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Un juge entend des arguments sur les pressions de l’administration Trump pour arrêter les mémoires de Bolton

Le ministère de la Justice et les avocats de l’ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, se sont affrontés pour la première fois lors d’une audience devant le tribunal vendredi sur les pressions de l’administration Trump pour empêcher la publication des mémoires de Bolton la semaine prochaine.

Le juge de district de DC Royce Lamberth envisage une demande extraordinaire du MJ qui aurait des implications constitutionnelles radicales – le ministère a demandé une injonction qui interdirait l’éditeur de Bolton ainsi que des milliers de distributeurs et librairies à travers le pays déjà en possession du mémoire de Bolton. Room Where It Happened ‘de le vendre aux clients mardi prochain.

Le ministère de la Justice, citant des déclarations sous serment d’un cadre des plus hauts responsables du renseignement du pays, a fait valoir que le livre contenait encore plusieurs paragraphes d’informations classifiées et pourrait causer de « graves » dommages à la sécurité nationale des États-Unis s’il était publié.

Mais selon un dossier des avocats de Bolton jeudi soir, « plus de 200 000 exemplaires du livre ont déjà été imprimés, reliés et distribués à des libraires à travers le pays, et des milliers d’autres ont été expédiés à l’étranger », en plus de dizaines de médias qui ont reçu le manuscrit plus tôt ce mois-ci pour examen. De plus, des organes de presse, dont le Washington Post et le New York Times, ont déjà rapporté certains détails des mémoires, et Bolton a écrit un éditorial dans le Wall Street Journal mercredi qui comprenait des éléments dans son livre sur les négociations du président Donald Trump avec la Chine.

Lamberth a abordé ce point au début de l’audience de vendredi.

La correspondante de la Maison Blanche de CBS, Paula Reid, à gauche, détient une copie de « The Room Where It Happened » de John Bolton, alors qu’elle pose une question au président Donald Trump lors d’une table ronde avec les gouverneurs sur la réouverture des petites entreprises américaines, dans la State Dining Room de la Maison Blanche, le 18 juin 2020, à Washington.

La correspondante de la Maison Blanche de CBS, Paula Reid, à gauche, détient une copie de « The Room Where It Happened » de John Bolton, alors qu’elle pose une question au président Donald Trump lors d’une table ronde avec les gouverneurs sur la réouverture des petites entreprises américaines, dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche, le 18 juin 2020, à Washington.Alex Brandon / AP

« Le cheval, comme nous disions au Texas, semble être sorti de la grange », a expliqué M. Lamberth avant de le remettre au gouvernement.

Il a ajouté qu’il trouvait « difficile » de voir comment il pouvait faire quoi que ce soit concernant les livres qui avaient déjà été distribués.

Le procureur général adjoint David Morrell a déclaré au tribunal qu’ils souhaitaient que Bolton limite davantage la diffusion de tous les livres, en faisant référence à des éléments tels que les livres audio.

« Il s’agit d’un problème de sa propre initiative. Il incombe à (Bolton) de trouver un moyen de le résoudre », a déclaré Morrell.

L’avocat de Bolton, Chuck Cooper, a ouvert ses remarques faisant écho aux remarques du juge concernant le cheval qui sortait de la grange.

« Le discours a été prononcé. Il ne peut pas maintenant être prononcé », a-t-il dit.

Bolton a nié que son livre contienne des informations classifiées, notant ses délibérations de plusieurs mois avec un haut fonctionnaire du Conseil de sécurité nationale, Ellen Knight, qui a travaillé avec lui sur des modifications pour supprimer les informations classifiées et, fin avril, relayé à Bolton, « c’est le dernière édition, je dois vraiment vous fournir.  » Le 7 mai, cependant, Knight a informé Bolton que « (l) e processus était en cours » et que son personnel « communiquerait dès qu’il y aurait une mise à jour à fournir », selon les documents déposés au tribunal.

L’examen a ensuite été repris séparément par un responsable distinct du NSC, Michael Ellis, qui, le 9 juin, a déclaré qu’il contenait des informations « classées aux niveaux Confidentiel, Secret, Top Secret et Top Secret / SCI ». Selon le ministère de la Justice, cette détermination est intervenue deux jours seulement après que Bolton et son éditeur ont annoncé qu’ils allaient de l’avant avec la publication des mémoires citant ce qu’ils décrivaient comme un abus de la Maison Blanche du processus d’examen avant publication.

Lamberth a demandé au gouvernement lors de l’audience de vendredi combien il est courant pour les hauts fonctionnaires « d’intervenir dans le processus », étant donné que le manuscrit avait déjà été trouvé comme n’ayant aucune information classifiée par Knight.

