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Les scrutins postaux ont propulsé le service postal dans la course à la présidentielle

WASHINGTON –
La célèbre devise du service postal des États-Unis – «Ni neige, ni pluie, ni chaleur, ni morosité nocturne ne restent ces courriers» – est mise à l’épreuve comme jamais auparavant, par des défis qui vont bien au-delà des conditions météorologiques.

Ses finances ont été dévastées par le coronavirus. L’administration Trump peut attacher de grosses cordes aux renflouements fédéraux.

Entre-temps, les responsabilités de l’agence s’accroissent. Un changement radical dans de nombreux États vers le vote par correspondance vise à protéger les électeurs contre la propagation du virus dans les bureaux de vote. Mais cela fait aussi plus de travail pour les bureaux de poste et contribue aux retards dans la détermination des gagnants des élections.

Les résultats ont été retardés cette semaine au Kentucky et à New York, les deux États ayant été submergés par une énorme augmentation des bulletins de vote par correspondance. Les deux États accordent désormais aux électeurs un délai supplémentaire après le jour du scrutin pour renvoyer les bulletins de vote, à condition qu’ils aient été oblitérés par mardi.

« Ce dont nous n’avons pas besoin, c’est de plus de chaos dans le chaos », a déclaré Wendy Fields, directrice exécutive du groupe de défense des droits de vote The Democracy Initiative, qui a déclaré que les inquiétudes concernant une pression excessive au bureau de poste ne faisaient qu’exacerber les luttes plus vastes contre la suppression des électeurs.

Le président Donald Trump s’oppose à l’élargissement du vote par la poste, arguant que cela déclenchera la fraude, même s’il n’y a aucune preuve qui se produira. Trump et plusieurs des principales voix de son administration votent souvent eux-mêmes pour les absents.

Le président a également qualifié le service postal de «blague» et a déclaré que les tarifs d’expédition des colis devraient être au moins quatre fois plus élevés pour les gros utilisateurs comme Amazon. Mais les expéditions et les colis sont en fait l’un des principaux générateurs de revenus pour le service postal, et les critiques disent que Trump cherche simplement à punir le fondateur et PDG d’Amazon, Jeff Bezos, en représailles pour une couverture peu flatteuse dans le Washington Post, dont le milliardaire est également propriétaire.

Trump a reconnu que des calculs politiques plus importants sont à l’œuvre, tweetant que l’élargissement du vote par la poste «mènera à la fin de notre grand parti républicain». Le candidat démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a laissé entendre que l’opposition du président au vote des absents et à la critique du service postal pourrait l’aider à «voler» l’élection.

Mark Dimondstein, président de l’American Postal Workers Union, qui représente plus de 200 000 employés, a déclaré que l’administration Trump essayait « honteusement d’utiliser la crise pour mener à bien un programme » de privatisation, qui finirait par « briser le service postal et vendre il. »

Jim Condos, secrétaire d’État démocrate du Vermont, a déclaré que «notre démocratie dépend d’un bureau de poste fiable».

« L’année mi-électorale n’est pas le moment de voir des changements dans la fiabilité du service postal, en particulier au cours d’une année où notre pays connaît une pandémie et une crise sanitaire, ce qui augmentera considérablement la nécessité de voter par correspondance », a-t-il déclaré.

Le service postal est antérieur aux États-Unis, créé par le deuxième congrès continental en juillet 1775. Benjamin Franklin fut le premier maître de poste.

Contrairement à ses concurrents privés, le service postal ne peut refuser d’effectuer des livraisons coûteuses à des adresses particulièrement difficiles d’accès. Pourtant, une grande partie de ses préoccupations budgétaires découlent d’une loi de 2006 obligeant l’agence à financer entièrement les prestations de santé des retraités pour les 75 prochaines années.

Il fonctionne normalement sans fonds publics. Au cours de la pandémie, cependant, le service postal a perdu 4,5 milliards de dollars au deuxième trimestre de l’exercice 2020. Le Congrès a approuvé une ligne de crédit de 10 milliards de dollars pour l’agence dans le cadre du vaste plan de sauvetage économique de mars. Depuis lors, cependant, le service postal et le département du Trésor ont eu des discussions sur les conditions requises pour accorder ces prêts.

Aucune des parties ne dira publiquement ce qui est négocié, mais Trump a clairement exprimé ses sentiments. Un groupe de travail du département du Trésor de 2018 a également recommandé au service postal d’augmenter les tarifs des colis et de réduire les coûts de main-d’œuvre. Un deuxième paquet d’aide aux coronavirus adopté en mai par la Maison sous contrôle démocratique comprend 25 milliards de dollars d’aide directe au service postal, mais le Sénat à majorité GOP n’a pas adopté sa propre version.

Entre-temps, plus de 3 420 des 630 000 employés et plus du service postal se sont révélés positifs pour COVID-19, et certains sont décédés. Alors que les livraisons de colis ont augmenté alors que les Américains restent à la maison, les volumes de courrier ont chuté – jusqu’à 30%, selon l’American Postal Workers Union.

En avril, le maître des postes de l’époque, Megan Brennan, a déclaré que l’agence pourrait être à court d’argent le 30 septembre. La semaine dernière, Louis DeJoy, un homme d’affaires de Caroline du Nord et collecteur de fonds du GOP qui a fait un don à Trump dans le passé, a succédé à Brennan.

Le porte-parole des services postaux, David Partenheimer, a déclaré que les tendances plus récentes « indiquent que nos performances financières pour 2020 seront meilleures que nos premiers scénarios prévus », bien qu’il ait déclaré que beaucoup de choses restent incertaines.

« Notre situation financière actuelle n’affectera pas notre capacité à livrer du courrier électoral et politique cette année », a déclaré Partenheimer.

Mais Condos, qui est président de l’Association nationale des secrétaires d’État, craint que tenir une telle promesse ne force le service postal à réduire les services de routine, ce qui pourrait faire du matériel de vote une priorité par rapport au courrier ordinaire. La pression est également exercée puisque les bulletins de vote des membres des forces armées à l’étranger sont envoyés 45 jours avant le jour du scrutin, ou le 18 septembre – dans moins de trois mois.

« Cette idée que nous avons jusqu’en novembre pour décider, nous ne l’avons vraiment pas », a déclaré Condos.

Le service postal se classe constamment comme l’agence fédérale préférée des Américains, avec des notes d’approbation récentes dépassant 90%. Le problème est également un problème qui ne se décompose pas parfaitement selon des lignes idéologiques. Les démocrates du Congrès réclament pour «sauver le bureau de poste», et les Sens. Bernie Sanders et Elizabeth Warren sont parmi ceux qui proposent d’augmenter les bénéfices des services postaux en l’étendant aux services bancaires, ce qu’ils ont fourni pendant des décennies jusqu’aux années 1960.

Les républicains ruraux comme le représentant de l’Alaska. Dan Young ont également appelé à défendre le bureau de poste. Pourtant, certains conservateurs disent que lier son financement à la frousse du jour des élections est un stratagème partisan.

«Cela ne fait que semer le doute sur la légitimité du résultat», a déclaré Tom Ridge, l’ancien gouverneur républicain de Pennsylvanie, qui dirige maintenant VoteSafe, un groupe bipartite travaillant avec des représentants de l’État et des autorités locales pour étendre et renforcer les options de vote par courrier électronique. Novembre. « C’est très triste, c’est très décevant, c’est très troublant. »

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L’écrivaine d’Associated Press Alexandra Jaffe à Washington a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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