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Hugh Downs, une présence géniale aux nouvelles télévisées et aux jeux télévisés, décède

Hugh Downs, une présence géniale et quasi constante à la télévision des années 50 aux années 90, est décédée

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DAVID BAUDER AP Rédacteur média

2 juillet 2020 à 19h17

5 min de lecture

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NEW YORK —
Hugh Downs, le diffuseur génial et polyvalent qui est devenu l’un des visages les plus familiers et les plus bienvenus de la télévision avec plus de 15000 heures de nouvelles, de jeux et de talk-shows, est décédé à l’âge de 99 ans.

M. Downs est décédé de causes naturelles à son domicile de Scottsdale, en Arizona, mercredi, a déclaré sa petite-nièce, Molly Shaheen.

«Le Livre Guinness des records» a reconnu que Downs avait enregistré plus d’heures devant la caméra que n’importe quelle personnalité de la télévision jusqu’à ce que Regis Philbin le dépasse en 2004.

Il a travaillé sur les émissions NBC «Today» et «Tonight», le jeu télévisé «Concentration», a co-animé l’émission du magazine ABC «20/20» avec Barbara Walters et la série PBS «Over Easy» et «Live From Lincoln Center». « 

« J’ai travaillé sur tellement de spectacles différents et fait tellement de spectacles en même temps », a déclaré Downs dans une interview à Associated Press en 1986. «J’ai dit une fois que j’avais tout fait à la radio et à la télévision, à l’exception des sports play-by-play. Puis je me suis souvenu que j’avais couvert un match de boxe à Lima, Ohio, en 1939. « 

Downs a commencé sa carrière en radiodiffusion à l’âge de 18 ans en tant qu’annonceur à 12 $ par semaine sur une petite station de radio de l’Ohio. Lorsque la télévision est apparue, il l’a d’abord considérée comme un gadget, mais s’est vite rendu compte que « c’était probablement un mastodonte, et je ferais mieux d’y être. »

Il était un annonceur à Chicago, qui était un incubateur de télévision dans les années 1950, pour « Kukla, Fran & Ollie » et « Hawkins Falls », qui, selon lui, était le premier feuilleton télévisé. En 1954, il est allé à New York pour «The Home Show».

En 1961, Newsweek le décrit comme « un lecteur gourmand avec un cerveau de premier ordre qu’il garde curry et exerce comme un caniche ».

Sa réputation était telle qu’il a même gagné le droit d’approuver toute publicité qui lui avait été confiée, s’efforçant de ne pas diffuser de déclarations douteuses.

«Ma loyauté était envers la personne qui se connectait», a-t-il déclaré. «C’était opportun. Si je perdais ma crédibilité, à quoi serais-je utile pour un client? »

Il a de nouveau montré son côté de principe en 1997, quand il a pris une journée de vacances le « 20/20 » plutôt que de participer à une émission qui comprenait une interview de Marv Albert après que le journaliste sportif a été pris dans un scandale d’agression sexuelle.

Downs avait un intérêt particulier pour la science, une fois lancé dans un monologue sur le spectacle Paar sur la science sous-jacente au ski nautique. Cela a incité Paar à répliquer: « Eh bien, Hugh, quand vous vous noierez, vous saurez pourquoi. »

Son intérêt pour les problèmes du vieillissement – il a même obtenu un diplôme de troisième cycle en gérontologie – a été mis en évidence dans sa série de service de radiodiffusion publique « Over Easy » ainsi que dans bon nombre de ses pièces « 20/20 ».

« Nous souffrons tous dans notre culture de l’idée … que la jeunesse était la chose la plus importante », a-t-il déclaré.

«Il y a eu une sorte de perte de respect pour les personnes âgées et nous perdons la sagesse glanante des personnes âgées. Nous perdons la capacité de voir que la déficience et la décrépitude ne vont pas nécessairement de pair avec l’âge. « 

Son travail sur « 20/20 » a également montré son esprit aventureux, comme le temps qu’il a eu à monter sur un épaulard, et une autre fois il a mis un appareil respiratoire pour nager près d’un grand requin blanc. Il y a eu une expédition hasardeuse au pôle Sud au cours de laquelle un participant a failli mourir.

« Je m’intéresse à la science, à l’environnement, à la médecine et à certaines personnalités », a-t-il déclaré. «Je fais juste les histoires que je veux faire. Je ne veux pas être juste l’ancre. « 

Downs a commencé son travail en tant que deuxième banane de Paar en 1957, après un passage en tant qu’animateur de « The Home Show » de NBC.

Dans un incident très médiatisé en février 1960, Paar a pris d’assaut l’air dans un différend impliquant un réseau coupant un «WC» de Paar plaisantant avec les censeurs détestés. Downs a été félicité pour avoir dit calmement au public «Je voudrais penser que ce n’est pas définitif» et pour avoir maintenu l’émission en direct jusqu’à l’heure de la signature.

Downs a déclaré plus tard qu’il s’attendait à ce que Paar revienne à tout moment sur la scène «avec une ligne de punch ou quelque chose. Il ne l’a pas fait.  » Mais Downs a déclaré qu’il était finalement reconnaissant du coup de pouce que le brouhaha avait donné à sa carrière.

Paar est finalement revenu au spectacle quelques semaines plus tard.

Le départ de Paar de «Tonight» en 1962 a ouvert la voie à Johnny Carson. Downs, quant à lui, a commencé sa course de neuf ans en tant qu’hôte de l’émission «Today». Walters était un collègue «aujourd’hui» pendant une partie de cette période. Elle était une admiratrice de Downs qui louait sa générosité et sa collégialité.

Il a exprimé modestement son point de vue dans le livre de 1995 « The Box: An Oral History of Television, 1920-1961 »: « D’une certaine manière, moins vous avez de talent ou de déploiement, moins vous avez de chances de surexposer. C’est peut-être la raison pour laquelle j’ai été à la télévision en réseau plus que quiconque dans le monde. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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