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La Marine confirme le licenciement du capitaine du transporteur et retarde la promotion de l’amiral en raison de la gestion d’une épidémie de virus sur un navire

Dans un renversement surprenant, la Marine a décidé de ne pas réintégrer le capitaine de l’USS Theodore Roosevelt et a interrompu la promotion du contre-amiral dans sa chaîne de commandement directe en raison de leur gestion de la nouvelle épidémie de coronavirus à bord du porte-avions.

L’épidémie à bord du navire a mis à l’écart le Roosevelt à Guam pendant plus de deux mois et a laissé un quart des 5 000 marins à bord infectés par le virus, dont un est décédé.

L’adm. Mike Gilday, le chef des opérations navales, a annoncé vendredi que le capitaine Brett Crozier ne sera pas réintégré à son commandement et que la promotion de l’arrière-amiral Stuart Baker, commandant du groupe de grève du transporteur qui a également servi sur le Roosevelt, deviendra l’amiral deux étoiles serait mis en attente.

Gilday a décidé des actions après avoir examiné une enquête plus large sur les circonstances de la propagation du virus à bord du navire et la réponse de la chaîne de commandement.

La décision de maintenir le licenciement de Crozier est un renversement spectaculaire par rapport à la recommandation antérieure de Gilday, fin avril, de prendre la mesure sans précédent de le réintégrer à son commandement.

Vendredi, lors d’une conférence de presse au Pentagone, Gilday a expliqué qu’il avait changé d’avis sur la réintégration de Crozier après qu’une vaste enquête ait mis en évidence des lacunes dans ses décisions alors que le virus se propageait sur le navire.

Le capitaine Brett Crozier, commandant du porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71), prononce une allocution lors d’un appel à main levée sur le poste de pilotage, le 15 décembre 2019.

Le capitaine Brett Crozier, commandant du porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71), prononce une allocution lors d’un appel à mains libres sur le pont d’envol, le 15 décembre 2019.Le matelot Alexander Williams / U.S. Navy, FILE

« Je pense que l’amiral Baker et le capitaine Crozier sont loin d’avoir répondu à ce que nous attendons des commandants », a déclaré Gilday aux journalistes lors d’une conférence de presse au Pentagone. « Si j’avais su alors ce que je sais aujourd’hui, je n’aurais pas fait cette recommandation de réintégrer le capitaine Crozier. Si le capitaine Crozier était toujours aux commandes aujourd’hui, je le soulagerais. »

« Ils n’ont pas fait assez tôt pour remplir leur obligation principale », a déclaré Gilday. « Et ils n’ont pas appliqué efficacement nos directives pour empêcher la propagation du virus. »

Gilday a déclaré qu’ils étaient tous les deux lents à faire descendre les marins du navire et à se rendre dans des environnements plus sûrs après que le transporteur soit arrivé à Guam pour un port d’escale prévu.

Le principal amiral de la Marine a déclaré que Crozier avait exercé un jugement douteux en libérant certains marins de la quarantaine sur le navire, ce qui pourrait avoir accru la propagation du virus à bord du porte-avions.

Le matelot Cameron Davis dirige le porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71) alors que le navire opère dans la mer des Philippines, le 21 mai 2020, à la suite d’une visite prolongée à Guam au milieu de la pandémie mondiale de COVID-19.

Le matelot Cameron Davis dirige le porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71) alors que le navire opère dans la mer des Philippines, le 21 mai 2020, à la suite d’une visite prolongée à Guam au milieu de la pandémie mondiale COVID-19.Mc3 Zachary Wheeler / US Marine

« Lorsque des obstacles sont survenus, les deux n’ont pas réussi à résoudre le problème de front et à prendre les choses en main, et dans un certain nombre de cas, ils ont placé le confort de l’équipage devant la sécurité de l’équipage », a déclaré Gilday.

Crozier a été relevé de ses fonctions en mars peu après l’arrivée du transporteur à Guam après la découverte des premiers cas de coronavirus à bord du navire. Crozier a écrit puis envoyé une lettre – prétendument autour de sa chaîne de commandement – demandant plus d’aide de la Marine pour endiguer une épidémie sur son navire.

La lettre a finalement été divulguée et publiée par un journal. La controverse qui en résulte a conduit à une série d’événements qui ont abouti au licenciement de Crozier par Thomas Modly, le secrétaire par intérim de la Marine. Modly a démissionné quelques jours plus tard, après avoir fait des remarques désobligeantes à propos de Crozier à l’équipage du navire, le qualifiant de « trop ​​stupide ou trop naïf » pour penser que la lettre ne serait pas devenue publique.