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il n’était pas au courant d’un cas particulier où des responsables se sont impliqués de cette manière, mais a qualifié cette instance d ‘ »extraordinaire » parce que Bolton était un haut fonctionnaire ayant accès aux renseignements de sécurité nationale.

Plus tard, le juge a demandé à Cooper si Bolton avait respecté les termes de son accord de non-divulgation avec la Maison Blanche.

« L’Ambassadeur Bolton a rempli son obligation contractuelle, non seulement dans l’esprit, mais à la lettre », a déclaré Cooper.

« Ce n’est pas vrai, » répondit Lamberth. « Il n’a pas obtenu d’autorisation écrite. … Je ne comprends pas pourquoi il n’a pas poursuivi. »

Lamberth a ensuite ajouté qu’il ne comprenait pas pourquoi Bolton avait décidé de prendre ce risque.

« Il ne peut pas simplement s’éloigner et il n’a même pas dit au gouvernement qu’il s’éloignait. Il a juste dit à l’éditeur de publier », a poursuivi M. Lamberth.

Cooper a dit: « Votre honneur, il ne s’est pas éloigné. »

Mais ensuite, Lamberth a poursuivi: « Et maintenant, il dit tant pis, gouvernement, vous ne pouvez rien faire. »

Cooper a fait valoir qu’il n’est pas contesté que Knight est un fonctionnaire autorisé qui a confirmé que les informations n’étaient pas classifiées et que, bien que Bolton n’ait pas dit au gouvernement ce qu’il faisait, le gouvernement ne lui a pas dit, « malgré sa demande d’informations supplémentaires ». qu’il avait besoin de tout refaire.

Dans cette photo du 22 mai 2018, le président américain Donald Trump, à gauche, rencontre le président sud-coréen Moon Jae-In dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, en tant que conseiller à la sécurité nationale John Bolton, à droite, regarde.

Dans cette photo du 22 mai 2018, le président américain Donald Trump, à gauche, rencontre le président sud-coréen Moon Jae-In dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, en tant que conseiller à la sécurité nationale John Bolton, à droite, montres.Evan Vucci / AP

Dans un mémorandum de près de 50 pages de l’équipe juridique de Bolton, soumis jeudi soir, ils allèguent que l’action du gouvernement pour empêcher la publication de ses mémoires est enracinée dans le « but transparent d’empêcher l’Ambassadeur Bolton de révéler des faits embarrassants sur la conduite du Président au pouvoir.  »

« Il est difficile de concevoir un discours plus proche du cœur du premier amendement qu’un discours concernant les actions présidentielles en exercice, y compris les actions au cœur de la destitution du président », indique le dossier. « Et il est difficile de concevoir une plus grande attaque contre le Premier Amendement que la suppression de ce discours au service d’une campagne de réélection. Mais c’est, nous le soumettons respectueusement, ce qui se passe précisément dans ce cas. »

Lors de l’audience de vendredi, Lamberth a demandé: « Le président demande-t-il en fait aux responsables du renseignement de désigner des parties du livre comme classées? »

Morrell a dit qu’il n’en avait pas parlé au président.

Ils ont ensuite noté qu’en dépit de toute action que le tribunal pourrait décider de prendre, la demande du MJ demande à Bolton « de faire quelque chose qu’il est impuissant à faire ».

« La réalité pratique est que ni l’ambassadeur Bolton ni son éditeur, Simon & Schuster, n’ont la possibilité d’empêcher la vente de copies au grand public le 23 juin », ont déclaré les avocats de Bolton. « Le gouvernement ne peut pas raisonnablement affirmer que l’ambassadeur Bolton a le pouvoir d’arrêter les camions de livraison d’Amazon en Amérique, de retirer les exemplaires en Europe, de réquisitionner les exemplaires au Canada et de reprendre les exemplaires envoyés aux examinateurs ou en la possession des principaux journaux. »

Indépendamment de la motion du gouvernement pour une injonction temporaire, la procédure de vendredi n’est probablement que le début d’une bataille judiciaire de plus longue durée. Le ministère de la Justice a indiqué qu’il chercherait à saisir tous les bénéfices que Bolton tire de son livre, alléguant qu’il avait violé son accord de non-divulgation signé lors de son entrée à la Maison Blanche. Bolton pourrait également faire face à des accusations en vertu de la loi sur l’espionnage, sur la base des allégations du gouvernement selon lesquelles des passages de son livre contiennent des informations pouvant être qualifiées de «très secrètes».

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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