop », a déclaré Cole, dont la maison est fermée depuis la mi-mars.

On ne sait pas encore s’il existe des problèmes généralisés avec les maisons de soins infirmiers prenant les chèques des résidents, a déclaré Lois Greisman de la Federal Trade Commission. Mais après avoir reçu quelques questions à ce sujet, l’agence a demandé en mai aux gens de contacter leur procureur général en cas de problème.

Une vingtaine de procureurs généraux d’État contactés par l’Associated Press affirment qu’ils n’ont reçu que peu ou pas de plaintes, tandis qu’un couple en a déclaré plusieurs. Certains rapports signalés auraient pu être déposés auprès de la police locale ou d’autres agences.

Certaines plaintes précoces peuvent provenir d’une véritable confusion, a déclaré Greisman. Les maisons prennent souvent d’autres revenus avec le consentement préalable des résidents qui sont sur Medicaid pour couvrir les coûts, mais les chèques de relance sont considérés comme des crédits d’impôt qui ne peuvent pas être saisis.

Les foyers de soins eux-mêmes pourraient également être placés dans des positions difficiles. Même si les membres de la famille estiment qu’ils devraient être responsables de l’argent, par exemple, le foyer n’est pas censé le remettre à moins que la personne ne soit légalement désignée pour gérer les finances du résident.

Heckler a également cité l’exemple d’un résident qui voulait un chèque de 1 200 $ payé en simple pour le distributeur automatique, ce qui susciterait des inquiétudes quant à la perte ou au vol de l’argent.

Autre problème potentiel: l’argent de relance pourrait compromettre l’éligibilité de quelqu’un à Medicaid s’il ne le dépense pas dans l’année. Les destinataires de Medicaid ne peuvent pas avoir d’actifs au-dessus de certaines limites, qui varient selon l’état.

Cole, résident de la maison de soins infirmiers du sud-ouest de l’Ohio, a déclaré qu’il lui restait encore de l’argent de relance après avoir acheté un téléviseur et un appareil de jeu de 55 pouces. Il a dit qu’il attendrait probablement la fin du verrouillage de sa maison de retraite pour passer le reste.

« Quand je suis autorisé à sortir d’ici pendant un petit moment, je veux emmener ma famille à un dîner de steak », a déclaré Cole.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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