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Le chef du Pentagone cherche à rassurer l’OTAN sur les plans des troupes américaines

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, tente de rassurer les alliés de l’OTAN sur le fait que Washington les consultera sur tout futur mouvement de troupes, après que le président Donald Trump a surpris ses partenaires en annonçant le retrait de milliers de soldats d’Allemagne

Par

LORNE COOK Associated Press

26 juin 2020, 15h59

4 min de lecture

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BRUXELLES –
Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a cherché vendredi à rassurer les alliés de l’OTAN sur le fait que Washington les consulterait sur tout futur mouvement de troupes, après que le président Donald Trump a surpris les partenaires de l’alliance militaire en annonçant le retrait de milliers de membres du personnel allemand.

À un moment où la vidéoconférence est devenue la norme en raison du coronavirus, Esper a effectué une courte visite en personne au siège de l’OTAN à Bruxelles, une semaine après que plusieurs ministres alliés de la défense se soient inquiétés de l’imprévisibilité des plans des troupes américaines en Europe et au milieu d’un tirage au sort. en Afghanistan.

« Je me réjouis que les États-Unis consultent leurs alliés, tout en précisant que l’engagement des États-Unis envers la sécurité européenne reste ferme », a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, dans une déclaration vidéo commune avant de s’entretenir avec Esper. Les deux hommes sont arrivés à leur pupitre portant des masques faciaux.

Les médias ne sont généralement pas autorisés à pénétrer dans les quartiers généraux de l’OTAN en raison de restrictions liées aux virus.

La semaine dernière, Trump a déclaré qu’il ordonnait une réduction importante des effectifs en Allemagne, passant d’environ 34 500 personnes à 25 000. Les membres de son propre parti ont critiqué cette décision comme un cadeau à la Russie et une menace pour la sécurité nationale des États-Unis. L’Allemagne est une plaque tournante pour les opérations américaines au Moyen-Orient et en Afrique.

Trump a déclaré cette semaine que les troupes pourraient être déplacées en Pologne.

L’Allemagne n’a pas été informée de cette décision, qui est intervenue après que Trump a qualifié son allié de l’OTAN de «délinquant» pour avoir omis de payer suffisamment pour sa propre défense, en n’atteignant pas un objectif fixé en 2014 pour que les membres arrêtent les coupes budgétaires et se dirigent vers les dépenses au moins 2% du produit national brut de la défense d’ici 2024.

Esper a réaffirmé ce message en déclarant: «Je continue d’exhorter tous nos alliés à atteindre leur objectif de 2% du PIB. Nous avons parcouru une bonne distance ici ces dernières années, mais il nous reste encore beaucoup à faire pour assurer notre sécurité collective. »

Jeudi, le secrétaire d’État Mike Pompeo a de nouveau visé l’Allemagne.

«Nous considérons la Russie comme une menace sérieuse. Dépensant 1% de votre PIB pour la défense, comme le fait l’Allemagne, reconnaît qu’ils pourraient bien ne pas considérer la menace aussi sérieuse que les États-Unis d’Amérique. Ils doivent le faire », a déclaré Pompeo.

« Cela ne montre pas la détermination que (le président russe) Vladimir Poutine doit voir de l’Allemagne », a-t-il ajouté.

Selon les chiffres de l’OTAN, l’Allemagne dépense environ 1,38% du PIB sur son budget de défense. Berlin vise à atteindre 1,5% d’ici 2024 et insiste sur le fait que ce niveau de dépenses lui permet d’atteindre les objectifs de planification de défense de l’OTAN. Les États-Unis – à environ 3,4% du PIB – dépensent plus pour la défense que les 29 autres alliés réunis.

Vendredi, dans une interview accordée à six journaux européens, la chancelière Angela Merkel a reconnu que l’Allemagne devrait augmenter les dépenses militaires, mais elle a également souligné que la présence de troupes américaines ne profitait pas seulement à son pays.

«En Allemagne, nous savons que nous devons dépenser davantage pour la défense; nous avons réalisé des augmentations considérables au cours des dernières années, et nous continuerons sur cette voie pour renforcer nos capacités militaires », a déclaré Merkel, ajoutant que« les troupes américaines en Allemagne contribuent à protéger non seulement l’Allemagne et la partie européenne de l’OTAN, mais aussi les intérêts des Les Etats-Unis d’Amérique. »

Elle a également déclaré que l’Europe devait assumer une plus grande part de ses besoins en matière de sécurité dans son entretien avec la Sueddeutsche Zeitung allemande, la Guardian britannique, Le Monde en France, la Stampa italienne, la Vanguardia espagnole et le journal polonais Polityka.

«Nous avons grandi en sachant que les États-Unis voulaient être une puissance mondiale. Si les États-Unis souhaitent maintenant se retirer de ce rôle de leur plein gré, nous devrons y réfléchir très profondément », a déclaré Merkel.

Dans une déclaration après ses entretiens avec Esper, Stoltenberg a également souligné que «la présence militaire américaine en Europe est importante pour l’Europe, et elle l’est aussi pour l’Amérique du Nord. Parce que ce n’est qu’en travaillant ensemble que nous pourrons relever les grands défis auxquels nous sommes confrontés. »

Concernant l’Afghanistan, où l’OTAN mène des efforts de sécurité depuis 2003 et a récemment commencé à retirer des troupes conformément à un accord de paix négocié par les États-Unis avec les talibans, le communiqué indique que l’alliance « continuera d’ajuster sa présence » et que cela « sera fait en étroite coordination avec les alliés et les partenaires.

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Frank Jordans à Berlin a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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