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Couple étrange de la Maison Blanche: la relation tumultueuse de Trump et Bolton

Le président Donald Trump et John Bolton ont toujours été un couple étrange.

Attiré par les décennies de politique conservatrice du faucon et ses fréquentes apparitions sur Fox News, Trump a fait l’éloge de Bolton avant de le choisir en 2018 comme troisième conseiller à la sécurité nationale.

Mais au cours de son mandat de 17 mois, le plaidoyer de Bolton pour des politiques radicales sur la Corée du Nord, l’Iran et d’autres points chauds internationaux l’a mis sur une trajectoire de collision constante avec le président.

Dans un livre qui doit être publié mardi, Bolton a décrit une relation qui s’est détériorée en considérant Trump comme agissant uniquement dans son intérêt personnel, comme lorsque, selon Bolton, Trump a demandé au chef de la Chine de l’aider à gagner sa réélection en achetant des marchandises à États agricoles américains.

Dans cette photo d’archive du 9 avril 2018, le président Donald Trump, à gauche, serre la main du conseiller à la sécurité nationale John Bolton dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche à Washington au début d’une réunion avec des chefs militaires.

Dans cette photo d’archive du 9 avril 2018, le président Donald Trump, à gauche, serre la main du conseiller à la sécurité nationale John Bolton dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche à Washington au début d’une réunion avec des chefs militaires.Susan Walsh / AP Photo

« Il n’y a vraiment aucun principe directeur que j’ai pu discerner autre que ce qui est bon pour la réélection de Donald Trump », a déclaré Bolton à Martha Raddatz, correspondante en chef des affaires mondiales d’ABC News, dans une interview diffusée dimanche soir.

Trump a depuis des années exprimé une affinité pour Bolton, y compris lorsqu’il a demandé la présidence. Fin 2015, il l’a traité de « cookie dur » qui « sait de quoi il parle ».

Après avoir pris ses fonctions, Trump a continué à faire l’éloge du public, au début de 2017, appelant l’ancien ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies « un gars formidable » qui « en sait beaucoup ».

Pour Trump, Bolton a apporté au Conseil de sécurité nationale des dizaines d’années de politique étrangère conservatrice populaire auprès de la base politique du président. Bolton, à son tour, a profité de l’occasion pour pousser un programme radical sur l’Iran, la Corée du Nord et l’utilisation expansionniste de l’armée américaine dans le monde entier.

Dans cette photo du 22 mai 2018, le président américain Donald Trump, à gauche, rencontre le président sud-coréen Moon Jae-In dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, en tant que conseiller à la sécurité nationale John Bolton, à droite, regarde.

Dans cette photo du 22 mai 2018, le président américain Donald Trump, à gauche, rencontre le président sud-coréen Moon Jae-In dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, en tant que conseiller à la sécurité nationale John Bolton, à droite, montres.Evan Vucci / AP

« Il est très respecté par tout le monde dans cette salle », a déclaré Trump, entouré de hauts responsables militaires, aux journalistes le premier jour de Bolton en avril 2018.

Alors que Trump et Bolton se sont alignés sur certaines politiques – telles que retirer les États-Unis de certains traités internationaux et prendre l’Iran pour responsable de son programme nucléaire – Bolton a souvent poussé à fléchir le muscle américain au-delà de ce que Trump était prêt à supporter.

Il a souvent pris un ton plus dur que le président, plus disposé à dénoncer des ennemis géopolitiques comme la Russie.

Pour un président qui valorise les relations personnelles avec les dirigeants autocratiques, Bolton est parfois venu pour jouer le rôle d’un « mauvais flic » – parler dur avec les dirigeants tandis que Trump s’est essayé à la conclusion d’un accord.

Dans cette photo du 26 décembre 2018, le président Donald Trump, à droite, plaisante avec le conseiller à la sécurité nationale John Bolton, troisième à gauche, et les hauts responsables militaires, alors qu’il s’adresse aux membres des médias à la base aérienne d’Al Asad, en Irak.

