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Le prétendu Golden State Killer de Californie devrait plaider coupable

SACRAMENTO, Californie –
Quarante ans après qu’un violeur de banlieue sadique ait terrorisé la Californie dans ce que les enquêteurs ont réalisé plus tard comme une série d’agressions et de meurtres liés, un ancien officier de police de 74 ans devrait plaider coupable lundi d’être le tueur insaisissable de Golden State.

L’accord épargnera à Joseph James DeAngelo Jr. toute chance de mort pour 13 meurtres et 13 accusations d’enlèvement dans six comtés. En retour partiel, les survivants des agressions qui ont duré dans les années 1970 et 1980 s’attendent à ce qu’il admette jusqu’à 62 viols dont il n’a pas pu être accusé au pénal parce que trop de temps s’est écoulé.

Pourtant, rien n’est sûr jusqu’à ce qu’il parle réellement dans une salle de bal de l’Université d’État de Sacramento pressé de servir de salle d’audience pour permettre une distanciation sociale pendant la pandémie de coronavirus.

« Je suis sur des épingles et des aiguilles parce que je n’aime tout simplement pas que nos vies soient liées à lui », a déclaré Jennifer Carole, la fille de Lyman Smith, un avocat qui a été tué en 1980 à 43 ans dans le comté de Ventura. Son épouse, Charlene Smith, 33 ans, a également été violée et tuée.

Les enquêteurs ont tôt fait de relier certains crimes à un violeur armé et masqué qui pénétrerait dans les maisons de banlieue des couples endormis la nuit, liant l’homme et empilant des plats sur le dos. Il menacerait de tuer les deux victimes s’il entendait les plaques tomber pendant qu’il violait la femme.

Gay et Bob Hardwick faisaient partie des survivants.

Ils attendent maintenant avec impatience que DeAngelo admette cet assaut de 1978. La peine de mort n’a jamais été réaliste de toute façon, a-t-elle dit, étant donné l’âge de DeAngelo et le moratoire du gouverneur Gavin Newsom sur les exécutions.

« Il mérite certainement de mourir, à mon avis, donc je vois qu’il échange la peine de mort contre la peine de mort en prison », a-t-elle déclaré. « Ce sera bien de mettre la chose au repos. Je pense qu’il ne servira jamais la peine que nous avons purgée – nous avons purgé la peine pendant 42 ans. »

Un plaidoyer de culpabilité et une peine d’emprisonnement à perpétuité évitent un procès ou même l’audience préliminaire prévue d’une semaine. Les victimes s’attendent à le confronter lors de sa condamnation en août, où il devrait falloir plusieurs jours pour dire à DeAngelo et au juge de la Cour supérieure du comté de Sacramento Michael Bowman ce qu’ils ont souffert.

Le frère cadet de Ron Harrington, Keith, a été marié à Patti Harrington pendant seulement trois mois lorsqu’ils ont été matraqués à mort dans leur maison du comté d’Orange en 1980 par un tueur alors connu sous le nom de Original Night Stalker.

Les quatre frères ont réussi, mais «Keith, le plus jeune d’entre nous, était le plus intelligent», a-t-il déclaré. «C’est juste une telle perte. Et chaque fois que cela arrive, je pense à toutes les vies qu’il aurait sauvées en tant que médecin de la salle d’urgence. « 

Leur père a retrouvé le couple deux jours plus tard.

« C’était tellement horrible », a déclaré Harrington. « Mon père n’a jamais été le même. »

Le tueur a accumulé une série de surnoms pour ses crimes au cours des décennies.

Visalia Ransacker.

Violeur de la zone Est.

Stalker de nuit d’origine.

Diamond Knot Killer.

Mais ce n’est que des années plus tard que les enquêteurs ont relié une série d’agressions dans le centre et le nord de la Californie à des meurtres ultérieurs dans le sud de la Californie et ont choisi le surnom de Golden State Killer pour le mystérieux assaillant dont les crimes ont touché 11 comtés de 1974 à la mi-1986. .

Le mystère a suscité un intérêt mondial, un livre à succès et un documentaire en six parties sur HBO, « Ill Will Gone in the Dark », qui a été présenté en première dimanche.

Ce n’est que l’utilisation novatrice de nouvelles techniques d’ADN qui, il y a deux ans, a conduit les enquêteurs à DeAngelo, qui a été licencié du département de police d’Auburn au nord-est de Sacramento en 1979 après avoir été surpris en train de voler un répulsif pour chiens et un marteau. Auparavant, il avait travaillé comme officier de police dans la ville d’Exeter, dans la vallée centrale, de 1973 à 1976, près de l’endroit où le Visalia Ransacker avait frappé plus de 100 maisons au sud de Fresno.

Les enquêteurs ont minutieusement construit un arbre généalogique en reliant l’ADN de scène de crime vieux de plusieurs décennies à un parent éloigné via une base de données d’ADN en ligne populaire. Ils ont finalement resserré DeAngelo avec un processus qui a depuis été utilisé dans d’autres cas à l’échelle nationale, mais ont déclaré qu’ils n’avaient confirmé le lien qu’après avoir collecté subrepticement son ADN sur la portière de sa voiture et un tissu jeté.

Depuis lors, ses avocats de la défense ont publiquement fait pression pour obtenir un accord qui lui épargnerait la peine de mort, bien qu’ils n’aient pas répondu aux demandes de commentaires répétées avant l’audience de lundi.

Les procureurs qui avaient demandé la peine de mort ont cité l’affaire extrêmement compliquée et l’âge avancé de nombreuses victimes et témoins en acceptant d’envisager le plaidoyer de culpabilité.

« La mort ne résout rien. Mais le fait qu’il doive passer un procès ou une audience préliminaire, cela aurait aidé », a déclaré Carole, qui a déclaré que ni elle ni son père tué ne croyaient en la peine capitale.

Elle était tellement déterminée à voir l’affaire qu’elle a déménagé temporairement de Santa Cruz au domicile de sa fille adulte à Sacramento, où elle a dormi sur un matelas pneumatique dans une chambre d’amis. Elle a raconté l’histoire de la mort de son père et ses propres expériences récentes à travers des podcasts appelés The Lawyer’s Daughter.

Mais elle a déclaré qu’il était «absolument» logique que les procureurs acceptent une peine d’emprisonnement à perpétuité sans libération conditionnelle, à la fois pour éviter aux victimes plus âgées et aux témoins les plus vulnérables au coronavirus d’avoir à comparaître devant le tribunal, et pour épargner aux contribuables le coût prévu de 20 millions de dollars d’un procès.

Harrington soutient la peine de mort, mais a également accepté la décision des procureurs « juste pour donner un certain degré de clôture ».

« Ce sera un soulagement pour nous tous, de continuer notre vie », a déclaré Hardwick. « Nous avons géré les effets de l’attaque depuis 42 ans. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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