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Qu’est-il arrivé à Elijah McClain? Les manifestations aident à attirer l’attention sur sa mort

Le fils de Sheneen McClain, âgé de 23 ans, Elijah McClain, est décédé il y a près d’un an à Aurora, dans le Colorado, quelques jours seulement après que la police l’ait confronté alors qu’il rentrait chez lui d’un dépanneur.

« Honnêtement, je ne pense pas que ma colère ou … que ma colère va changer », a-t-elle déclaré à ABC News. « Je pense que je vais toujours avoir le même niveau de colère. »

La famille d’Elijah McClain dit que le conflit a impliqué un recours mortel à une force excessive. La police l’a qualifié de justifié. Son dossier a été clos et les policiers impliqués ont été autorisés à reprendre le travail.

Maintenant, à la suite de la mort de George Floyd, des manifestations ont envahi les rues et le cas d’Elijah McClain a reçu une nouvelle attention, y compris dans son pays d’origine.

« Ça fait mal parce que je n’ai honnêtement pas compris pourquoi le Colorado n’était pas là pour Elijah comme ils l’étaient pour George Floyd ou même Breonna Taylor », a déclaré Sheneen McClain. « Tout le monde crie des noms maintenant, mais … l’année dernière, cela aurait fait une grande différence. »

Le fils de Sheneen McClain, Elijah McClain, est décédé quelques jours après que la police d’Aurora, dans le Colorado, l’ait affronté alors qu’il rentrait chez lui d’un dépanneur.

Le fils de Sheneen McClain, Elijah McClain, est décédé quelques jours après que la police d’Aurora, au Colorado, l’ait affronté alors qu’il rentrait chez lui d’un dépanneur.

Maintenant, c’est le nom de son fils scandé lors de marches à travers le pays, de Denver à New York. Des milliers de personnes sont descendues dans les rues, alimentées par des campagnes en ligne et des pétitions, mettant en évidence cas après cas des Noirs américains tués par la police et un manque de responsabilité.

« L’affaire George Floyd a changé la donne », a déclaré à « Nightline » Marc Lamont Hill, professeur d’études médiatiques, auteur et activiste. « Cela a ouvert la porte à des questions sur toutes sortes de choses en matière d’application de la loi. »

Cette semaine, des milliers de manifestants ont envahi les rues du Colorado. Un groupe a fermé une autoroute à Denver. À un moment donné, la police d’Aurora s’est habillée en tenue anti-émeute, dispersant les foules à l’aide de gaz poivré et de gaz lacrymogène pour interrompre une vigile pacifique dans la ville natale de McClain.

« Le fait qu’il faut toujours une lutte publique pour obtenir une arrestation et un acte d’accusation et une poursuite témoigne de l’échec du système à rendre une justice rapide, et pour beaucoup de gens, la justice différée est, en fait, justice refusée », Ajouta Hill.

Elijah McClain, un homme noir non armé décédé quelques jours après avoir été maîtrisé par trois policiers et injecté avec un puissant sédatif en août 2019, pose sur une photographie non datée à Aurora, Colo.

Elijah McClain, un homme noir non armé décédé quelques jours après avoir été maîtrisé par trois policiers et injecté avec un puissant sédatif en août 2019, pose dans une photographie non datée à Aurora, au Colorado. Photo de famille / Document à distribuer via .

Sheneen McClain dit que son fils a toujours été introverti. Elle a dit qu’il canaliserait sa nature timide en s’exprimant à travers l’art.

« En tant qu’introvertie, vous devez trouver différents moyens de communication », a-t-elle déclaré. « Il aimait la connaissance. … C’est ainsi qu’il a appris à jouer des instruments – le violon. »

« C’était intéressant quand il a commencé parce que je me disais: » Comment vas-tu jouer de tous ces instruments en même temps?  » Et il me dit: « Je vais le faire » « , a-t-elle ajouté. « Donc, nous l’avons regardé et il l’a fait. … C’était incroyable de le voir aussi enchanté de sa propre compétence, et nous étions tous aussi enchantés. Alors, oui, assez incroyable. »

L’année dernière, Elijah McClain travaillait comme massothérapeute depuis plusieurs années et il avait l’intention d’aller à l’université.

Dans la nuit du 24 août 2019, vers 22 heures, Elijah McClain s’est rendu dans un dépanneur près de chez lui pour acheter des boissons gazeuses. Dans une vidéo de surveillance du magasin, il peut être vu portant un masque de ski. Sa famille dit qu’il le portait parce qu’il souffrait d’anémie, une maladie du sang qui peut rendre les gens plus froids et le masque le gardait au chaud.

Marc Lamont Hill, professeur d’études médiatiques, auteur et activiste, parle du cas d’Elijah McClain.

Marc Lamont Hill, professeur d’études médiatiques, auteur et activiste, parle du cas d’Elijah McClain.

