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À quoi ressemblera un vaccin COVID-19? Ne vous attendez pas à une panacée, disent les scientifiques

Depuis le début de l’épidémie de coronavirus, un vaccin a été largement considéré comme le meilleur moyen de rouvrir la société et de revenir à la normale. Les scientifiques ont travaillé 24 heures sur 24 pour développer un vaccin, même en entrant dans des études humaines en phase avancée à une vitesse record pour la maladie qui a tué plus de 430 000 personnes dans le monde.

Pourtant, en dépit de ces efforts herculéens, les scientifiques affirment qu’il est peu probable qu’un traitement unique soit fait. Les données sur les cousins ​​proches du virus COVID-19, y compris les coronavirus saisonniers qui causent le rhume, suggèrent que le vaccin COVID-19 n’offrira probablement pas une protection à vie – bien que davantage de recherches soient nécessaires pour comprendre dans quelle mesure et pour combien de temps un potentiel le vaccin pourrait fonctionner.

C’est un problème suffisamment important pour inquiéter le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui a été enthousiasmé par la possibilité de développer un vaccin, mais hésite à prédire combien de temps cela pourrait fonctionner.

« Quand vous regardez l’histoire des coronavirus, les coronavirus communs qui causent le rhume, les rapports dans la littérature sont que la durabilité de l’immunité qui est protectrice varie de trois à six mois à presque toujours moins d’un an », Dr Fauci a déclaré dans une interview avec le rédacteur en chef de JAMA, Howard Bauchner.

« Ce n’est pas beaucoup de durabilité et de protection », a déclaré Fauci.

Et bien qu’il soit trop tôt pour dire combien de temps un vaccin COVID-19 pourrait vous protéger, un cadre d’AstraZeneca, l’une des sociétés travaillant à développer un vaccin efficace, a déclaré à une station de radio qu’il pensait que son vaccin ne pourrait offrir une protection que pendant un an. .

Cela signifie que si nous obtenons un vaccin COVID-19 sûr et efficace, il pourrait ne pas offrir une protection à vie. Les experts en vaccins ont déclaré à ABC News qu’il était encore trop tôt pour en être sûr.

Un processus de l’agent de santé pour les anticorps COVID-19 après avoir prélevé le sang du patient au Diagnostic and Wellness Center, 5 mai 2020, à Torrance, en Californie.

Un processus d’agent de santé pour les anticorps COVID-19 après avoir obtenu le sang du patient au Diagnostic and Wellness Center, 5 mai 2020, à Torrance, en Californie Valerie Macon / . / .

Alors que les scientifiques se précipitent pour répondre à certaines de ces questions, le gouvernement des États-Unis va de l’avant avec l’Opération Warp Speed, un plan ambitieux pour avoir suffisamment de doses d’un vaccin sûr et efficace pour pouvoir vacciner la majorité des Américains d’ici 2021.

« Nous ne pouvons pas promettre 100% de chances de succès », a déclaré un haut responsable du gouvernement aux journalistes plus tôt cette semaine. « Ce que nous pouvons dire aux Américains, c’est que nous avons pris toutes les mesures possibles pour maximiser la probabilité de succès et raccourcir les délais pour obtenir des vaccins et des thérapies sûrs et efficaces. »

Une façon d’évaluer la durabilité d’un éventuel vaccin pourrait être d’examiner les personnes qui ont déjà été infectées par COVID-19 et qui ont survécu. Mais même si certaines personnes atteintes de COVID-19 ont démontré une réponse immunitaire à la maladie et se sont rétablies, la longévité de la réponse est encore inconnue, car les scientifiques et les médecins connaissent le virus depuis moins de six mois.

Pourtant, les premières études ont montré que la réponse immunitaire au SARS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, est probablement similaire à SARS-CoV et MERS-CoV. Et nous savons par le SRAS et le MERS que l’immunité peut durer quelques années, mais la protection par les anticorps a tendance à décliner environ un an après l’infection. Cela signifie que même les personnes qui se sont remises de COVID-19 pourraient le récupérer à l’avenir.

Néanmoins, un vaccin COVID-19 pourrait induire une immunité durable même si l’infection ne le fait pas, a déclaré le Dr Paul Goepfert, directeur de l’Université de l’Alabama à la Birmingham Vaccine Research Clinic.

« Parce que les vaccins sont beaucoup plus ciblés dans leur réponse immunitaire, il se pourrait que vous développiez un anticorps contre la partie du virus qui soit plus durable », a déclaré le Dr Goepfert.

Cela peut se résumer à la structure et à la biologie de ce virus particulier. Le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, est recouvert de minuscules pointes appelées protéines de surface. Les experts disent qu’il est peu probable que le virus mute de manière significative, ce qui signifie que les vaccins qui sont développés actuellement sont susceptibles de fonctionner à l’avenir.

Différents développeurs de vaccins adoptent différentes approches pour créer un vaccin COVID-19. Certains groupes, comme Oxford et son partenaire AstraZeneca, utilisent une approche traditionnelle consistant à utiliser le virus lui-même mais à le stériliser afin qu’il ne rende pas les gens malades.

D’autres, comme Moderna et Pfizer, espèrent qu’en incitant le corps à créer cette protéine, ils pourraient inciter le système immunitaire à monter une réponse efficace contre une infection future. Ils espèrent que leur approche leur permettra d’être plus agile si le virus mute à l’avenir.

Outre la durabilité, tous les vaccins n’ont pas une protection complète, par exemple, le vaccin antigrippal annuel a une efficacité et fonctionne mieux pour les enfants que pour le reste de la population. En 2019, il était moins de 50% efficace pour prévenir la grippe, mais il y avait encore des avantages majeurs.

« Un vaccin COVID efficace à 60% diminuerait encore le nombre d’infections, le nombre de décès et le nombre de personnes qui tombent gravement malades », a déclaré Goepfert.

« De toute évidence, un vaccin qui fonctionne à 100% du temps serait idéal, mais ce n’est pas réaliste », a déclaré le Dr John Mascola, directeur du Centre de recherche sur les vaccins des National Institutes of Health.

Il est possible que, comme le vaccin contre la grippe, un éventuel vaccin contre le coronavirus fonctionne également mieux pour certains groupes, bien que les experts disent actuellement qu’il est trop tôt pour le dire.

Si les scientifiques mettent au point un vaccin sûr et efficace – et ils sont prudemment optimistes qu’ils le feront – ce serait l’approche la plus sûre pour obtenir l’immunité collective. Les épidémiologistes estiment qu’environ 60% à 80% de la population américaine devrait se remettre du COVID-19 ou avoir les anticorps d’un vaccin pour empêcher le virus de se propager largement.

La réalité est qu’un vaccin contre le coronavirus peut fournir une protection relativement courte, a déclaré la Dre Beth Kirkpatrick, présidente du Département de microbiologie et de génétique moléculaire de l’Université du Vermont.

Les chercheurs devront peut-être envisager des rappels ou une revaccination si les anticorps des personnes tombent en dessous de la quantité associée à la protection – un nombre encore inconnu. Seul le temps nous le dira, et l’observation à long terme des patients après la vaccination déterminera la durabilité du vaccin.

« Nous devrons suivre ces gens pendant assez longtemps pour pouvoir savoir combien de temps cela va durer, car si ça commence à disparaître, ce ne sera que dans un an ou deux ou trois ans nous allons commencer à voir les infections apparaître chez les personnes qui ont été vaccinées « , a déclaré Kirkpatrick.

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Ecrit par garconne

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