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Des cas de virus lors de l’événement de Djokovic mettent le sport sous surveillance

Belgrade, Serbie —
La série d’expositions de tennis caritatives de Novak Djokovic, combinée à un assouplissement général des restrictions relatives aux coronavirus en Serbie et en Croatie, a été suivie d’une augmentation du nombre de cas positifs parmi les athlètes professionnels.

Deux joueurs de tennis classés parmi les 40 meilleurs au monde et cinq joueurs du plus grand club de football de Serbie se sont révélés positifs pour le virus après avoir été impliqués dans des événements sportifs où les fans se sont rassemblés dans les tribunes et où la distanciation sociale n’a pas été imposée.

Djokovic, le joueur le mieux classé au monde qui avait précédemment déclaré qu’il était contre la prise d’un vaccin contre le virus même s’il devenait obligatoire de voyager, sera désormais également testé, a annoncé lundi son équipe de presse.

« Il va bien, il ne présente aucun symptôme mais néanmoins, il doit faire le test et ensuite nous verrons ce qui se passe », ont-ils déclaré dans un communiqué.

Djokovic était le visage derrière l’Adria Tour, une série d’événements d’exposition qui a commencé à Belgrade et s’est déplacée à Zadar, en Croatie, ce week-end.

Grigor Dimitrov, triple demi-finaliste du Grand Chelem de Bulgarie, a déclaré dimanche qu’il avait été testé positif au virus. Borna Coric a joué Dimitrov samedi à Zadar et a déclaré lundi qu’il avait également été testé positif au virus.

Le Premier ministre croate Andrej Plenkovic était parmi les spectateurs de la station balnéaire et sera également testé.

« Je suis vraiment désolé pour tout dommage que j’ai pu causer », a déclaré Coric, qui a exhorté toute personne qui avait été en contact avec lui à subir un test.

Ça pourrait être beaucoup de monde. Coric, Djokovic et d’autres joueurs, dont Marin Cilic, ont joué au basket avec une équipe locale la semaine dernière et ont posé ensemble pour des photos.

Djokovic était censé jouer en finale de la série dimanche, mais cet événement a été annulé.

Djokovic et Dimitrov ont également joué dans l’exposition d’ouverture d’Adria Tour une semaine plus tôt à Belgrade. Dominic Thiem et Alexander Zverev, qui ont tous deux joué dans la capitale serbe, ont déclaré qu’ils s’auto-isoleraient malgré des tests négatifs.

« Je m’excuse profondément auprès de tous ceux que j’ai potentiellement mis en danger en jouant cette tournée », a écrit Zverev sur Twitter.

L’ATP Tour a déclaré dans un communiqué qu’il souhaitait un rétablissement complet pour les joueurs « et les membres de leur personnel qui se sont révélés positifs », ajoutant qu’il a exhorté au strict respect des règles de distanciation sociale et de santé et sécurité.

Dans un autre incident, le club de football serbe Red Star Belgrade a déclaré que cinq de ses joueurs avaient été testés positifs pour le virus.

Les champions de Serbie ont déclaré que Marko Gobeljic, Njegos Petrovic, Dusan Jovancic, Marko Konatar et Branko Jovicic se sentent bien et restent isolés.

Quatre des joueurs ont montré des symptômes de COVID-19 tandis que l’un n’a montré aucun symptôme, a déclaré Red Star.

Les cinq joueurs n’ont pas assisté au dernier match de l’équipe samedi mais où le Red Star a disputé le Partizan Belgrade en demi-finale de la Coupe de Serbie ce mois-ci devant environ 20 000 supporters. Il n’y avait pas de distanciation sociale et peu portaient des masques faciaux.

Il y a également eu une augmentation des cas de virus parmi les footballeurs d’autres pays, notamment la Russie.

L’épidémie de virus lors de l’événement de tennis à Zadar pourrait nuire aux tentatives de la Croatie de redémarrer son commerce touristique lucratif, qui attire des visiteurs de toute l’Europe mais a fortement ralenti pendant la pandémie. Le tourisme a fourni un quart des revenus du gouvernement croate l’année dernière.

Le ministre croate de l’Intérieur, Davor Bozinovic, a déclaré que les autorités avaient pris des mesures pour protéger les groupes vulnérables de Zadar en arrêtant les visites aux maisons de soins infirmiers et à l’hôpital. Il a ajouté que la Croatie «connaît actuellement l’une des situations les plus favorables en Europe» malgré un pic de nouveaux cas qui ont suivi l’assouplissement des mesures de verrouillage. La Croatie devrait organiser des élections générales le 5 juillet.

La Serbie voisine a tenu des élections dimanche. Elles ont été précédées d’un assouplissement des mesures de verrouillage, ouvrant la voie à la victoire du parti populiste de droite au pouvoir. Cela a également permis à Djokovic d’organiser son premier événement Adria Tour en Serbie la semaine dernière, et à Red Star d’organiser des matchs de football avec une foule emballée et rauque.

La décision de Djokovic de rentrer chez lui en Serbie avant d’être testé a également attiré l’attention. La plupart des autres joueurs de l’Adria Tour sont restés en Croatie pour des tests après l’annonce du test positif de Dimitrov et l’annulation de la finale de dimanche entre Djokovic et Andrey Rublev.

La saison de tennis 2020, comme tous les sports, a été massivement impactée par la pandémie. Wimbledon devait à l’origine commencer la semaine prochaine mais a été annulé de façon définitive. Le plan actuel est que le tennis du Grand Chelem revienne à l’US Open le 31 août, avec un Open de France retardé en septembre et octobre.

Cependant, le record de New York en tant que ville durement touchée par le virus signifie que certains joueurs étaient déjà sceptiques. Ash Barty, la mieux classée, a déclaré à l’Associated Press ce mois-ci qu’elle avait des « inquiétudes » à l’idée de se rendre à l’US Open. Djokovic et Rafael Nadal ont également remis en question les restrictions sur des questions telles que les mouvements des joueurs et leur entourage.

« Lors de la planification de la reprise de la saison de l’ATP Tour à partir du (14 août), l’ATP et d’autres parties prenantes ont élaboré des plans exhaustifs pour atténuer les risques grâce à une variété de précautions et de protocoles à mettre en œuvre lors des événements de l’ATP », a déclaré l’organisme de tennis. «Nous continuons de planifier et d’ajuster ces précautions et protocoles en fonction des dernières informations médicales et de prioriser la sécurité dans l’évaluation de chaque décision.»

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Ellingworth a rapporté de Düsseldorf, en Allemagne.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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