Dans cette photo du 26 décembre 2018, le président Donald Trump, à droite, plaisante avec le conseiller à la sécurité nationale John Bolton, troisième à gauche, et des hauts responsables militaires, alors qu’il s’adresse aux membres des médias à la base aérienne d’Al Asad, en Irak. Andrew Harnik / AP, FICHIER

« La seule chose que j’aimais chez Bolton, c’est que tout le monde pensait qu’il était fou », a déclaré Trump au Wall Street Journal dans une interview mercredi. « Et franchement, quand vous entrez dans la pièce avec lui, vous êtes dans une bonne position de négociation. Parce qu’ils pensent que vous allez faire la guerre si John Bolton était là. Il voulait aller faire la guerre à tout le monde. »

En avril 2018, Bolton a déclaré dans une interview à CBS News que les États-Unis « examinaient » le « modèle libyen » pour la Corée du Nord, déclenchant une crise diplomatique lorsque le Nord – et beaucoup à Washington – a interprété le commentaire comme signifiant l’administration Trump voulait la mettre sur la voie d’un changement de régime.

Lorsque les détails du livre de Bolton ont commencé à fuir en janvier – et ont été à nouveau partagés la semaine dernière – Trump a qualifié la remarque de stupide erreur. Bolton, cependant, a écrit dans son livre que Trump n’était pas particulièrement bouleversé à l’époque et a même salué sa performance sur CBS; il a dit que la référence à la Libye signifiait que les sanctions contre la Corée du Nord ne seraient levées que lorsqu’elle mettrait fin à son programme nucléaire.

« La pièce où cela s’est produit: un mémoire de la Maison Blanche », par John Bolton

« La pièce où cela s’est produit: un mémoire de la Maison Blanche », par John BoltonSimon & Schuster

Bien que leur déconnexion continue soit claire, Bolton a souvent défendu Trump en public – louant parfois son approche envers les adversaires. Discutant de la Chine en octobre 2018, il a déclaré à l’animateur de talk-show conservateur Hugh Hewitt qu ‘ »ils n’avaient jamais vu un président américain aussi dur auparavant ».

Au-delà de ses opinions néoconservatrices et de son soutien à la guerre en Irak, un autre aspect de la personnalité publique de Bolton – sa moustache touffue de marque – a attiré l’attention de Trump, selon plusieurs témoignages.

Selon le Washington Post, The Associated Press et le biographe de Trump, Michael Wolff, le président de Trump a estimé que les poils du visage de Bolton étaient négatifs – dans la mesure où cela aurait pu affecter le moment ou le rôle de Trump.

Mais Bolton a écrit dans son livre que Trump lui avait dit que sa moustache «n’avait jamais été un facteur».

« Je ne crois pas vraiment que mon apparence ait joué un rôle dans la pensée de Trump », a écrit Bolton. « Et s’ils l’ont fait, Dieu aide le pays. »

Dans cette photo du 12 juillet 2018, le président Donald Trump, accompagné du conseiller à la sécurité nationale John Bolton, s’adresse aux médias lors d’une conférence de presse le deuxième jour du sommet de l’OTAN 2018 à Bruxelles, en Belgique.

Dans cette photo du 12 juillet 2018, le président Donald Trump, accompagné du conseiller à la sécurité nationale John Bolton, s’adresse aux médias lors d’une conférence de presse le deuxième jour du sommet de l’OTAN 2018 à Bruxelles, en Belgique.Sean Gallup / ., FICHIER

Bolton a finalement passé 17 mois au travail, quittant la Maison Blanche en septembre 2019 après que Trump ait décidé d’accueillir les dirigeants talibans à Camp David – un rassemblement opposé à Bolton et qui n’a finalement jamais eu lieu. Sa résistance reflétait son agitation croissante face aux ouvertures de Trump – et son désir de pourparlers avec – les dirigeants de l’Iran et de la Corée du Nord.

Des mois plus tôt, Bolton avait sauté le deuxième sommet de Trump avec le leader nord-coréen Kim Jong Un – effectuant plutôt un voyage sans rapport avec la Mongolie et envoyant un signal flagrant au président.

Alors que Bolton maintient qu’il a offert sa démission au président, Trump a déclaré qu’il avait expulsé son conseiller.

Des mois après avoir quitté la Maison Blanche, en décembre, Bolton a pataugé dans un territoire critique alors qu’il frappait son ancien patron pour avoir mené une politique sur le programme d’armes nucléaires de la Corée du Nord qu’il a décrite comme « plus rhétorique qu’une véritable politique ».

Le président américain Donald Trump et John Bolton assistent à un briefing de la haute direction militaire dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche à Washington, le 9 avril 2018.

Le président américain Donald Trump et John Bolton assistent à un briefing de la haute direction militaire dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche à Washington, le 9 avril 2018.Abaca Press / Sipa USA via AP

Dans son prochain livre, il critiquait vivement la décision de dernière minute de Trump de ne pas frapper l’Iran en janvier à la suite d’une série de mesures provocatrices que les États-Unis attribuaient à l’Iran, y compris l’abattage d’un drone.

