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Jimmie Johnson 1er pilote NASCAR testé positif pour le virus

INDIANAPOLIS –
Le septuple champion NASCAR Jimmie Johnson a été testé positif pour le coronavirus et manquera la course de ce week-end à Indianapolis Motor Speedway,

Johnson, 44 ans, est le premier pilote d’une série NASCAR à être positif et les nouvelles de vendredi soir ont jeté une ombre sur les courses à double tête NASCAR-IndyCar historiques qui se dérouleront samedi et dimanche. Rien n’indiquait qu’une course serait affectée.

Hendrick Motorsports a déclaré que Johnson ne reviendrait pas avant d’avoir été autorisé par un médecin. Il a été testé plus tôt vendredi après que sa femme, Chani, ait été testée positive après avoir éprouvé des symptômes d’allergie.

Johnson est asymptomatique.

« Ma première priorité est la santé et la sécurité de mes proches et de mes coéquipiers », a déclaré Johnson. « Je n’ai jamais raté une course de ma carrière en Coupe, mais je sais que ça va être très difficile à regarder de côté lorsque je Je suis censé être là-bas en compétition. Bien que cette situation soit extrêmement décevante, je vais revenir prêt à gagner des courses et à nous mettre en lice pour les éliminatoires. « 

Plus tôt vendredi, Johnson a organisé une séance Zoom avec des journalistes pour discuter de la course de dimanche et d’un prochain test d’une voiture Indy sur le parcours de la route sur le site légendaire. Il va maintenant rater ce test, ainsi que ce qui était censé être son dernier Brickyard 400. Justin Allgaier le remplacera dans la Chevrolet n ° 48.

« Jimmie a géré cette situation comme le champion qu’il est », a déclaré Rick Hendrick, propriétaire de Hendrick Motorsports. « Nous sommes soulagés qu’il ne montre pas de symptômes et que Chani se porte bien, et nous savons qu’il sera de retour et prêt à partir très bientôt. Ça va être difficile pour lui d’être hors de la voiture et loin de son équipe, mais c’est la bonne chose à faire pour Jimmie et toutes les personnes impliquées. »

Hendrick Motorsports a déclaré avoir mis en place des procédures détaillées pour protéger la santé des membres de son équipe. Ils comprennent des projections quotidiennes de COVID-19 dans les installations de l’équipe; la séparation des opérations de l’installation et du personnel itinérant; horaires de travail fractionnés; exigences strictes de couverture du visage et de distanciation sociale; et un niveau accru de désinfection et de désinfection de toutes les zones de travail.

Johnson doit se retirer de la compétition NASCAR à temps plein à la fin de la saison et tentait de lier Jeff Gordon et Michael Schumacher en tant que seuls vainqueurs à cinq reprises à Indianapolis.

Johnson a effectué 663 départs consciencieux en Cup Cup – la plus longue séquence parmi les pilotes actifs – et est actuellement 12e au classement, 63 points à l’intérieur des séries éliminatoires. Les règles de NASCAR stipulent qu’un pilote doit être exempt de symptômes et avoir deux tests de coronavirus négatifs dans un délai de 24 heures pour revenir.

NASCAR a déclaré avoir accordé à Johnson une dispense pour les éliminatoires.

« Jimmie est un vrai champion éprouvé au combat, et nous lui souhaitons bonne chance dans sa récupération », a déclaré la série.

Johnson pourrait également manquer la course de la Coupe au Kentucky et la course des étoiles à Bristol. L’essai de la semaine prochaine du parcours sur route à Indy dans la voiture de Scott Dixon a également été abandonné.

NASCAR a été l’un des premiers sports à reprendre la compétition après l’arrêt de la pandémie et a terminé 11 courses de Coupe depuis son retour le 17 mai. L’organisme de sanction ne teste pas le coronavirus, mais les participants doivent effectuer un contrôle de la température à leur entrée dans l’établissement.

On a dit aux pilotes de s’isoler sur la piste et il y a très peu d’interaction au-delà de la conversation radio entre le concurrent et son équipage.

Bien que Stewart-Haas Racing et Team Penske aient tous deux déclaré avoir eu des tests positifs de la part des membres de l’équipe en magasin, Johnson est le premier pilote. Plus tôt vendredi, le pilote brésilien de voitures de sport Felipe Nasr a déclaré qu’il avait été testé positif et qu’il manquerait l’événement IMSA de samedi au Daytona International Speedway.

Plus tôt vendredi, Johnson a discuté du test de voiture Indy prévu avec Chip Ganassi Racing, qui, selon lui, était la première étape pour déterminer si les courses réelles étaient dans son avenir. S’il est bon, a-t-il dit, il serait ouvert aux courses des 12 courses de rue et de route sur le calendrier IndyCar.

Johnson a longtemps déclaré que des problèmes de sécurité l’empêcheraient de courir sur des pistes ovales IndyCar, mais vendredi, il a offert une position étonnamment plus douce à propos de l’Indy 500. IndyCar a dévoilé cette année son pare-brise aérodynamique conçu pour protéger les conducteurs des débris lorsqu’ils sont assis à l’air libre. cockpits d’air. Samedi ne marquera que la deuxième course avec l’appareil, mais il est apparu sans problème le mois dernier sur l’ovale à grande vitesse du Texas Motor Speedway.

«Leur sécurité sur les ovales a considérablement augmenté cette année avec le pare-brise. Donc, je vais garder un œil sur les choses là-bas et voir à quoi ressemble le niveau de sécurité », a déclaré Johnson. « J’ai toujours voulu courir sur l’Indy 500. Je devrais faire beaucoup de ventes à ma femme pour obtenir ce laissez-passer, mais mon véritable désir en ce moment est de simplement courir les circuits sur route. »

Johnson a l’œil sur la course de course de rue à Long Beach, en Californie, une course qui a été annulée cette année en raison de la pandémie de coronavirus, mais est l’un des événements les plus marquants du calendrier IndyCar sur une piste à quelques heures de son El natif Cajon.

« Quand j’étais enfant, la course IndyCar la plus proche pour moi était à Long Beach, donc l’un de mes espoirs est que je puisse courir à Long Beach », a déclaré Johnson. « Je me suis accroché à la clôture pendant que je regardais et je rêvais. … Il y a beaucoup de valeur sentimentale avec cette course et j’espère y courir. »

Il est coincé dans une séquence de trois défaites consécutives, mais Hendrick Motorsports a été considérablement amélioré cette saison et Johnson a été compétitif. Il a également préparé activement un tourbillon dans une voiture Indy et devait être testé avec l’équipe McLaren avant la pandémie.

«C’est un test, c’est un essai et c’est une rue à double sens. Essai bidirectionnel pour que l’équipe me regarde et pour moi-même de regarder une équipe », a-t-il déclaré. « Si je suis à environ quatre secondes du rythme, c’est probablement un signe rapide que je n’ai pas besoin d’être dans une de ces voitures. Si je suis dans un certain laps de temps et que j’ai une bonne idée de la voiture, alors pour moi, j’ai l’impression que c’est une première étape importante dont j’ai besoin pour savoir que je peux être compétitif.

« Je ne veux pas courir dans aucune série et ne pas être compétitif », a-t-il déclaré.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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