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Le suivi des cas de coronavirus s’avère difficile dans un contexte de nouvelle vague

HOUSTON –
Les services de santé des États-Unis qui utilisent des traceurs de contact pour contenir les épidémies de coronavirus se démènent pour renforcer leurs rangs au milieu d’une flambée de cas et d’une résistance à la coopération des personnes infectées ou exposées.

Avec trop peu de traceurs de contacts formés pour gérer la montée en charge des dossiers, un comté de l’Arizona durement touché compte sur les membres de la Garde nationale pour intervenir. En Louisiane, les personnes testées positives attendent généralement plus de deux jours pour répondre aux responsables de la santé – donnant la maladie moment crucial pour se propager. De nombreux traceurs ont du mal à surmonter les soupçons et l’apathie pour convaincre les gens que la conformité est cruciale.

Le suivi des contacts – le suivi des personnes dont le test est positif et de toutes les personnes avec lesquelles elles sont entrées en contact – était difficile, même lorsque des commandes à domicile étaient en place. Les traceurs disent que c’est exponentiellement plus difficile maintenant que de nombreux restaurants, bars et gymnases sont pleins et que les gens se réunissent avec leur famille et leurs amis.

« Les gens baissent probablement un peu la garde … ils pensent qu’il n’y a plus de menace », a déclaré Wendy Hirschenberger, responsable de la santé dans le comté de Grand Traverse, Michigan, qui a été alertée par des responsables de la santé dans une autre partie de l’État qui ont infecté des touristes. avait visité des vignobles et des bars dans sa région.

Son service de santé a ensuite pu inciter les résidents locaux qui avaient visité ces entreprises à se mettre en quarantaine.

Hirschenberger a eu de la chance d’avoir reçu cette information – rendue possible uniquement parce que les touristes avaient coopéré avec des traceurs de contact. Mais ce n’est souvent pas le cas.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, a déclaré vendredi que la recherche des contacts ne fonctionnait tout simplement pas aux États-Unis.

Certains tests positifs ne coopèrent pas parce qu’ils ne se sentent pas malades. D’autres refusent le test même après avoir été exposés. Certains ne rappellent jamais les traceurs de contact. Et d’autres encore s’opposent simplement au partage de toute information.

Autre nouveau défi: plus de jeunes sont infectés et ils sont moins susceptibles de se sentir malades ou de croire qu’ils représentent un danger pour les autres.

Alors que les personnes âgées étaient plus susceptibles d’être diagnostiquées avec le virus au début de la pandémie, les chiffres des Centers for Disease Control and Prevention montrent que l’image a basculé presque dès que les États ont commencé à rouvrir. Aujourd’hui, les personnes de 18 à 49 ans sont les plus susceptibles d’être diagnostiquées.

Lundi, les États-Unis ont signalé 38 800 nouvelles infections confirmées, avec un total dépassant 2,5 millions, selon un décompte de l’Université Johns Hopkins. Depuis quelques jours, les cas signalés quotidiennement aux États-Unis ont battu le record établi en avril. Cela reflète en partie l’augmentation des tests.

Certains États ont été pris au dépourvu par la montée subite et tentent d’augmenter rapidement le nombre de traceurs de contact.

« En ce moment, nous avons une capacité insuffisante pour faire le travail dont nous avons besoin », a déclaré récemment le gouverneur de l’Arkansas, Asa Hutchinson, annonçant qu’il souhaitait utiliser les fonds fédéraux de secours contre les coronavirus pour porter le nombre de traceurs de contact à 900.

L’Arkansas en compte déjà 200, mais les infections ont augmenté de plus de 230% et les hospitalisations de près de 170% depuis le Memorial Day. Les entreprises qui avaient fermé à cause du virus ont été autorisées à rouvrir début mai, et l’État a encore assoupli ses restrictions ce mois-ci.

En plus d’avoir besoin de plus de personnel pour gérer l’augmentation du nombre de cas, les équipes de recherche des contacts doivent également établir une relation de confiance avec les personnes qui pourraient être mal à l’aise ou effrayées, a déclaré le Dr Umair Shah, directeur exécutif de Harris County Public Health à Houston, où une épidémie menace de submerger les hôpitaux.

