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Le maire de DC pris entre militants et policiers dans une bataille de financement

WASHINGTON –
Le profil national de Muriel Bowser n’avait jamais été aussi élevé, grâce à un bœuf Twitter avec le président Donald Trump et à une poussée renouvelée pour transformer la capitale nationale en 51e État. Le maire de Washington doit maintenant mener à bien un acte de jonglage public alors que le budget de la ville devient un champ de bataille pour le débat du pays sur la refonte de l’application des lois.

Un collectif militant dirigé par Black Lives Matter essaie de capitaliser sur l’évolution de l’opinion publique, et les demandes incluent des coupes importantes dans le financement du Département de la police métropolitaine. Le District of Columbia Council avait indiqué qu’il demanderait jusqu’à 15 millions de dollars de réductions, mais Bowser défend sa proposition de budget 2021, qui comprend une augmentation de 3,3% des fonds de la police.

Avec des conservateurs la peignant comme une partisane radicale des émeutes, Bowser doit enfiler cette aiguille avec Black Lives Matter et la Maison Blanche en la regardant à chaque mouvement. C’est un dilemme similaire à celui auquel sont confrontés les autres maires urbains des points chauds de protestation qui doivent équilibrer les pressions concurrentes sans aliéner ni les militants ni la police. À Los Angeles, le maire Eric Garcetti a été critiqué pour ne pas être allé assez loin sur les changements d’application de la loi alors que le syndicat de la police l’a qualifié «d’instable». À Atlanta, la mairesse Keisha Lance Bottoms fait face à des absences massives de la police sur son traitement des cas de violence policière.

Bowser se retrouve également l’un des visages publics de la quête de Washington pour être un État. Vendredi, la Chambre des représentants, votant largement dans le sens des partis, a approuvé un projet de loi accordant le statut d’État. C’était la première fois qu’une chambre du Congrès approuvait une telle mesure.

Mais il y a une opposition insurmontable au Sénat contrôlé par le GOP, où le sénateur Tom Cotton, R-Ark., A désigné Bowser jeudi comme une raison pour laquelle Washington ne peut pas faire confiance à l’État. Il l’a appelée «une politicienne de gauche… qui prend souvent le parti des émeutiers contre l’application des lois».

Cotton a jeté Bowser avec feu Marion Barry, un ancien maire qui a été surpris en train de fumer de la cocaïne crack dans une piqûre du FBI en 1990. Barry, décédé en 2014, reste une figure bien-aimée dans de nombreuses parties du district et il est sorti de prison fédérale pour purger des peines supplémentaires à la fois comme maire et conseiller municipal. Une statue de lui a été érigée devant le bâtiment de l’administration du gouvernement de D.C. en 2018.

«Feriez-vous confiance au maire Bowser pour assurer la sécurité de Washington si elle avait les pouvoirs d’un gouverneur? Feriez-vous confiance à Marion Barry », a demandé Cotton.

L’octroi de la cité-État majoritairement démocratique augmenterait probablement le nombre de partis au Congrès. Et c’est ce qui a conduit Trump à dire au New York Post le mois dernier que «DC ne sera jamais un État».

« Cela n’arrivera jamais à moins que nous ayons des républicains très, très stupides autour de moi, je ne pense pas que vous le fassiez », a-t-il dit.

Au début des manifestations, Bowser s’est publiquement rangé du côté des manifestants alors que Trump usurpait les autorités locales et appelait à une réponse de sécurité fédérale massive. Bowser a répondu en renommant l’épicentre de la protestation, en vue de la Maison Blanche, comme Black Lives Matter Plaza. Elle a également commandé une peinture murale avec Black Lives Matter peinte sur la 16e rue en face de la Maison Blanche en lettres jaunes assez grandes pour être vues de l’espace.

Pour Trump et ses partisans, Bowser aurait tout aussi bien pu se déclarer membre cotisante de la section locale du mouvement. Mais ce chapitre n’a pas ressenti la même chose, le rejetant immédiatement comme «une distraction performative» des véritables changements de politique.