Pendant que McClain se rendait au magasin, quelqu’un avait appelé le 911 pour signaler une personne suspecte. Se référant à McClain, l’appelant a décrit qu’il portait un masque, a déclaré qu’il avait l’air « sommaire », mais a ajouté « qu’il pourrait être une bonne ou une mauvaise personne ». Interrogé, l’appelant a dit à l’opérateur qu’il n’y avait pas d’armes et que personne n’était en danger. L’opératrice l’a informé que les agents étaient en route pour vérifier.

Lorsque les officiers Nathan Woodyard, Jason Rosenblatt et Randy Roedema ont arrêté Elijah McClain sur le chemin du retour, l’un lui disant qu’il « se méfiait », selon une vidéo de la caméra de la police. McClain a répondu: « J’ai le droit d’aller où je vais. »

Les policiers ont immédiatement attrapé McClain, qui leur a dit à plusieurs reprises de le laisser partir.

« Je suis un introverti. Veuillez respecter les limites dont je parle », a plaidé McClain. « Je rentre à la maison … Laisse-moi tranquille. Vous avez commencé à m’arrêter et j’arrêtais ma musique pour écouter. »

« C’est un petit enfant … de petite taille, de petite taille. Quelqu’un qui aurait probablement pu être détenu par un officier et qui n’avait certainement pas besoin de trois officiers, d’un étranglement et d’un sédatif », a déclaré Hill. « Et le fait que nous ne pouvons pas tout voir sur la caméra parce qu’ils disent que la caméra est tombée est également un gros drapeau rouge. »

Deux des trois caméras corporelles des officiers ont été délogées en quelques secondes et sont tombées au sol. La troisième caméra a capturé un peu plus de la lutte avant qu’elle ne tombe aussi.

« Il n’y avait absolument aucune raison légale pour laquelle les policiers auraient dû l’arrêter en premier lieu », a déclaré à ABC News Mari Newman, avocate de la famille McClain.

« Quand il a dit: » Je rentre juste chez moi. Je rentre juste chez moi. Je suis un introverti. S’il vous plaît, respectez mes limites « , ils l’ont saisi. Ils l’ont plaqué. Et ils l’ont jeté à terre », a-t-elle dit. .

Le département de police d’Aurora a publié cette séquence de caméras corporelles avec la description « Ceci est la séquence de la caméra portée par le corps du contact du 24 août 2019 avec Elijah McClain. »

Le département de police d’Aurora a publié cette séquence de caméras corporelles avec la description « Ceci est la séquence de caméra portée par le corps du contact du 24 août 2019 avec Elijah McClain. » Département de police d’Aurora / Youtube

Alors que la police tentait d’appréhender McClain, il leur a offert sa carte d’identité, leur a donné son nom et leur a dit qu’il rentrait chez lui.

Deux minutes après le début de la vidéo, Elijah McClain a pu être entendu à plusieurs reprises en disant: « Je ne peux pas respirer » – une phrase qui est devenue un cri de ralliement national. Il a dit aux policiers qu’il souffrait. Un des officiers a pu être entendu dire dans la vidéo qu’ils utilisaient une « carotide », un type d’étranglement qui restreint l’artère carotide, coupant le sang au cerveau.

Alors que McClain plaidait auprès des policiers, l’un d’eux a pu être entendu justifiant le retrait en disant qu’il portait un masque. Il a également déclaré avoir vu Elijah McClain chercher une de leurs armes.

Alors que d’autres officiers arrivaient, les trois premiers ont cherché leurs caméras corporelles. Ils les ont ramassés et les ont repositionnés – l’un d’eux a été éteint.

Mari Newman et la famille McClain croient que le manque d’images de caméras corporelles claires était intentionnel.

« Ces trois officiers ont intentionnellement délogé leurs caméras corporelles », a-t-elle dit, pointant une partie de l’enregistrement d’un officier où un officier qui maintient McClain dit à un autre officier de déplacer sa caméra.

Dans la vidéo, l’agent peut être vu et entendu en disant: « Bouge ton appareil photo, mec. »

Newman dit: « Donc, il essaie intentionnellement de rester hors de la caméra corporelle alors qu’ils infligent plusieurs types de force à Elijah McClain. »

Pendant ce temps, plusieurs officiers retiennent McClain au sol. À un moment donné, le jeune homme de 23 ans tombe malade et vomit. Lorsque les ambulanciers sont arrivés, ils lui ont donné un coup de 500 milligrammes de kétamine, un sédatif. Peu de temps après, McClain a été chargé dans l’ambulance, où il a eu une crise cardiaque.

Le département de police d’Aurora a publié cette séquence de caméras corporelles avec la description « Ceci est la séquence de la caméra portée par le corps du contact du 24 août 2019 avec Elijah McClain. »

Le département de police d’Aurora a publié cette séquence de caméras corporelles avec la description « Ceci est la séquence de caméra portée par le corps du contact du 24 août 2019 avec Elijah McClain. » Département de police d’Aurora / Youtube

Une fois à l’hôpital, Sheneen McClain a déclaré: « il a fallu si longtemps pour [the police] pour être honnête avec moi.  »

Elle a photographié les blessures physiques de son fils alors qu’il était sous assistance respiratoire. Finalement, les médecins l’ont déclaré mort cérébral et, trois jours plus tard, il a été privé de vie.

