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DeVos édicte une règle pour diriger plus d’aide antivirus vers les écoles privées

L’administration Trump va de l’avant avec une politique ordonnant aux écoles publiques des États-Unis de partager le financement des secours contre les coronavirus avec les écoles privées à un taux plus élevé que celui exigé par la loi fédérale

Par

COLLIN BINKLEY AP Éducation Writer

25 juin 2020 à 18h29

5 min de lecture

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L’administration Trump a avancé jeudi avec une politique ordonnant aux écoles publiques des États-Unis de partager le financement des secours contre les coronavirus avec les écoles privées à un taux plus élevé que la loi fédérale ne l’exige généralement.

En vertu d’une nouvelle règle émise par le secrétaire à l’éducation, Betsy DeVos, les districts scolaires sont tenus de réserver une partie de leur aide aux écoles privées en utilisant une formule basée sur le nombre total d’élèves des écoles privées dans le district.

La politique a été contestée par les responsables des écoles publiques qui disent que le financement devrait être partagé en fonction du nombre d’élèves à faible revenu dans les écoles privées locales plutôt que de leur nombre total d’inscriptions. C’est ainsi que le financement est partagé avec les écoles privées en vertu d’autres règles fédérales auxquelles le Congrès a fait référence dans la législation créant l’aide d’urgence.

Mais DeVos a déclaré jeudi que le financement était distinct des autres aides fédérales et était destiné à soutenir tous les étudiants.

« Il n’y a rien dans la loi adoptée par le Congrès qui permettrait aux districts de discriminer les enfants et les enseignants sur la base de la fréquentation et de l’emploi dans les écoles privées », a déclaré DeVos lors d’un appel aux journalistes.

La différence entre les deux formules s’élève à des dizaines de millions de dollars. En Louisiane, par exemple, on estime que les écoles privées obtiennent au moins 267% de plus selon la formule de DeVos. Dans la paroisse d’Orléans, dans l’État, au moins 77% de son allocation de secours finirait par aller dans des écoles privées.

Le ministère de l’Éducation a émis la règle par le biais d’un processus généralement utilisé en cas d’urgence et donne immédiatement à la politique force de loi. DeVos a déclaré qu’une action urgente était nécessaire après la fermeture définitive de dizaines d’écoles privées à la suite de la pandémie. Elle a appelé cela une «crise imminente» pour la nation.

DeVos soutient depuis longtemps les écoles privées et a défendu le choix de l’école tout au long de sa carrière. Depuis l’année dernière, elle propose un plan pour offrir des crédits d’impôt pour les bourses envoyant des étudiants dans des écoles privées ou d’autres options d’éducation. Elle et le vice-président Mike Pence ont promu le plan mardi lors d’un événement de choix d’école dans le Wisconsin, mais la mesure n’a pas encore gagné du terrain au Congrès.

La nouvelle règle reflète en grande partie les directives émises par DeVos en avril demandant aux districts de partager l’aide d’urgence en fonction du nombre total d’élèves des écoles privées dans leur région. La nouvelle règle prévoit cependant une exception: les écoles publiques peuvent utiliser la formule de faible revenu si leur propre aide humanitaire est entièrement utilisée pour les élèves à faible revenu du district.

L’argent mis de côté pour les écoles privées doit être utilisé pour fournir des «services équitables» à leurs élèves, qui peuvent inclure des services de bus, de conseil, de tutorat et d’été.

Toute école privée peut demander le soutien de son district local, mais la nouvelle règle exhorte les écoles plus riches à la rejeter. La politique stipule que le financement des contribuables ne devrait pas aller aux «internats et écoles de jour avec des frais de scolarité et des frais comparables à ceux facturés par les établissements postsecondaires les plus sélectifs».

Les démocrates et les responsables des écoles publiques ont condamné la règle, affirmant qu’elle accorde aux écoles privées une part disproportionnée de l’aide. Le représentant Bobby Scott, D-Va., Président du comité d’éducation de la Chambre, a exhorté DeVos à le retirer et « à suivre la loi promulguée par le Congrès ».

«Le ministère devrait fournir un leadership et des conseils clairs pour aider les élèves, les parents et les districts scolaires à faire face à l’impact de la pandémie. Au lieu de cela, il a publié une autre directive déroutante qui sapera les efforts visant à maintenir l’accès à l’éducation pendant cette pandémie », a déclaré Scott.

DeVos a précédemment promis de poursuivre une règle fédérale sur la question après que certains États ont déclaré qu’ils ignoreraient ses conseils. Le chef de l’éducation de l’Indiana a déclaré que les conseils n’étaient qu’une recommandation et a décidé de diviser le financement «selon l’intention du Congrès et une lecture claire de la loi».

Le différend tourne autour d’un seul passage dans le projet de loi de secours fédéral qui a alloué 13 milliards de dollars aux écoles du pays. La législation a déclaré que les écoles publiques devraient réserver des fonds pour fournir des services aux écoles privées « de la même manière que » dans le cadre du titre I, un programme de financement fédéral pour les écoles à faible revenu.

Les responsables des écoles publiques affirment que le Congrès avait clairement l’intention de reporter la formule de répartition des faibles revenus du programme Titre I. Les démocrates ont dit que c’était leur intention, et le sénateur Lamar Alexander, R-Tenn., Président du comité sénatorial de l’éducation, a déclaré que c’était ce que la plupart des membres du Congrès attendaient.

Mais de hauts responsables du Département de l’éducation ont remis en question le sens de l’expression «de la même manière que», faisant valoir que si le Congrès avait voulu reproduire la formule du titre I, il aurait utilisé l’expression «selon».

Bien que la règle prenne effet immédiatement, le Département de l’éducation l’ouvrira pour 30 jours de commentaires publics afin de recueillir les commentaires.

DeVos a été accusée d’avoir modifié la formule au profit des écoles privées qu’elle défend. Jeudi, la School Superintendents Association a déclaré que la règle représentait « une saisie d’argent opportuniste, utilisant l’environnement pandémique pour faire avancer le programme de privatisation ».

Mais DeVos a fait valoir que tous les types d’écoles ont été touchés par la pandémie et méritent un soulagement.

« Il est maintenant temps de se concentrer sur ce qui convient à tous les élèves », a déclaré DeVos.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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