« D’après mon expérience gouvernementale, c’est la chose la plus irrationnelle que j’aie jamais vue de la part d’un président », a-t-il écrit, selon une copie anticipée du livre obtenue par ABC News.

Mais pendant un certain temps, Trump a maintenu ses éloges même après que Bolton se soit verrouillé – d’autant plus que le nom de son ancien conseiller a été soulevé comme témoin possible lors de l’enquête sur la destitution du Congrès de l’automne dernier contre le président.

« J’aime John Bolton », a déclaré Trump en novembre 2019. « Je m’entendais toujours avec lui. »

Dans cette photo du 9 juin 2018, le président Donald Trump part avec le conseiller à la sécurité nationale John Bolton après avoir tenu une conférence de presse avant son départ anticipé du sommet du G7 à La Malbaie, au Canada.

Dans cette photo du 9 juin 2018, le président Donald Trump part avec le conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, après avoir tenu une conférence de presse avant son départ anticipé du sommet du G7 à La Malbaie, Canada.Leon Neal / ., FILE

Des semaines plus tard, il a tweeté: « John Bolton est un patriote. »

Bolton a finalement refusé de témoigner volontairement avant l’enquête de destitution de la Chambre, proposant plus tard de parler devant le Sénat en cas d’assignation. Mais l’organisme contrôlé par les républicains a refusé d’entendre des témoins dans le procès de destitution du président, et Bolton s’est plutôt concentré sur un livre sur son temps de travail sous Trump.

La Maison Blanche a tenté de bloquer la publication du livre « La pièce où cela s’est produit: un mémoire de la Maison Blanche », dont la sortie est prévue mardi. Après que le département américain de la Justice a demandé à un tribunal de suspendre sa publication, un juge fédéral a décidé que la publication de samedi pourrait se poursuivre, mais a noté que la conduite de Bolton en publiant le livre « soulève de graves préoccupations pour la sécurité nationale ».

Le ministère de la Justice a fait valoir que Bolton n’avait pas encore achevé un processus d’autorisation préalable qu’il avait accepté de devenir conseiller à la sécurité nationale.

Une copie du livre, « The Room Where It Happened », de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, est photographiée à l’extérieur de la Maison Blanche, le 18 juin 2020.

Une copie du livre, « The Room Where It Happened », de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, est photographiée à l’extérieur de la Maison Blanche, le 18 juin 2020.Alex Brandon / AP

Trump s’est déchaîné, qualifiant le livre de « compilation de mensonges et d’histoires inventées, toutes destinées à me faire mal paraître ». Il s’est d’abord attaqué à Bolton en janvier lorsque certains détails du livre ont été divulgués à la presse.

« Beaucoup des déclarations ridicules qu’il m’attribue n’ont jamais été faites, de la pure fiction », a écrit Trump dans un tweet jeudi. « J’essaye juste de me venger de l’avoir viré comme le chiot malade qu’il est! »

Il a écrit que Bolton était un « wacko » qui « disait tout bien de moi, sur papier, jusqu’au jour où je l’ai viré ».

« Un imbécile ennuyé et mécontent qui voulait seulement aller à la guerre », a tweeté Trump. « Jamais eu la moindre idée, a été ostracisé et jeté joyeusement. Quelle drogue! »

John Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, s’entretient avec Martha Raddatz, d’ABC, à propos de son nouveau livre, « The Room Where It Happened: A White House Memoir », diffusé le 21 juin 2020.

John Bolton, ancien conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, s’entretient avec Martha Raddatz, d’ABC, au sujet de son nouveau livre, « La pièce où cela s’est produit: un mémoire de la Maison Blanche », diffusé le 21 juin 2020.

Bolton a déclaré qu’il ne pensait pas que le livre contenait des informations classifiées et qu’il avait déjà participé au processus de dédouanement dans la mesure qu’il jugeait nécessaire. Dans des commentaires faits à ABC News jeudi, il a qualifié l’attaque de Trump de « inconvenante pour le bureau du président ».

« Le président ne s’inquiète pas que les gouvernements étrangers lisent ce livre », a déclaré Bolton. « Il s’inquiète pour le peuple américain qui lit ce livre. »

Branchez-vous sur « La pièce où cela s’est produit: Interview exclusive d’ABC News avec John Bolton » – L’émission spéciale ABC News aux heures de grande écoute est diffusée de 21 h à 22 h. ET, dimanche 21 juin.

Conor Finnegan d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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