« Os de mon os, chair de ma chair. Ça faisait partie de moi. Il n’y a aucun moyen de mettre un pansement dessus, il sera toujours parti », dit-elle. « Il est parti. Tout cela aurait dû être fait avant qu’il ne soit tué. Ces lois qui leur permettaient même d’aller aussi loin n’auraient jamais dû être en place. »

L’enquête sur la mort d’Elijah McClain a été reprise par le procureur de district Dave Young. Il a dit que lorsqu’il avait vu les vidéos pour la première fois, son « impression initiale » était que la kétamine avait causé la mort d’Elijah McClain.

« Ce n’est que lorsque j’ai reçu le rapport d’autopsie médico-légale que j’ai appris que ce n’était pas la cause du décès », a déclaré Young à ABC News. « En fait, nous ne connaissons pas la cause de la mort de McClain. »

Le procureur de district, Dave Young, a enquêté sur les policiers impliqués dans la mort d’Elijah McClain et les a innocentés après trois mois. Pourtant, il dit qu’il souhaite qu’ils aient agi différemment.

Le procureur de district, Dave Young, a enquêté sur les policiers impliqués dans la mort d’Elijah McClain et les a innocentés après trois mois. Pourtant, il dit qu’il souhaite qu’ils aient agi différemment.

Young a déclaré qu’il ne pourrait pas « prouver d’une manière ou d’une autre » si les actions des policiers avaient conduit à la mort d’Elijah McClain.

Il a dit « je ne sais pas » si les actions de l’agent ont conduit à la mort de McClain.

« Le fardeau de la preuve est sur moi », a déclaré Young. « Si je ne peux pas prouver à un jury de 12 personnes que des actions ont coûté sa mort, je ne peux pas porter plainte au pénal. »

En novembre, le procureur de la République a annoncé qu’il n’engagerait pas de poursuites contre les policiers, qui avaient été placés en mission administrative pendant l’enquête.

« Je ne tolère pas les actions des officiers là-bas », a déclaré Young. « En fait, j’aurais aimé qu’ils fassent les choses différemment. Mais je ne peux pas … Si quelqu’un dit qu’ils ne peuvent pas respirer, sors de lui. Fais-le, sors simplement de lui! »

Hill souligne qu’il y a une histoire d’hommes blancs avec des armes placés en détention sans violence – même dans la même ville, Elijah McClain est décédé.

« Regardez James Holmes, un homme blanc qui était un meurtrier de masse, a pu être arrêté sans incident », a déclaré Hill à propos du meurtrier qui a tiré et tué 12 personnes dans une salle de cinéma à Aurora, Colorado en 2012. « D’une manière ou d’une autre, quand en ce qui concerne les suspects blancs, la police a réussi à trouver un niveau de discipline, d’attention et de patience qu’ils n’ont pas pour les suspects noirs, même ceux qui n’étaient pas armés.  »

En plus des appels à la justice pour George Floyd et Breonna Taylor, les protestations qui ont vu le jour dans tout le pays appellent également à la responsabilité dans les affaires plus anciennes. Il existe actuellement plusieurs pétitions demandant que Young démissionne, dont une qui a accumulé 50 000 signatures.

« Maintenant, je ne vais pas envisager de faire cela », a déclaré Young. « Je maintiens ma décision. Il est regrettable que les gens pensent qu’en exprimant leurs opinions que cela va changer les faits et la loi de l’enquête. »

Pourtant, la pression du public a déclenché l’action. Le Colorado a adopté un projet de loi sur la réforme de la police au début du mois avec de nouvelles mesures de responsabilisation pour les meurtres impliquant des officiers. Jeudi dernier, le gouverneur du Colorado, Jared Polis, a nommé le procureur général de l’État, Phil Weiser, procureur spécial pour enquêter sur la mort d’Elijah McClain et potentiellement déposer des accusations.

« Le fait qu’un procureur spécial soit nommé et qu’il étudie toujours la question suggère officiellement et officieusement que le tollé public est important », a déclaré Hill. « Lorsque les gens prêtent attention et tiennent les institutions responsables, ces institutions réagissent différemment que si personne ne les regarde. »

Les trois agents, Woodyard, Rosenblatt et Roedema ont été retirés de leurs fonctions et réaffectés. Sheneen McClain pense qu’ils devraient passer leur vie en prison.

« La justice pour moi … est une conviction. … Ils ont besoin de souffrir. La vie en prison serait formidable pour moi. Honnêtement, ils doivent être condamnés pour ce qu’ils ont fait parce que c’était injuste », a-t-elle déclaré.

McClain réalise maintenant qu’Elie est devenu bien plus que son fils, il est devenu un symbole.

« Nous allons continuer à dire son nom », a-t-elle déclaré. « Nous allons le crier encore plus fort chaque jour, toutes les vies ne comptent pas si les vies noires n’ont pas d’importance. La révolution est maintenant. Je ne l’attends plus. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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