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Rajah Caruth, un pilote NASCAR en herbe, discute de son parcours et explique pourquoi Bubba Wallace est un modèle

Le jeune homme de 18 ans prévoit également de fréquenter l’Université d’État de Winston-Salem.

30 juin 2020 à 21h52

6 min de lecture

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À 18 ans, Rajah Caruth a déjà un étui à trophées rempli de médailles et de récompenses de la conduite compétitive, de courses à travers le pays.

Il ne fait que commencer.

Le futur étudiant de première année de Winston-Salem State University a déjà sa licence NASCAR, et il a de grands rêves de devenir l’un des meilleurs pilotes du sport comme Bubba Wallace, qu’il considère comme un modèle.

Mais le voyage pour Caruth, comme pour la plupart des conducteurs afro-américains, n’a pas été facile. Caruth n’a pas grandi dans une famille de course, n’avait aucun lien et ne savait pas comment faire de son rêve une réalité. La plupart de ses connaissances sur la course sont venues d’un fan de personnages de dessins animés comme Lighting McQueen et Speed ​​Racer.

Caruth a assisté à sa première course au collège.

« Cela a vraiment fait basculer l’interrupteur », a-t-il déclaré. « C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que c’est ce que je veux faire, c’est ce dans quoi je veux mettre ma vie et ma carrière. »

Rajah Caruth, NASCAR Drive for Diversity Combine à New Smyrna Speedway, le 23 octobre 2019, à New Smyrna Beach, en Floride.

Rajah Caruth, NASCAR Drive for Diversity Combine au New Smyrna Speedway, 23 octobre 2019, à New Smyrna Beach, en Floride Brian Cleary / .

NASCAR n’a actuellement qu’un seul pilote noir dans le haut du classement: Wallace.

Ces dernières semaines, il a émergé comme un nouveau visage de la franchise parce qu’il a « Black Lives Matter » sur sa voiture et les premiers rapports d’un nœud coulant trouvé dans son garage, ce qui a conduit à une enquête du FBI.

Dans la foulée de cette histoire, de nombreux membres de la communauté NASCAR sont intervenus et ont soutenu Wallace, embrassant Black Lives Matter et donnant aux jeunes conducteurs comme Caruth l’espoir de l’avenir.

« Il a été un bon modèle, un très bon modèle et un ambassadeur du sport », a déclaré Caruth à propos de Wallace. « Il a été une très bonne personne pour moi, juste pour savoir comment me porter, en ligne et sur le circuit, comment traiter les gens, comment faire face aux critiques et simplement les gens méchants. »

Lors de la course Honor QuikTrip 500 à Atlanta Motor Speedway, le président de NASCAR, Steve Phelps, a demandé à des chauffeurs d’arrêter leur voiture afin qu’il puisse lire le message suivant via le système de sonorisation:

« La communauté noire et toutes les personnes de couleur ont souffert dans notre pays, et il nous a fallu beaucoup trop de temps pour entendre leurs demandes de changement. Notre sport doit faire mieux. Notre pays doit faire mieux. Le moment est maintenant d’écouter, de comprendre et de lutter contre le racisme et l’injustice raciale.  »

Caruth a déclaré que bien qu’il ait personnellement été confronté à des problèmes concernant sa race, il a été à une échelle « beaucoup plus petite » que les batailles de Wallace contre les trolls en ligne et les attaques via les médias sociaux.

Les fans acclament Bubba Wallace, pilote de la Chevrolet Victory Junction # 43, après la série NASCAR Cup GEICO 500 à Talladega Superspeedway le 22 juin 2020 à Talladega, Alabama.

Les fans applaudissent Bubba Wallace, pilote de la Chevrolet Victory Junction # 43, après la série NASCAR Cup GEICO 500 à Talladega Superspeedway le 22 juin 2020 à Talladega, Alabama.Chris Graythen / .

« Je ne vais certainement pas agir comme, vous savez, j’ai eu le pire moment possible, mais j’ai certainement eu ma juste part d’interactions qui n’étaient pas positives », a ajouté Caruth.

Voir plus de gens qui lui ressemblent dans et autour des courses, même s’ils ne sont pas au volant, a été encourageant, a-t-il déclaré.

« Nous ne sommes pas beaucoup de pilotes, mais nous sommes nombreux dans les coulisses », a déclaré Caruth. « C’est bon d’être sur la route des stands et de voir Mike Metcalf et Tigger et tout le monde sur la route des stands, vous savez, les gens de couleur que vous connaissez m’ont soutenu. Et c’est cool de les voir quand je vais à une course de coupe. »

En 2010, NASCAR a lancé son programme Drive for Diversity Development, qui inclut Caruth maintenant et, auparavant, Wallace. Et en 2017, le programme a embauché Jusan Hamilton, le premier directeur de course noir.

Caruth a dit qu’il savait comment devenir un pilote champion: « Vous ne pouvez pas accepter » non « comme réponse. »

« Les gens diront: » Oh, vous n’avez pas d’expérience, ou, vous savez, vous êtes ceci, cela et l’autre «  », a-t-il poursuivi. « Vous devez vraiment rester concentré. Si vous savez que vous pouvez conduire, alors montrez-le. Si vous restez fidèle à vous-même et assurez-vous de vous entourer de votre famille, avec de bonnes personnes, vous pourrez faire de grandes choses . « 

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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