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Boris Johnson dit que COVID-19 a été un désastre pour la Grande-Bretagne

LONDRES –
Le Premier ministre Boris Johnson a reconnu lundi que la pandémie de coronavirus a été un «désastre» pour la Grande-Bretagne, alors qu’il annonçait une folie des dépenses destinée à remettre le pays – et son gouvernement conservateur défaillant – sur la bonne voie.

Alors que le Royaume-Uni émerge d’un blocage de trois mois, Johnson a aligné des promesses de don d’argent sur les écoles, le logement et les infrastructures, dans le but de passer d’une épidémie qui a fait plus de 43 000 Britanniques morts – le pire bilan de décès confirmé L’Europe .

« Cela a été un désastre », a reconnu Johnson lundi. «Ne mâchons pas nos mots. Je veux dire, cela a été un cauchemar absolu pour le pays et le pays a traversé un choc profond.

« Mais dans ces moments-là, vous avez la possibilité de changer et de faire mieux », a-t-il déclaré à Times Radio. «C’est le moment maintenant de donner à notre pays les compétences, l’infrastructure, l’investissement à long terme dont nous avons besoin.»

Johnson a promis une «approche Rooseveltian», invoquant les politiques du New Deal du président Franklin D. Roosevelt qui ont aidé à sortir les États-Unis de la Grande Dépression. La première annonce de Johnson était de 1 milliard de livres (1,25 milliard de dollars) pour construire de nouvelles écoles. Le leader britannique prévoit de dévoiler une série d’autres projets d’infrastructure cette semaine.

Johnson a remporté une large majorité au Parlement en décembre avec la promesse de rééquilibrer l’économie britannique dominée par Londres et de relancer les anciennes régions industrielles longtemps négligées du centre et du nord de l’Angleterre.

Ces plans ont été bouleversés par COVID-19. Le bilan officiel des morts au Royaume-Uni s’élevait à 43575 lundi, le troisième plus élevé au monde après les États-Unis et le Brésil, et le chiffre réel est probablement plus élevé.

« Ce que nous allons faire dans les prochains mois, c’est vraiment doubler notre programme initial, qui était tout au sujet des investissements … dans les infrastructures, dans l’éducation, dans la technologie, pour rapprocher le pays », a-t-il déclaré. .

Les critiques veulent savoir d’où proviendra l’argent. Le gel économique provoqué par la pandémie a plongé la Grande-Bretagne dans une profonde récession – la Banque d’Angleterre estime que l’économie du Royaume-Uni pourrait terminer le premier semestre de 2020 environ 20% plus petit qu’au début de l’année.

Le Royaume-Uni fait face à un autre choc économique à la fin de cette année, à la fin de la période de transition post-Brexit, chassant le pays du vaste marché unique des 27 pays.

Les pourparlers avec l’UE sur un nouvel accord commercial se sont enlisés au milieu de grandes divergences sur des questions majeures telles que les droits de pêche et la concurrence. Si aucun accord n’est conclu d’ici la fin de l’année, le Royaume-Uni sera confronté à des tarifs douaniers et à d’autres barrières commerciales avec l’UE, son principal partenaire commercial.

Malgré les perspectives économiques sombres, Johnson a déclaré que ce serait « une erreur » de revenir à l’austérité des gouvernements conservateurs précédents, qui depuis 2010 ont réduit les dépenses publiques dans le but de réduire une dette nationale gonflée par la crise financière mondiale de 2008.

Malgré ses tentatives pour tourner la page, Johnson, qui a été hospitalisé en soins intensifs avec le coronavirus en avril, sera probablement confronté à un jugement sur la gestion de l’épidémie par son gouvernement.

Les critiques accusent le gouvernement d’être trop lent pour imposer un verrouillage à l’échelle nationale, de ne pas fournir suffisamment d’équipement de protection aux travailleurs médicaux et de bâcler le lancement d’un système de test et de traçage pour contrôler les nouvelles épidémies.

Les décès et les nouvelles infections diminuent maintenant, mais lentement, et la Grande-Bretagne est à la traîne de ses voisins européens dans la réouverture de la société et de l’économie.

Autre signe de la tentative de Johnson de reprendre le contrôle, le haut fonctionnaire britannique a annoncé dimanche soir qu’il démissionnait. Mark Sedwill quitte son double emploi de chef de la fonction publique et de conseiller à la sécurité nationale après des rapports de désaccords avec le puissant conseiller en chef de Johnson, Dominic Cummings.

Johnson a nommé David Frost, le négociateur commercial du gouvernement de l’UE, au poste de sécurité nationale. Cette nomination a soulevé quelques sourcils parce que Frost est une personne nommée politiquement, plutôt qu’un fonctionnaire neutre.

Gus O’Donnell, un ancien chef de la fonction publique britannique, a déclaré que les nominations politiques, « sont plus susceptibles d’être sujettes à la pensée de groupe, plus susceptibles d’être oui-hommes, plus susceptibles de dire ce que les ministres veulent entendre par opposition à donner du bon, objectif et dire la vérité au pouvoir, c’est de cela qu’il s’agit. »

Le chef de l’opposition travailliste, Keir Starmer, a déclaré qu’il était « évident que le Premier ministre voulait déménager (Sedwill) et était déterminé à le faire ».

« Pourquoi vous le faites au milieu d’une pandémie et d’une crise au lieu de vous concentrer sur la crise, est une question à laquelle le Premier ministre doit répondre », a-t-il déclaré.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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