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Pour la chaîne de café Trump, présenté comme un modèle de sauvetage de la paie, des jours inquiets après l’assèchement des fonds fédéraux

Le président Donald Trump a invité les propriétaires et certains employés d’une chaîne de café familiale qui emploie des adultes handicapés à la Maison Blanche en avril pour être présenté comme le meilleur visage du programme de protection des chèques de paie, le sauvetage financier fédéral destiné à aider les petites entreprises à survivre le terrible bilan économique de la pandémie de coronavirus.

Dans l’East Room, vêtu de son tablier de café, l’employé Michael Heup a déclaré au président: «Chez Bitty et Beau’s, nous aimons utiliser l’expression« pas cassé ». Cela signifie que moi et tous mes collègues incroyables ne sommes pas en panne et nous avons beaucoup à offrir. Je sais que le grand pays des États-Unis n’est pas non plus brisé. « 

Le président Donald Trump écoute en tant que PDG et fondateur de Bitty & Beau’s Coffee Shop Amy Wright parle lors d’un événement sur le programme de protection contre les chèques de paie utilisé pour soutenir les petites entreprises pendant l’épidémie de coronavirus, dans la salle Est de la Maison Blanche, le 28 avril 2020.

Le président Donald Trump écoute en tant que PDG et fondateur de Bitty & Beau’s Coffee Shop Amy Wright parle lors d’un événement sur le programme de protection contre les chèques de paie utilisé pour soutenir les petites entreprises pendant l’épidémie de coronavirus, dans la salle Est de la Maison Blanche, le 28 avril 2020. Vucci / AP

Huit semaines de prêts fédéraux ont permis à Bitty & Beau’s de garder Heup et ses collègues employés, même si les magasins eux-mêmes étaient fermés. Mais maintenant, le soutien fédéral a cessé. Et comme de nombreuses entreprises qui ont bénéficié du programme fédéral de 669 milliards de dollars destiné à combler le fossé pendant que la nation s’accroupissait, Bitty and Beau’s Coffee a été contraint de se retirer après une réouverture prudente.

«À ce stade, financièrement, cela n’a pas de sens de remettre tout le monde à pleine vapeur quand nous n’avons pas encore de clients dans le magasin», a déclaré Amy Wright, qui a cofondé Bitty and Beau’s avec son mari Ben. après que deux de leurs quatre enfants ont été diagnostiqués avec le syndrome de Down.

« Il y a une part de moi qui espérait que nous prouverions que tout le monde avait tort, et ce serait le seul endroit dans lequel les gens se contenteraient de revenir », a déclaré Wright à ABC News. « Mais la réalité est, c’est encore une période effrayante. »

Les meilleurs experts financiers du pays ont clairement indiqué qu’il était trop tôt pour savoir quand et comment le pays rebondirait financièrement. Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré fin avril qu’il gardait espoir que les prêts et les subventions du gouvernement aideraient.

«Ce soutien direct peut faire une différence essentielle non seulement pour aider les familles et les entreprises en cas de besoin, mais aussi pour limiter les dommages durables à notre économie», a déclaré Powell.

Mais alors que la pandémie a duré, se déplaçant dans le pays dans des points chauds, l’incertitude économique demeure.

La députée Katie Porter, démocrate de Californie, a déclaré à ABC News que le sauvetage fédéral était destiné à permettre aux entreprises de faire de la paie à un moment où elles ne touchaient aucun revenu – et cela a été fait, du moins jusqu’à présent.

«Je pense que pour de nombreuses entreprises… c’était une bouée de sauvetage», a déclaré Porter. «L’un des défis auxquels nous sommes confrontés est que nous ne savions pas et nous ne savons toujours pas combien de temps durera cette pandémie.»

Plus d’aide fédérale pourrait venir. Le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a déclaré mardi que des discussions concernant un éventuel financement supplémentaire pour les petites entreprises étaient en cours. Mais pour l’instant, Bitty et Beau’s, comme tant d’autres entreprises, se préparent à traverser la tempête par elles-mêmes.

Bitty and Beau’s, qui a ouvert son premier magasin en 2016 et compte désormais cinq emplacements dans le sud et le centre de l’Atlantique, a fait son apparition en tant que demandeur de soutien tôt.

La chaîne de café emploie des personnes handicapées mentales et développementales et plaide pour une plus grande inclusion sociétale des personnes handicapées. Au cours de la longue fermeture du coronavirus, Wright a pris une décision rapide de fermer les portes.

«Lorsque nous avons entendu parler de la pandémie pour la première fois, bien sûr, nos esprits et nos cœurs sont allés directement à nos employés et se sont inquiétés de leur santé», a-t-elle déclaré. «Beaucoup d’entre eux ont des conditions préexistantes. Nous avons donc été très prudents et délicats face à cela. »

Dans le même temps, Wright a déclaré que bon nombre des 120 employés travaillaient dans leur premier emploi, jamais, et venaient juste de commencer à ressentir la joie de ramener un chèque de paie à la maison. La tâche de partager la nouvelle que, pour leur sécurité, ils devraient fermer, était écrasante.

« L’incertitude de ce qui allait suivre était, je veux dire, il y avait beaucoup d’émotions qui se passaient », a déclaré Wright.

Au fur et à mesure que le programme d’aide à la paie prenait forme, la banque locale de l’entreprise a commencé à les guider tout au long du processus. Afin de respecter les règles, Bitty et Beau’s ont dû maintenir leur masse salariale, même lorsque les cafés étaient fermés.

Versant leur énergie dans leur commerce en ligne, vendant du café moulu, des t-shirts et d’autres produits, Wright a affecté le personnel à travailler à la maison en écrivant des notes de remerciement manuscrites pour chaque commande expédiée.

Le prêt durerait huit semaines. L’espoir, a-t-elle dit, était que la nation rouvrirait avant la fin du soutien fédéral.

« Quand tout devient sombre au début et que vous avez du mal à trouver un morceau d’espoir pour la survie de votre entreprise et que vous voyez cette lumière au bout du tunnel », a-t-elle déclaré, « même si ce n’est que pour deux mois, c’était un risque à prendre pour nous. »

Le mois dernier, alors que la fin de cette période approchait et que la propagation du virus semblait diminuer, Bitty et Beau’s ont lentement commencé à rouvrir des magasins. Ils ont ouvert le magasin phare, à Wilmington, en Caroline du Nord, et le magasin à Annapolis, Maryland, où Heup parcourt le comptoir pour accueillir les invités, préparer des cafés et changer de l’argent au registre.

Même lorsque les cinq magasins ont ouvert leurs portes, le flux constant de clients qui animaient autrefois les magasins n’a pas suivi.

« Cela a été extrêmement lent », a déclaré Wright au début du mois de juin. Cela a été particulièrement difficile pour les employés. Alors que certains, comme Heup, sont de retour derrière le comptoir à café, d’autres ont été invités à s’asseoir serrés.

« Nous avons simplement dit, veuillez patienter », a déclaré Wright. «Nous vous ramènerons dès que l’entreprise le soutiendra. Et c’est dur. Je veux dire, ils sont tous excités et prêts à reprendre le travail. »

Comme tant d’entreprises qui attendent avec impatience la réouverture complète de la nation, Wright reste optimiste quant au potentiel de son entreprise de café de revenir un jour en rugissant. Elle et son mari, a-t-elle dit, «sont là pour le long terme».

« Et nous ferons en sorte que cela fonctionne », a déclaré Wright. «Nous nous appuierons personnellement pour faire avancer les choses. Parce que cela nous tient à cœur. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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