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Le Royaume-Uni abandonne la mise en quarantaine de certains visiteurs alors que les pubs rouvrent leurs portes

LONDRES –
Boris Johnson veut une coupe de cheveux et une bière.

Comme des millions d’autres Britanniques, le Premier ministre pourra avoir une assiette et un tipple samedi, lorsque le pays fera son plus grand pas encore hors de l’isolement avec la réouverture en Angleterre de restaurants, pubs et coiffeurs, ainsi que laïques et sacrés des lieux comme des cinémas et des églises.

La Grande-Bretagne s’ouvre également aux voyages, annonçant vendredi qu’elle supprimera l’obligation pour les personnes arrivant de dizaines de pays de passer 14 jours en isolement. À partir du 10 juillet, la quarantaine sera levée pour les arrivées d’une soixantaine de pays considérés comme «à moindre risque» pour le coronavirus, dont la France, l’Espagne, l’Allemagne et l’Italie – mais pas les États-Unis, le pays le plus touché au monde par le COVID-19.

Pour les Britanniques fatigués de l’isolement et les entreprises privées de liquidités, le soulagement de l’assouplissement du verrouillage de trois mois est mélangé à l’inquiétude. La Grande-Bretagne a le bilan COVID-19 le plus élevé d’Europe, avec près de 44 000 décès confirmés, et les scientifiques disent que le coronavirus est toujours en liberté. L’Office for National Statistics estime qu’il y a 25 000 nouvelles infections par semaine en Angleterre. Même le Johnson, généralement bouillonnant, a déclaré cette semaine que le virus «tournait toujours comme un requin dans l’eau».

« Mon message est que les gens profitent de l’été sensiblement et s’assurent que tout fonctionne », a déclaré Johnson à la radio LBC vendredi. « Ne le soufflons pas. »

Lorsque les pubs et les restaurants rouvriront samedi, ce sera tout sauf le statu quo.

Ils devront prendre les coordonnées de chaque groupe, et les gens ne peuvent socialiser qu’avec un autre ménage à la fois. Il y aura plus de nettoyage, une interdiction de faire la queue au bar pour boire un verre et une capacité réduite, les clients étant tenus de rester à au moins un mètre (trois pieds) l’un de l’autre.

« Je pense que la grande majorité des pubs et des restaurants accueillent et ouvrent avec enthousiasme », a déclaré Jane Pendlebury, directrice générale de Hospa, Hospitality Professionals Association. «Pourtant, les restrictions rendent la tâche difficile.

« Et bien sûr, l’environnement du pub, l’environnement du restaurant va avoir une ambiance très différente », a-t-elle déclaré.

Certains pubs restent fermés le week-end, voire plus. Même ainsi, la police a remis en question la sagesse de rouvrir les pubs un samedi. Tim Clarke, de la Metropolitan Police Federation, a averti que le week-end pourrait être « aussi chargé que de surveiller le réveillon du Nouvel An ».

Brian Booth, président du corps des officiers de police de la West Yorkshire Police Federation, a déclaré qu’avant le verrouillage, les urgences locales «le vendredi et le samedi soir ressemblaient parfois à un cirque rempli de clowns ivres. Nous n’en avons plus besoin. »

Une ville d’Angleterre ne participera pas à la réouverture. Leicester, 300 000 habitants, a été renvoyée en détention cette semaine au milieu d’une flambée d’infections à coronavirus. Les magasins non essentiels ont été fermés et les pubs et restaurants ne rouvriront pas samedi.

Ils restent également fermés au nord de la frontière en Écosse.

Le gouvernement conservateur de Johnson est de plus en plus en désaccord sur la stratégie de lutte contre les virus avec le premier ministre écossais Nicola Sturgeon. L’Écosse contrôle sa propre politique de santé, et Sturgeon a été plus prudent quant à la levée du verrouillage que les autorités anglaises. Les pubs en Écosse peuvent ouvrir des jardins à bière à partir du lundi, mais ne pourront pas servir les gens à l’intérieur jusqu’au 15 juillet.

L’Écosse n’a pas non plus accepté le plan de mettre fin à la quarantaine pour les voyageurs, qui ne s’applique pour l’instant qu’à l’Angleterre. Sturgeon a accusé le gouvernement britannique de modifier sa liste de pays sûrs jusqu’à la dernière minute.

«Quand tant d’enjeux sont en jeu, comme c’est le cas actuellement, nous ne pouvons pas nous laisser entraîner dans le sillage d’un autre gouvernement, pour être un processus décisionnel assez franc et chaotique», a-t-elle déclaré.

Le chef du Pays de Galles, Mark Drakeford, a également déclaré que traiter avec le gouvernement de Johnson sur le plan de voyage avait été «une expérience tout à fait chaotique».

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré que les pays seront codés sur un système de feux de signalisation: vert pour les risques faibles, orange pour les moyens et rouges pour les risques élevés. Les États-Unis, qui comptent le plus grand nombre de cas de coronavirus et de décès dans le monde, seront dans la catégorie rouge.

Coincé entre les craintes de santé publique et une économie vertigineuse, le gouvernement britannique ne semble pas sûr d’encourager les gens à sortir ou à rester chez eux. Mercredi, le Trésor a tweeté un message exhortant les gens à « prendre un verre et lever un verre » pour la réouverture des pubs – puis l’a supprimé après une pluie de critiques.

Johnson a dit qu’il voulait que les gens s’amusent et prévoit d’avoir une pinte et de couper ses mèches blondes hirsutes ce week-end.

Il a également – tardivement, disent les critiques – frappé une note plus prudente.

« N’annulez pas les sacrifices que vous avez faits avec un comportement imprudent », a déclaré Johnson au journal Evening Standard.

Johnson doit tenir une conférence de presse vendredi après-midi avant ce que les médias ont surnommé «Super samedi».

Bharat Pankhania, spécialiste des maladies transmissibles à la faculté de médecine de l’Université d’Exeter, a déclaré que le gouvernement envoyait des «messages mitigés».

« Le virus est toujours en circulation », a-t-il déclaré. «Les gens seront infectés et … nous devons prendre les mêmes précautions que nous prenions plus tôt.

«Je crains que le coût énorme du verrouillage, la douleur et la souffrance, ne soient annulés très, très rapidement.» ———

Pan Pylas à Londres a contribué à cette histoire.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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