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Hugh Downs, dont la carrière audiovisuelle a duré un siècle, décède à 99 ans

Il a été animateur sur « 20/20 » sur ABC pendant 20 ans.

2 juillet 2020 à 23h26

8 min de lecture

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Hugh Downs, le diffuseur omniprésent dont la carrière a duré plus d’un demi-siècle, dont 20 ans sur « 20/20 », est décédé à 99 ans.

Downs est décédé mercredi à son domicile de Scottsdale, en Arizona, selon un communiqué de sa famille.

« J’espère qu’on se souviendra de moi comme d’un gars qui a essayé de faire du bien et qui était, surtout, honnête », a-t-il déclaré en 2002 lors d’une interview avec son ancienne co-animatrice « 20/20 » Barbara Walters. « Je ne vois aucune grandeur dont je me souvienne, mais si les gens pensent gentiment à moi, je serai heureux. »

Downs est devenu un visage amical et familier pendant ses milliers d’heures à la télévision entre les années 1950 et 1990, au cours desquelles il a travaillé sur les émissions « Today » et « Tonight » de NBC, le jeu télévisé « Concentration », « 20/20, » PBS ‘ « Over Easy » et « Live from Lincoln Center », ainsi que sur des dizaines de publicités.

Hugh Downs est vu sur le tournage de « 20/20 » le 20 novembre 1981.

Hugh Downs est vu sur le tournage de « 20/20 » le 20 novembre 1981.ABC Photo Archives

Pendant des années, Downs a détenu le record de Guinness pour la plupart des heures totales sur la télévision de réseau commercial, jusqu’à ce que Regin Philbin bat son record en 2004, selon l’Associated Press.

Downs avait également écrit des livres et travaillé à la radio. Son premier travail a été celui d’annonceur pour une petite station de radio dans l’Ohio. Il est entré à la télévision peu de temps après et en 1954, il a rejoint NBC, où il a finalement rencontré Walters, qui travaillait comme écrivain à l’émission « Today Show » à l’époque.

À ce moment-là, sa réputation avait atteint le point où il approuverait les publicités qu’il devait lire pour éviter de mal informer le public.

« Ma loyauté était avec la personne qui écoute », a-t-il dit, selon AP. « C’était opportun. Si je perdais ma crédibilité, à quoi serais-je utile pour un client? »

Downs a commencé à héberger « 20/20 » en 1978 et a été rejoint six ans plus tard par Walters.

Hugh Downs et Barbara Walters sont vus ici en 1983.

Hugh Downs et Barbara Walters sont vus ici en 1983.Steve Fenn / ABC via .

« Pendant plus de deux décennies, Hugh a raconté les histoires qu’il voulait raconter », a déclaré Walters en 2002. « Tout, de la visite des pôles Nord et Sud à la conversation avec un gorille, à la natation avec des requins à l’entraînement pour une mission dans l’espace .  »

Downs a pris sa retraite de « 20/20 » en 1999.

Le vendredi 21 juin 1985, le correspondant de « 20/20 » Geraldo Rivera a rassemblé son équipage, y compris Hugh Downs comme navigateur, et a effectué son voyage inaugural en naviguant sur son voilier de 44 pieds, « La Nouvelle Vague » dans la célèbre « Marion Bermuda Yacht Race » . « 

Le vendredi 21 juin 1985, le correspondant de « 20/20 » Geraldo Rivera a rassemblé son équipage, y compris Hugh Downs comme navigateur, et a effectué son voyage inaugural en naviguant sur son voilier de 44 pieds, « La Nouvelle Vague » dans la célèbre « Marion Bermuda Yacht Race » . »ABC

Après sa retraite du magazine télévisé, Downs a continué à écrire des livres, y compris son livre de 2002 « My America: What My Country Means to Me, par 150 Américains de All Walks of Life ». Le livre contenait des descriptions de 150 personnes sur ce que la vie aux États-Unis signifiait pour eux après les attaques terroristes du 11 septembre.

« J’ai pensé que les Américains ont réagi d’une manière qui pourrait être intéressante pour recueillir les pensées de certaines personnes d’une certaine visibilité et de nombreux horizons », a-t-il déclaré à Walters en 2002.

Hugh Downs est vu dans un cockpit de navette spatiale le 20 avril 1981.

Hugh Downs est vu dans un cockpit de navette spatiale le 20 avril 1981.Joe Mcnally / ABC

Il a dit avoir découvert que « nous ne sommes pas un pays de désespoir … Certaines personnes ont écrit avec rage, d’autres avec chagrin. Mais la chose commune était que personne ne désespérait. Les Américains ont tendance à être optimistes et justifiés, je pense. »

La même année, selon Walters, Downs a eu son premier arrière-petit-enfant.

« Je peux imaginer Hugh comme la tante masculine Mame, emmenant son arrière-petit-enfant faire de la plongée sous-marine, du deltaplane – toutes les choses aventureuses que Hugh lui-même a faites », a-t-elle déclaré.

Hugh Downs est vu en Indonésie en 1999.

Hugh Downs est vu en Indonésie en 1999.Jim Holmes / ABC

Downs était marié à Ruth Shaheen de 1944 jusqu’à sa mort en 2017. Il laisse dans le deuil leurs deux enfants, Hugh Raymond et Deirdre Downs, deux petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants, selon le New York Times.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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