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Début des tests en vol pour le 737 Max de Boeing

Les avions ont été immobilisés au sol après avoir été impliqués dans deux accidents mortels.

29 juin 2020 à 19h09

6 min de lecture

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Quinze mois après l’échouement du Boeing 737 Max, l’un des appareils a décollé de Boeing Field à Seattle lundi matin pour la première série de tests avec la Federal Aviation Administration (FAA).

Les vols de certification, qui devraient durer environ trois jours, représentent une étape clé dans l’éventuelle mise à la terre de l’avion qui a été impliqué dans deux accidents mortels qui ont tué un total de 346 personnes.

Le vol 302 d’Ethiopian Airlines s’est écrasé près de l’aéroport d’Addis-Abeba à peine six minutes après le décollage, tuant tous à bord, en mars 2019. Il s’agissait du deuxième accident impliquant un Boeing 737 Max en cinq mois. En octobre 2018, le vol 610 de Lion Air n’a volé que 13 minutes avant de plonger dans la mer de Java au large des côtes indonésiennes.

Les similitudes entre les deux accidents ont soulevé des questions sur la sécurité de l’avion de Boeing qui se vendait le plus rapidement. Des pays du monde entier ont commencé à immobiliser l’avion et, le 13 mars 2019, la FAA a immobilisé le Max aux États-Unis.

Dans cette photo d’archive datée du lundi 11 mars 2019, des sauveteurs travaillent sur les lieux d’un accident d’avion d’Ethiopian Airlines au sud d’Addis-Abeba, en Éthiopie.

Dans cette photo d’archive datée du lundi 11 mars 2019, des sauveteurs travaillent sur les lieux d’un accident d’avion d’Ethiopian Airlines au sud d’Addis-Abeba, en Éthiopie.Mulugeta Ayene / AP, File

Les enquêteurs ont découvert que les deux accidents étaient liés à un logiciel appelé MCAS (Maneuvering Characteristics Augmentation System). Le MCAS a été conçu pour aider à stabiliser le 737 Max après que des moteurs plus lourds et repositionnés placés sur l’avion aient fait pointer le nez de l’avion trop haut dans certaines circonstances.

Dans les deux collisions, des données incorrectes provenant d’un capteur défectueux ont provoqué des ratés d’allumage du MCAS, forçant l’avion à piquer à plusieurs reprises alors même que les pilotes s’efforçaient de reprendre le contrôle et de prendre de l’altitude. MCAS n’était pas mentionné dans le manuel du pilote.

En décembre, les démocrates de la Chambre ont publié un rapport sur les risques de la FAA qui montrait le potentiel de plus de 15 accidents mortels au cours de la vie de la flotte Max – environ 45 ans – si aucun changement n’était apporté au MCAS.

Boeing a décidé non seulement de réécrire le logiciel du système de commande de vol MCAS, mais l’ensemble du logiciel informatique de vol. Le fabricant a découvert des problèmes de logiciel et de câblage supplémentaires sans rapport avec les plantages du processus.

Les tests en vol de cette semaine « comprendront un large éventail de manœuvres de vol et de procédures d’urgence pour permettre à l’agence d’évaluer si les changements répondent aux normes de certification de la FAA », selon une lettre envoyée par la FAA dimanche au personnel du comité de surveillance.

Cependant, même s’ils réussissent, il est peu probable que le MAX ne soit pas mis à la terre avant septembre, ont expliqué des sources proches du dossier.

Le chef de la Federal Aviation Administration (FAA), Steve Dickson, témoigne devant un comité sénatorial examinant la certification de sécurité des avions de ligne le 17 juin 2020 à Washington, DC.

Le chef de la Federal Aviation Administration (FAA), Steve Dickson, témoigne devant un comité sénatorial examinant la certification de sécurité des avions de ligne le 17 juin 2020 à Washington, DC Graeme Jennings-Pool / .

« Bien que les vols de certification soient une étape importante, un certain nombre de tâches clés restent », a déclaré la FAA dans un communiqué. « La FAA suit un processus délibéré et prendra le temps nécessaire pour examiner en profondeur le travail de Boeing. Nous ne lèverons l’ordre d’échouage qu’après avoir été convaincus que l’appareil répond aux normes de certification. »

Les deux accidents mortels du 737 MAX ont déclenché de nombreuses enquêtes de la part d’agences américaines, dont le ministère de la Justice et la Securities and Exchange Commission.

Gary Kelly, le PDG du plus grand opérateur américain du Max, Southwest, a déclaré qu’il s’attend à ce que le Max revienne en service d’ici la fin du quatrième trimestre.

Sans doute, la tâche la plus difficile sera de regagner la confiance du public.

« Le 737 MAX, ou quoi qu’il s’appellera à l’avenir, sera un excellent avion, mais cela prendra du temps. Les gens ne seront pas contents de monter à bord de l’avion de marque MAX », a expliqué ABC News et retraité du Marine Col. Steve Dit Ganyard.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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