C’est difficile à faire si les personnes infectées ne renvoient pas d’appels.

En Louisiane, seulement 59% de ceux qui se sont révélés positifs depuis la mi-mai ont répondu aux appels téléphoniques des traceurs de contact, selon les dernières données du département de la santé de l’État. Un tiers seulement des répondants ont répondu dans les 24 heures cruciales qui ont suivi les résultats des tests. Les traceurs reçoivent un appel téléphonique en moyenne plus de deux jours après avoir reçu des informations sur le test positif.

Perry N.Halkitis, doyen de la Rutgers School of Public Health, a déclaré que COVID-19 se propage si rapidement que les traceurs de contact doivent entrer en contact avec 75% des personnes potentiellement exposées dans les 24 heures suivant leur exposition pour lutter avec succès contre la propagation.

«Est-ce aussi bon que nous le souhaiterions? Eh bien, évidemment pas », a déclaré le Dr Jimmy Guidry, responsable de la santé publique en Louisiane. « C’est mieux que de ne pas l’avoir. »

Les traceurs de contacts autour de Salt Lake City, la capitale de l’Utah, ont vu le nombre de cas doubler et la coopération s’est affaiblie depuis la réouverture de l’économie, a déclaré l’investigateur en santé Mackenzie Bray. Une personne qui ne répondait pas aux appels a dit à Bray qu’elle ne voulait pas perdre son temps parce qu’eux et leurs contacts n’étaient pas à haut risque – une évaluation dangereuse parce que la personne pourrait ne pas connaître les antécédents médicaux de leurs contacts, a déclaré Bray.

Amener les gens à suivre les conseils des traceurs est également un défi. Dans la région de Seattle, seulement 21% des personnes infectées disent s’être isolées le jour où elles ont développé des symptômes. Les gens, en moyenne, passent trois jours entre le moment où ils développent des symptômes et le test, a déclaré le Dr Matt Golden, un médecin de l’Université de Washington qui mène des enquêtes sur les cas pour le département de santé publique du comté de King.

Étant donné que les gens sont infectieux pendant deux jours avant les symptômes, cela signifie que beaucoup propagent le virus pendant cinq jours, a-t-il déclaré.

Dans le comté durement touché de Maricopa, en Arizona, les autorités ont embauché 82 personnes pour renforcer la recherche des contacts, leur permettant ainsi d’atteindre 600 personnes par jour, a déclaré Marcy Flanagan, directrice exécutive du département de la santé publique du comté de Maricopa.

Mais la moyenne quotidienne des infections confirmées a grimpé en flèche, à 1 800 par jour contre 200 en mai, selon les chiffres du comté. Cela signifie que le comté doit laisser le reste des cas à la charge des collèges, des agences de santé et de la Garde nationale de l’Arizona, a déclaré Flanagan.

Tous doivent trier: chaque personne infectée est invitée dans un texte automatisé à remplir une enquête pour évaluer son niveau de risque, et les traceurs ne contactent par téléphone que ceux qui semblent à haut risque ou travaillent dans des contextes qui pourraient déclencher une épidémie dangereuse, comme un logement avec assistance.

Le traçage des contacts est essentiel pour éviter les pires résultats, a déclaré le Dr Tom Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention et actuel président et chef de la direction de Resolve to Save Lives, un organisme à but non lucratif qui œuvre pour prévenir les épidémies. Mais l’explosion du cas américain a rendu presque impossible, même pour les services de santé les mieux équipés, de suivre le rythme, a-t-il déclaré.

La recherche des contacts est «une fonction de santé publique éprouvée», a déclaré Frieden. « Si le service de santé appelle, décrochez le téléphone. »

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Webber a signalé de Fenton, Michigan et McCombs de Salt Lake City. Les journalistes d’Associated Press Andrew DeMillo à Little Rock, Arkansas; Carla K. Johnson à Seattle; Melinda Deslatte à Baton Rouge, Louisiane; et Terry Chea à San Francisco ont contribué.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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