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Les violences provoquent des protestations à Portland et frustrent la communauté noire

Des manifestants de la ville libérale à prédominance blanche de Portland, en Oregon, descendent paisiblement dans la rue tous les jours depuis plus de cinq semaines pour dénoncer la brutalité policière

Par

GILLIAN FLACCUS Associated Press

3 juillet 2020 à 15h48

6 min de lecture

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PORTLAND, Oregon. –
Les manifestants de cette ville libérale à prédominance blanche sont descendus paisiblement dans la rue tous les jours pendant plus de cinq semaines pour dénoncer la brutalité policière, mais la violence de petits groupes divise le mouvement et suscite des plaintes selon lesquelles certains manifestants blancs cooptent le moment.

Alors que les protestations de Portland entrent dans un deuxième mois, elles se sont déplacées plusieurs nuits du centre-ville de la ville vers un quartier historiquement noir du nord de Portland qui se plie déjà sous les effets de la gentrification blanche et a le plus à gagner – ou à perdre – de l’indignation dans les rues.

À la fin de la semaine dernière, certains manifestants ont barricadé les portes d’un poste de police à un demi-pâté de maisons du boulevard Martin Luther King Jr. et incendié le bâtiment, qui abrite également des entreprises appartenant à des Noirs, notamment un restaurant éthiopien et une école de barbier. Deux nuits plus tard, un repas-partage dans un parc au cœur de la communauté noire s’est transformé en un autre affrontement violent avec la police, qui a déclenché des gaz lacrymogènes pour réprimer la foule de plusieurs centaines de personnes.

Le changement a irrité et frustré certains membres de la communauté noire, qui disent qu’un «élément de frange blanche» distrait leur message avec une destruction insensée dans une ville où près des trois quarts des habitants sont blancs et moins de 6% sont noirs.

«Ce n’est PAS le mouvement Black Lives Matter. C’est le chaos », a écrit Kali Ladd, directeur exécutif de KairosPDX, dans un article sur Facebook. « Ces acteurs blancs exercent une domination sous une forme différente sous couvert d’équité … La suprématie blanche a plusieurs formes. »

Les manifestations ailleurs dans la ville sont également devenues de plus en plus violentes. Vendredi matin, quelqu’un a brisé les fenêtres d’un palais de justice fédéral et a lancé des feux d’artifice qui ont déclenché un incendie à l’intérieur du bâtiment.

Un éminent dirigeant noir a écrit au maire Ted Wheeler et a déclaré que des affrontements s’étaient déroulés à trois pâtés de maisons de sa maison. Il a dit que le problème était avec des «éléments» qui étaient «blancs à 99%» et ne représentaient pas le mouvement Black Lives Matter.

«Cela n’a rien à voir avec l’aide aux Noirs. Ces voyous effrayent inutilement les voisins et leurs enfants », a déclaré Ron Herndon, qui se bat pour la justice raciale à Portland depuis quatre décennies et a mené un boycott scolaire en 1979 après la fermeture des écoles à prédominance noire. « À un moment donné, c’est assez. »

Le nouveau chef de la police, Chuck Lovell, qui est noir, a déclaré que la violence dans le nord de Portland était «offensante et blessante» et avait coûté au moins 6,2 millions de dollars en heures supplémentaires à ses agents.

«Les gens de ce quartier étaient bouleversés. Ce n’est pas quelque chose qu’ils vont tolérer … et ils sont sortis et ont été très vocaux « , a déclaré Lovell. « Je pense que les gens considèrent parfois le mouvement de protestation comme un groupe homogène – et il y a certainement un segment ici qui est très violent. »

La tension autour des manifestations survient au milieu d’un conflit croissant au sein du mouvement lui-même. Rose City Justice, une coalition qui a galvanisé des milliers de personnes pendant des semaines pour des marches et des rassemblements pacifiques tous les soirs, a annoncé la semaine dernière qu’elle ne le ferait plus après avoir été critiqué, entre autres, pour s’être entretenu avec le commissaire de police et le maire pour discuter réforme de la police.

Les marches et rassemblements de Rose City Justice ont attiré une foule diversifiée de 10 000 personnes par nuit à un moment donné. Les élèves du secondaire ont marché bras dessus bras dessous avec le Damian Lillard des Portland Trail Blazers sur le pont Burnside, et les gens se sont rassemblés le long de la rivière Willamette pour écouter des heures de musique et de discours. Des photos aériennes de la foule, qui ont rempli le pont massif de bout en bout, ont fait la une des journaux nationaux.

« Le but de faire du bruit est d’avoir un siège à la table, d’être entendu », a déclaré la coalition dans un communiqué annonçant sa décision d’arrêter de marcher le soir. «Comme pour tout mouvement, nous réalisons qu’il y a des gens qui travaillent activement pour discréditer l’élan et le changement.»

Maintenant, alors que les affrontements avec la police sont devenus plus violents dans le quartier des affaires et se sont déplacés vers les quartiers résidentiels de North Portland, les résidents noirs regardent avec consternation. Beaucoup craignent que ceux qui regardent les bureaux de police brûler et que les entreprises soient vandalisées supposent à tort que les Noirs font les dégâts.

Jerome Polk exploite son entreprise, Custom Framing J.P., depuis 26 ans à partir d’un immeuble qu’il partage avec les bureaux de police de North Precinct qui ont été incendiés. Récemment, alors qu’il transportait des fournitures dans son entreprise, des marques de char, des graffitis et des bandes de police étaient encore visibles à l’extérieur du bâtiment, et la moitié des fenêtres de Polk avaient été fermées par précaution.

« Je ne sais pas pourquoi les gens font ce qu’ils font », a-t-il dit. «Je sais que lorsque les dégâts sont causés, ils attribuent cela à ce que le mouvement est censé être. Et c’est malheureux et injuste. « 

À quelques pâtés de maisons de là, Carl Baskin était assis à côté de sa station de lavage de voiture en voiture et craignait que le message de la justice raciale ne soit enlevé à la communauté noire par les «jeunes enfants blancs».

« C’est là qu’ils perdent le récit. Au milieu de toutes ces autres choses, ils ne montrent vraiment personne assis avec la police, en train de parler et de transformer certaines de ces choses en lois », a déclaré Baskin. « C’est ce dont nous devrions parler. »

La piqûre est rendue encore plus profonde par le fait que le quartier de North Portland a, au fil des ans, vu un exode de familles et d’entreprises noires alors que des Blancs ont emménagé. Récemment, à quelques pâtés de maisons de bâtiments et des graffitis anti-policiers, des familles blanches avec des poussettes sont passées devant des charrettes de nourriture vendant des burritos à sushi comme des dépliants annonçant des micro-verts flottant au vent.

«Apprenez à nous connaître et à connaître la douleur que nous ressentons avec l’embourgeoisement dans ce quartier», a déclaré Elaine Loving, qui vit dans la maison familiale de North Portland depuis 59 ans. « Maintenant, ce sont surtout des Blancs, et ils ne nous parlent même pas la moitié du temps – et ça fait mal. »

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Suivez Gillian Flaccus sur Twitter à http://www.twitter.com/gflaccus.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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