«C’est un coup. C’était toujours un coup », a déclaré la militante Joella Roberts. « Nous n’avons pas besoin d’une plaque de rue pour nous dire que nous comptons. Nous sommes ici dans la rue parce que nous savons déjà que nous comptons.  »

April Goggans, un organisateur principal de Black Lives Matter DC, a rejeté les mesures de Bowser comme « profitant de l’attention nationale », et a ajouté: « Elle ne dirait même pas les mots » Black Lives Matter « jusqu’à récemment. »

Bowser a reconnu cette méfiance alors même qu’elle ordonnait les changements.

«Black Lives Matter est très critique envers la police. Ils me critiquent « , a déclaré Bowser, peu de temps après avoir accroché le nouveau panneau de signalisation. « Cela ne signifie pas que je ne les vois pas et ne soutiens pas les choses qui rendront notre communauté sûre. »

La peinture murale de rue en particulier est devenue le sujet d’un jeu de chat et de souris qui souligne la complexité de la position de Bowser.

La fresque originale portait également un contour jaune du drapeau de D.C. – deux lignes horizontales surmontées de trois étoiles. En quelques jours, les militants avaient effacé les étoiles pour créer l’apparence d’un signe égal et ajouté leur propre message, transformant la fresque en «Black Lives Matter = Defund The Police».

Ne voulant clairement pas contrarier les militants de la rue, le gouvernement Bowser a autorisé le maintien de l’ajout de «Defund the Police». Mais les équipages de la ville ont repeint les étoiles sur l’image du drapeau de D.C.

Maintenant que la lutte s’installe dans les couloirs de prise de décision du district, Bowser se retrouve coincée entre le Conseil de D.C., la pression de la rue d’une communauté militante renaissante et son propre service de police.

Les relations entre le conseil municipal et la police sont déjà fragiles grâce à une législation qui a été adoptée rapidement et à l’unanimité le 9 juin. Elle interdit à la police d’utiliser des gaz lacrymogènes ou des équipements anti-émeute pour briser les manifestations, interdit l’utilisation d’étranglement, renforce les procédures disciplinaires et accélère la diffusion des images des caméras corporelles et des noms des officiers impliqués dans des tirs mortels.

Bowser et le chef de la police, Peter Newsham, ont tous deux critiqué cette décision, affirmant que les législateurs ont réagi de manière précipitée aux pressions du public et n’ont pas considéré suffisamment de contributions avant d’adopter la mesure. Une station de télévision locale a obtenu un enregistrement de Newsham disant à ses collègues que le département se sentait «complètement abandonné» par le Conseil de D.C.

Une nouvelle épreuve de force se profile au-dessus du budget 2021. Le membre du Conseil, Charles Allen, chef de la commission judiciaire et de la sécurité publique, a déclaré que la commission avait reçu 15 000 appels, messages et témoignages vidéo avant une audience sur le budget ce mois-ci – une augmentation exponentielle de l’intérêt par rapport aux années précédentes. Un projet de rapport du comité comprendrait jusqu’à 15 millions de dollars en réductions proposées au budget de la police.

Bowser a déclaré jeudi qu’elle n’avait pas encore lu la proposition de financement de la police et qu’elle attendrait que le Conseil lui soumette officiellement les changements proposés. Elle a insisté sur le fait que son augmentation de 3,3% – portant le budget total de la police à 533 millions de dollars – était la bonne évaluation de ce qui était nécessaire pour assurer la sécurité de la ville.

«Nous leur avons envoyé le budget dont nous avons besoin», a-t-elle déclaré.

Goggans, l’organisateur local de Black Lives Matter, a rejeté le différend budgétaire comme une façade, affirmant que les coupes proposées s’élèvent à beaucoup moins qu’elles ne le paraissent.

«Il n’y a pas de compromis à faire de notre côté. Cela ne peut tout simplement pas se produire », a déclaré Goggans. «Nous allons continuer à exercer une pression énorme et à intensifier nos tactiques et notre intensité.»

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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