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Un affrontement meurtrier dans l’Himalaya fait monter les enchères pour la Chine et l’Inde

NEW DELHI —
L’Inde et la Chine ont cherché mercredi à apaiser les tensions après avoir fléchi leurs muscles lors d’un affrontement le long d’une frontière controversée en Himalaya qui a fait 20 morts parmi les soldats indiens.

L’escarmouche de lundi dans la zone alpine désolée du Ladakh, au Cachemire, a suivi les changements apportés par l’Inde au statut politique du Cachemire au milieu d’un bras de fer géopolitique avec les États-Unis dans la région.

Les autorités chinoises ont déclaré mercredi que les deux parties étaient convenues de résoudre pacifiquement leur tension à la frontière himalayenne par le dialogue. L’Inde ne doit pas « prendre des mesures unilatérales qui pourraient compliquer la situation », a déclaré le ministère des Affaires étrangères à Pékin.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré mercredi dans un discours que « l’Inde veut la paix mais est capable de donner une réponse convenable ». Il a convoqué vendredi une réunion des principaux partis politiques indiens pour discuter de la situation en Chine.

Vingt soldats indiens, dont un colonel, sont décédés des suites de blessures graves subies à des températures inférieures à zéro, ont déclaré des responsables indiens, après que les deux parties ont lancé des pierres et échangé des coups au point culminant d’une impasse de plusieurs mois dans la vallée de Galwan, près de la ligne réelle. Contrôle qui sépare les deux pays.

Aucun coup de feu n’a été tiré parce que les soldats qui patrouillent ne portent aucune arme à feu, conformément aux termes du différend frontalier non résolu, ont déclaré des responsables indiens, sous couvert de l’anonymat, car ils n’étaient pas autorisés à divulguer des informations.

Pourtant, il s’agissait de la pire violence depuis 1962, lorsqu’une guerre pour la finalisation des revendications dans la région reculée de l’Himalaya s’est terminée par une trêve difficile.

Des milliers de soldats soutenus par des camions blindés et de l’artillerie se sont affrontés près de la frontière. Les échauffourées ne sont pas rares, mais les autorités indiennes affirment que la Chine a augmenté la mise lorsque ses troupes ont violé la ligne de contrôle.

La Chine a accusé les forces indiennes de mener des «attaques provocatrices» contre ses troupes. Il n’a pas précisé si l’un de ses soldats était décédé.

Alors que les pays de la région sont aux prises avec la pandémie de coronavirus, la Chine a affirmé ses revendications territoriales et son influence à travers la région, notamment vers Hong Kong et Taiwan et dans la mer de Chine méridionale.

En Asie du Sud, les parties se sont engagées dans une «danse très complexe» dans la ligne du contrôle réel depuis début mai, a déclaré Jeff M. Smith, chercheur au Centre d’études asiatiques de Heritage.

Cela a attisé les sentiments anti-chinois déjà élevés en raison de l’opposition de Pékin à la décision de l’Inde en août de révoquer le statut d’État et la semi-autonomie du Cachemire, dont certaines parties sont revendiquées par le Pakistan et la Chine, et de le diviser en deux territoires régis par le Nouveau Delhi.

Les luttes pour le pouvoir entre la Chine et l’Inde, les premières et deuxièmes nations les plus peuplées, remontent à des siècles, bien que les deux aient cherché à maintenir des liens politiques, économiques et sécuritaires et à éviter tout bain de sang.

Le Premier ministre indien Narendra Modi et le dirigeant chinois Xi Jinping se sont rencontrés plus d’une douzaine de fois pour des pourparlers, le plus récemment en octobre en Inde, pour lisser les relations et développer le commerce. Mais la décision unilatérale de l’Inde en août de diviser le Cachemire a accablé Pékin.

« Je pense que ce qui est intéressant, c’est la rapidité avec laquelle les relations sino-indiennes se sont détériorées », a déclaré Joe Fewsmith, expert politique chinois à l’Université de Boston. «Il y a quelques années, Xi Jinping a exprimé l’espoir que la Chine et l’Inde pourraient établir des relations de coopération. (C’est) peu probable maintenant. « 

Les origines de la pandémie dans la ville centrale de Wuhan, en Chine, sont un autre facteur: avec plus de 354 000 cas de coronavirus et 11 903 décès, l’Inde est désormais le quatrième pays le plus touché au monde.

Mais la plus grande cause d’antagonisme réside dans l’Himalaya: une région que la Chine a toujours considérée comme un couloir stratégiquement vital entre sa région musulmane du Xinjiang et le Tibet.

Lors de l’Assemblée générale des Nations Unies, la Chine a soutenu l’opposition du Pakistan à la décision de l’Inde de diviser le Cachemire en territoires d’union du Jammu-et-Cachemire et du Ladakh.

Les États-Unis ont soutenu l’affirmation de l’Inde de son droit souverain d’apporter de tels changements à l’intérieur de ses frontières. Alors que les troupes se bagarraient dans la région orientale du Ladakh en mai, le président Donald Trump a proposé de servir de médiateur.

L’administration Trump a retiré le soutien américain du Pakistan en faveur de l’Inde, qu’elle considère comme un rempart contre l’influence croissante de la Chine. Après deux réunions de haut niveau entre Modi et Trump – y compris des rassemblements à Houston, au Texas et au Gujarat, l’État d’origine de Modi – l’Inde a accepté d’acheter 15 milliards de dollars d’armes américaines.

Les États-Unis et l’Inde ont reculé devant l’Initiative de la Chine pour la ceinture et la route de plusieurs milliards de dollars, une série de projets de développement d’infrastructures et de financement allant du Pacifique à l’océan Atlantique.

En réponse à la pandémie, un mouvement a émergé pour construire l’Inde comme une alternative à la Chine pour les marchés occidentaux et pour boycotter les produits chinois.

Chris Biggers, ancien analyste du gouvernement en imagerie satellitaire, a déclaré que l’affrontement de lundi correspond à un schéma d ‘ »intimidation » chinois le long de la frontière. En 2017, des hostilités de faible ampleur similaires ont éclaté le long de la zone tri-frontalière de Doklam alors que la Chine pénétrait dans le territoire contesté, apportant des troupes, construisant des routes, élargissant les bases aériennes et volant des drones et des jets.

Pourtant, les forces amassées à Galwan nain ce qui a été vu à Doklam.

« Je n’ai jamais rien vu, en dehors d’un exercice militaire, de ce type de mobilisation de la force, en particulier entre l’Inde et la Chine », a déclaré Biggers.

Une nouvelle escalade ne devrait pas être exclue, a déclaré Pravin Sawhney, expert militaire et rédacteur en chef de FORCE, un magazine mensuel consacré à la sécurité nationale.

« Ils (la Chine) y sont pleinement préparés. Leur belligérance est tout à fait ouverte non seulement à la frontière mais aussi en mer de Chine méridionale. D’un autre côté, la réponse de l’Inde a été très modérée et défensive. Il n’y a pas de menace d’une guerre totale avec la Chine, mais l’Inde devrait se préoccuper d’une stratégie de sortie et je crains qu’elle n’en ait pas », a-t-il déclaré.

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L’auteur de l’Associated Press Sheikh Saaliq à New Delhi et des journalistes à Pékin ont contribué à ce rapport.

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Ecrit par garconne

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