Fin avril, après avoir reçu les résultats d’un premier examen du dossier, Gilday a recommandé de réintégrer Crozier au commandement de son navire. Mais le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a demandé que la marine entreprenne un examen plus large qui examinerait non seulement pourquoi Crozier avait choisi d’écrire la lettre, mais également les actions et les décisions prises par la chaîne de commandement en réponse à l’épidémie de COVID-19. à bord du navire.

Gilday a expliqué vendredi qu’il avait fondé sa recommandation initiale de réintégrer Crozier sur un examen qui ne portait que sur les circonstances pour lesquelles la lettre avait été envoyée.

Il a déclaré que l’examen plus large demandé par Esper a mis en évidence les actions de Crozier et de Baker qui l’ont amené à conclure différemment.

« Le secrétaire Esper estime que l’enquête a été approfondie et équitable et soutient les décisions de la Marine sur la base de leurs conclusions », a déclaré Jonathan Rath Hoffman, porte-parole en chef du Pentagone. « Nous sommes fiers de l’équipage de l’USS Theodore Roosevelt et nous sommes heureux qu’ils soient de retour en mer dans le Pacifique occidental projetant une puissance américaine. »

Dans sa lettre, Crozier avait demandé que 10% de l’équipage reste à bord du transporteur pour effectuer les services essentiels et que la majorité soit placée en quarantaine à Guam. En fin de compte, ces étapes proposées étaient similaires à ce que la Marine a effectué, le navire étant resté à Guam pendant 10 semaines pendant que le navire était désinfecté et que l’équipage du navire était mis en quarantaine et récupéré du virus.

Malgré ces efforts, 1 273 marins parmi les 4 865 à bord ont contracté le virus, soit 26% de l’équipage, y compris celui qui est décédé des complications du virus.

À la suite des épidémies à bord du Roosevelt et de l’USS Kidd, un destroyer lance-missiles, la Marine a mis en place de nouvelles procédures de santé et de sécurité pour prévenir les épidémies parmi les 90 navires de la Marine actuellement en mer.

Le porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71) opère dans la mer des Philippines, le 21 mai 2020, après une visite prolongée à Guam au milieu de la pandémie mondiale COVID-19.

Le porte-avions USS Theodore Roosevelt (CVN 71) opère dans la mer des Philippines, le 21 mai 2020, après une visite prolongée à Guam au milieu de la pandémie mondiale COVID-19.Mcsn Kaylianna Genier / États-Unis. Marine

Cela comprend des tests réguliers, le port de masques et la distanciation sociale sont pratiqués dans toutes les unités de la Marine, mais l’accent est mis sur les navires en mer où des quartiers étroits peuvent faciliter une propagation rapide du virus parmi l’équipage.

Avant que les navires de la Marine ne partent en mission, les équipages sont testés et mis en quarantaine afin que personne n’emmène le virus à bord d’un navire. Pour s’assurer que les navires restent une «bulle exempte de COVID», la Marine élabore actuellement de nouvelles règles pour savoir où ses navires peuvent faire escale.

La Marine n’autorisera les ports d’escale que dans un certain nombre de bases de la Marine à travers le monde qui serviront de «refuges».

Le transporteur a quitté Guam au début du mois de juin pour reprendre son déploiement dans le Pacifique occidental, mais on ne sait pas encore quand le navire reviendra finalement à son port d’attache de San Diego.

Jeudi, deux des aviateurs du navire se sont éjectés en toute sécurité de leur chasseur F / A-18F après son crash en mer des Philippines.

La Marine croit maintenant que le virus est venu à bord du navire à la suite d’une escale au Vietnam et non par des équipages aériens qui sont arrivés sur le navire comme on le croyait.

Gilday a déclaré vendredi que les tests ultérieurs de ces équipages aériens n’ont pas montré qu’ils avaient été infectés par le virus.

Après que les premières inspections COVID aient été détectées à bord du navire et que les suspicions initiales indiquaient que le port d’escale au Vietnam était une source possible du virus, les critiques se sont demandé pourquoi la Marine avait décidé de poursuivre l’arrêt à Da Nang car le virus avait été détecté dans d’autres parties du pays.

Mais Gilday a déclaré qu’il n’avait pas trouvé à redire à la décision de l’amiral Phil Davidson de procéder au port d’escale au Vietnam.

« Le risque a été dûment pris en compte et atténué », a déclaré Gilday.

Elizabeth McLaughlin d’ABC News a contribué à ce rapport.

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Ecrit par garconne

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