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Les législateurs de Géorgie adoptent un projet de loi qui donne aux anciens criminels non violents la possibilité de supprimer des records

La Géorgie compte 4,2 millions de résidents ayant un casier judiciaire, selon des responsables.

29 juin 2020 à 18h05

6 min de lecture

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Ils ont passé leur temps derrière les barreaux et se sont bien comportés depuis leur libération, mais les avocats disent que certains des 4,2 millions d’anciens criminels de Géorgie sont toujours enchaînés par leurs actes passés.

Alors que le taux de chômage de l’État était d’environ 3,4% avant la pandémie, le taux de chômage des résidents ayant un casier judiciaire était proche de 15% pendant cette période, selon Douglas Ammar, directeur exécutif du groupe à but non lucratif Georgia Justice Project.

« Nous rencontrons ce problème tout le temps et cela affecte des communautés entières », a déclaré Ammar à ABC News en février. « Tout le monde en Géorgie connaît quelqu’un qui a été incarcéré et qui a du mal à trouver un logement ou un emploi. »

Certains de ces Géorgiens vont obtenir un sursis après que les chefs d’État ont approuvé à l’unanimité un projet de loi la semaine dernière qui accorderait aux anciens criminels non violents le droit de radier leur dossier à la suite d’un bon comportement. Le projet de loi « Deuxième Chance » a pris de l’ampleur au cours de cette session, les procureurs, les élus et les entreprises ayant fait pression pour le changement.

Doug Ammar du Georgia Justice Project s’adresse aux membres du panel, de gauche à droite; Marilynn Winn, directrice exécutive de Women on the Rise; Sherry Boston, procureur du comté de Dekalb et John Helton, directeur exécutif d’Atlanta CareerRise lors d’un événement de la deuxième chance, le 11 février 2020, à Atlanta.

Doug Ammar du Georgia Justice Project s’adresse aux membres du panel, de gauche à droite; Marilynn Winn, directrice exécutive de Women on the Rise; Sherry Boston, procureur du comté de Dekalb et John Helton, directeur exécutif d’Atlanta CareerRise lors d’un événement de la deuxième chance, le 11 février 2020, à Atlanta.Erika Curtis, Georgia Justice Project

En vertu de la loi actuelle de la Géorgie, les arrestations qui ne donnent pas lieu à des condamnations et des condamnations pour délit mineur sont les seuls délits pouvant être radiés. Le projet de loi de la deuxième chance permet aux anciens détenus qui ont commis des délits non violents d’envoyer une demande à un juge cherchant à effacer leur dossier après un certain nombre d’années de bonne conduite.

Les personnes reconnues coupables de délits devraient attendre au moins trois ans après leur libération pour demander au juge de supprimer leurs dossiers, tandis que celles condamnées pour crime devraient attendre au moins cinq ans, selon le projet de loi.

La législation exempte plusieurs accusations pénales, notamment les délits sexuels, le meurtre et l’enlèvement, et elle permet aux juges de prendre en compte plusieurs facteurs, y compris les objections des victimes, avant de décider de la radiation.

Le représentant Mandi Ballinger a présenté la loi pour la première fois à la Chambre des représentants de Géorgie l’année dernière et l’a réintroduite en février avec le soutien de divers bureaux de procureurs de district, de défenseurs de la réforme pénitentiaire et d’autres groupes.

Ballinger a déclaré qu’elle ne connaissait personnellement personne proche d’elle ayant un casier judiciaire. Parce que 40% de la population de l’État a fait l’objet d’une condamnation pour délit ou crime – un taux parmi les plus élevés du pays – tout le monde en ressent les effets.

« J’ai entendu de nombreuses personnes dire que cela arrive à leur frère ou à leur père ou à leur femme », a déclaré Ballinger à ABC News en février. « Avoir une condamnation pénale signifie que vous avez fait une erreur. Cela ne devrait pas vous empêcher d’obtenir un emploi rémunéré. »

Le représentant Chuck Efstration, président du comité judiciaire non judiciaire de la Chambre, prend la parole lors d’un événement de la deuxième chance, le 11 février 2020, à Atlanta.

Le représentant Chuck Efstration, président du comité judiciaire non judiciaire de la Chambre, prend la parole lors d’un événement de la seconde chance, le 11 février 2020, à Atlanta.Erika Curtis, Georgia Justice Project

Le Georgia Budget Policy Institute a constaté que les anciens résidents incarcérés avaient perdu en moyenne 36 000 $ de salaires l’année dernière, ce qui représentait environ 2,6 milliards de dollars en pouvoir d’achat. Selon le Georgia Justice Project, quarante États ont un programme de radiation du casier judiciaire, notamment en Caroline du Nord et en Arkansas.

Le Sénat de l’État de Géorgie a adopté le projet de loi en mars, mais son vote à l’Assemblée a été déposé à cause du coronavirus. Au cours de cette interruption, des avocats et des entreprises, comme Coca-Cola et Home Depot, ont poussé les chefs d’État à adopter le projet de loi.

« Nous avons réuni des législateurs, des organisations partenaires, des employeurs et des personnes directement concernées dans tout l’État pour faire de cet effort une réalité », a déclaré Ammar lundi dans un communiqué.

Ballinger, républicaine, a déclaré que ses collègues de l’autre côté de l’allée ont exprimé leur soutien à la mesure.

« Nous aimons tous l’objectif du projet de loi, qui est de remettre les gens sur pied », a-t-elle déclaré.

Les représentants du gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, n’ont pas immédiatement commenté l’adoption du projet de loi.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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